Albert Heijn komt ook naar Hoboken, Gent en Kortrijk

Hoboken, Gent en Kortrijk

Antwerpen blijft voor Albert Heijn het epicentrum van zijn Belgische activiteiten: nu krijgt ook het zuidelijke district Hoboken een vestiging op de Sint-Bernardsesteenweg. Dat wordt dan meteen de eerste Belgische straat met twéé Albert Heijns, want ook de vestiging Antwerpen-Kiel is er gevestigd.

 

Toch breidt de keten ook uit naar het westen: zo krijgt Kortrijk de derde West-Vlaamse AH in het winkelcentrum Ring Shopping in Kortrijk. Gent krijgt dan weer een eigen 'Appie' op de Brabantdam, vlakbij het Woodrow Wilsonplein - beter bekend als "De Zuid". De Kortrijkzanen hadden al een Albert Heijn in de buurt (Harelbeke), maar voor Gentenaren maakt de nieuwe opening wel degelijk een heel verschil.

 

Doelstelling één: gehaald

Bij zijn vorige vooruitblik, eind vorig jaar, zei Albert Heijn tegen eind 2012 aan Belgische tien winkels te willen zitten en over vijf jaar aan maar liefst vijftig. De eerste doelstelling werd gehaald dankzij de opening van de AH in Oudenaarde eerder deze week. Nummer elf, in Olen, moet ook nog voor het jaareinde de deuren openen.

 

De mix van Nederlandse en Belgische producten werkt: samen met de mediahype en de lageprijzenpolitiek zorgden die ervoor dat intussen wekelijks meer dan 100.000 klanten de weg naar hun Albert Heijn vinden. Bovendien zijn er al meer dan 130.000 klantenkaarten uitgedeeld: voor een keten die anderhalf jaar actief is, is dat een enorm succes.

 

Niet onverdeeld positief

Toch kan Albert Heijn niet onverdeeld tevreden zijn over het bijna voorbije jaar. Ook al ogen die cijfers heel mooi, toch zijn die 100.000 wekelijkse bezoekers heel wat minder dan de verwachting die topman Corné Mulders vorig jaar uitsprak.

 

Wel laat de keten zelfs met deze aantallen zien dat de non-believers, die dachten dat de keten in België geen voet aan de grond zou krijgen, hun mening toch maar moeten herzien. Al één op zes Vlamingen, meer dan 400.000 huishoudens in totaal, hebben immers al kennis gemaakt met een Belgische vestiging van Albert Heijn.

 

'Belgen zijn anders dan Nederlanders'

Wel ligt de omzet voorlopig "iets hoger dan verwacht" volgens Mulders, die echter geen concrete cijfers wilde geven. Ook de officiële bedrijfsresultaten helpen daarbij niet, want de Belgische winkels tellen gewoon mee bij Nederland. Toch benadrukt de topman het verschil tussen de twee landen: zo is het gemiddelde aankoopbedrag hier heel wat hoger. Nederlanders gaan wel frequenter veel naar de winkel dan wij, zo blijkt.

 

Daarnaast moest de keten ook een leerproces ondergaan om andere verschillen onder de knie te krijgen. Zo "slaan echt Nederlandse termen zoals bieflappen niet aan" en moet bijvoorbeeld ook rundsvlees hier anders gesneden worden. Toch blijven ook Belgische klanten erg happig op typisch Nederlandse producten: vooral zuivelproducten doen het erg goed, met karnemelk en roomboterappelflappen op kop.

 

Ook met een ander klassiek verschil moest Albert Heijn kennismaken: Nederland is flexibeler voor werkgevers dan België. "Daar is het makkelijker om mensen in te zetten op piekmomenten", weet Mulders. Ook de kosten voor het voeren van een winkel liggen er lager. Dat weerhoudt er de keten echter niet van om te blijven investeren in werkgelegenheid: momenteel telt Albert Heijn al 471 Belgische werknemers. Komt het personeel in de franchisewinkels erbij, gaat dat aantal zelfs vlot boven de 500.

 

Geen extra distributiecentrum

Ondanks de geplande verdubbeling in 2013, waarvoor Albert Heijn op zoek blijft naar panden tussen 700 en 3000 m², komt er niet meteen een eigen distributiecentrum in België. "Voorlopig blijven we alles aanvoeren vanuit Tilburg. Met de huidige omzet kunnen we dat aan. Bovendien bestaat een deel van het assortiment in Vlaanderen ook uit Nederlandse producten, zodat we hier niet te veel uitbreiding nodig hebben", klinkt het.

 

Mulders sluit een eigen verdeelcentrum voor AH België echter niet volledig uit, maar "dat zal dan veeleer het gevolg zijn van de evolutie in Nederland". Daar gaat het aantal winkels immers stilaan naar de duizend.

 

Een jaar in drie minuten

Het onderstaande filmpje laat alleszins zien dat Albert Heijn tevreden terugkijkt op 2012, en hoopvol vooruitblikt op nog een jaar vol expansie. Albert Heijn is 'here to stay', zoveel is duidelijk.

 

{youtubejw}xuAAjACA5LA{/youtubejw}

Heeft u vragen of opmerkingen? Neem dan gerust contact op met de redactie​


28/07/2016

De verkoop van alcoholische dranken in België is gekelderd na de accijnsverhoging die de regering eind vorig jaar doorvoerde. De sector zoekt de dialoog op, vertelt Dirk Van Ham (Diageo).

28/07/2016

Niet iedereen zit deze zomer aan de gin-tonic. De whisky-categorie herleeft en spreekt een jonger publiek aan. Investeren en innoveren loont, zegt Dirk Van Ham, country director van Diageo Benelux. 

28/07/2016

Willy Borsus, federaal minister van Landbouw, Middenstand, Zelfstandigen en KMO’s, is geen voorstander van volledig biologische landbouw in Wallonië. Volgens hem zal dat leiden tot een crisis in de sector.

28/07/2016

Het Britse drankenbedrijf Diageo heeft in het voorbije boekjaar, dat eind juni op zijn einde liep, ongeveer evenveel drank weten te verkopen als een jaar geleden. Vooral een sterke vraag in Noord-Amerika hield de resultaten op peil.

28/07/2016

Donderdag publiceerde Carrefour beter dan verwachte halfjaarresultaten. Ondanks ongunstige omstandigheden ligt de groep op koers om de jaardoelstellingen te halen. In België loopt het moeilijk.

28/07/2016

Bij SABMiller zijn ze voorlopig gestopt met de voorbereidingen op de fusie met AB InBev. Die beslissing komt er nadat enkele aandeelhouders niet meer tevreden zijn met het overnamebod, omdat de waarde van de pond sterk is gedaald.

Back to top