Algemeen

Warenhuizen John Lewis steken de plas over.

Algemeen

Warenhuizen John Lewis steken de plas over.

De Britse warenhuisgroep John Lewis komt naar het Europese vasteland. In eerste instantie zal men vanuit 25 Europese landen online kunnen bestellen in de Britse webshop van het bedrijf. Naargelang het lokale succes daarvan zal John Lewis fysieke warenhuizen openen in grote Europese steden.

Aftasten met webshop.

Slimme jongens, die Britten! Om heelhuids de plas over te steken, heeft The John Lewis Partnership het pientere idee opgevat internet het verkennerwerk te laten opknappen. Door de webshop internationaal toegankelijk te maken, zien ze waar vraag is. Aan de hand van die data gaan ze vervolgens op zoek naar geschikte winkellocaties. De webshop-strategie heeft een lage investeringskost, er is weinig mee te verliezen en het is marktonderzoek waar ze zelfs iets aan verdienen.


Concurrenten evenwel nog niet gevreesd: de opening van heuse warenhuizen op het Europese vasteland zal niet vroeger dan 2012 plaatsvinden. Vanaf juni aanstaande is de Britse John Lewis webshop internationaal beschikbaar. Gedurende de volgende 18 maanden zal worden gewerkt aan een Europese webshop met eigen klantendienst en marketing. Voor die tijd zal men er geen grote huishoudapparaten of grote meubels kunnen bestellen.

John Lewis.

Warenhuisketen John Lewis is in Groot-Brittannië één van de oudst bekende warenhuisketens. In 1864 opende het zijn vlaggenschip in Londen. Tot op vandaag heeft de keten iets van zijn coöperatieve karakter behouden door vaste werknemers onmiddellijk partner van The John Lewis Partnership te maken.

Niettemin is John Lewis een van de weinige warenhuizen die de tand des tijds glansrijk heeft doorstaan. In de kersperiode boekte John Leiws een recordomzet van 545 miljoen pond in vijf weken tijd.

 

De keten richt zich op het hoge segment, hoewel het tegelijkertijd een beroemd geworden lage prijs-beleid heeft. Onder het motto "Never consciously undersold" mogen consumenten lagere prijzen van concurrenten melden, waarna de prijs op nationaal niveau wordt aangepast.

Ook Waitrose steekt plas over.

Waitrose, de kruidenierspoot van The John Lewis Partnership, heeft eveneens internationale expansieplannen. Prioritair zouden daar echter de Verenigde Staten, Canada en het Midden-Oosten zijn. Waitrose hoopt in de komende vijf jaar ten minste 25 winkels te opereren in het Midden-Oosten. Die expertise zou worden gebruikt voor een verdere wereldwijde expansie.

» Lees verder

Oneerlijke prijspraktijken bij speelgoedmerken, waarschuwt Fun.

Algemeen

Oneerlijke prijspraktijken bij speelgoedmerken, waarschuwt Fun.

Speelgoedretailer Fun haalt in een persbericht scherp uit naar grote speelgoedmerken die prijsstijgingen willen doordrukken op de markt. Volgens Fun zijn de stijgende grondstofprijzen een vals voorwendsel om oplopende marketingkosten te recupereren.

 

Duurder speelgoed door versnipperde marketing.

Onder de vraag « Duurder speelgoed door  grondstoffen- en transportprijzen of door versnipperde marketing? » stelt Fun de zogezegd exuberante prijszetting van grote speelgoedmerken aan de kaak.

 

De speelgoedketen wil de consument waarschuwen dat hij goed moet beseffen dat deze merken niet zelf produceren, maar louter de producten verpakken in hun eigen huisstijl en nadien zware marketingcampagnes voeren in het in België bijzonder versnipperde televisielandschap.

 

Merken als Mattel en Hasbro proberen de consument nu al via de media te sensibiliseren voor een prijsstijging van speelgoed.  "Dat zorgt voor overdreven hoge prijzen", waarschuwt Bart Coeman. "Fun zal daarom bewust opteren voor parallelle merken met producten van gelijkwaardige kwaliteit die tot 50% minder kosten dan die van de grote merken." Zo legt Fun uit dat het onder meer de Disney-poppen van Mattel niet in zijn winkels zal aanbieden.


Lego en Spinmaster wel veelbelovend.

Afgelopen week vond een toonaangevende speelgoedbeurs in Nürnberg plaats. Fun geeft naast een berisping aan sommige leveranciers graag mee wat volgens hen de belangrijkste trends van het voorjaar zullen worden. Als grootste vernieuwers ziet de retailer Lego en Spinmaster.

 

Het Canadese Spinmaster is er in enkele jaren in geslaagd een toppositie te verwerven en gaat op dat elan door. Ook veel ragepotentieel is te vinden bij Lego, die innovatief uit de hoek komt met onder meer zelf te bouwen Ninja’s.

 

Interessant is bovendien te zien hoe volwassenenspeelgoed tevens zijn intrede maakt in de kinderwereld. Net zoals mama en papa willen kinderen deze zomer hun eigen smartphones en iPads. Bijvoorbeeld de kinder I-pad van V-Tech maakt dat mogelijk.


 

» Lees verder

LBC protesteert tegen personeelsbeleid winkelketens.

Algemeen

LBC protesteert tegen personeelsbeleid winkelketens.

Als winkelbediende is het steeds moeilijker om een vast contract te pakken te krijgen. Ook liggen de lonen laag, terwijl de werkuren almaar lastiger worden. De christelijke bediendenbond LBC kondigt acties af in de winkelstraten om het ongenoegen in de sector te uiten.

 

In winkels die onder het paritair comité 311 vallen worden tegenwoordig nog zelden vaste contracten gegeven. De meeste grote retailketens, gaande van Casa tot Zara, vallen onder dat comité. Om de loonkost zo laag mogelijk te houden worden hoofdzakelijk jonge mensen aangenomen onder een tijdelijk contract. Nederlandse studies kwamen ginder reeds tot dezelfde conclusie.

 

LBC klaagt bovendien de moeilijke werktijden aan en de lage uurlonen. Naast de onrust die lage werkzekerheid veroorzaakt, moeten winkelbediendes steeds flexibere uurregelingen verdragen. Koopavonden, weekendwerk en variërende weekregelingen zijn gemeengoed. De lonen zouden daarentegen rond de 12 euro per uur schommelen. Daarom eist LBC een herziening van de CAO, met onder meer een loontoeslag voor onregelmatige werkuren.

 

De ironie wil dat de Mercuriusprijs van Comeos dit jaar wordt uitgereikt aan de winkelketen met het beste personeelsbeleid. Nu LBC precies de HR-praktijken van de retailers aan de kaak stelt, kan het weleens slikken worden voor de participanten.

 

  

Meer: Case: HR in de detailhandel: vandaag en morgen.

          'Verkoper in vaste dienst uitstervend ras'.

» Lees verder

‘Gebruiksvriendelijkheid websites ondermaats’.

Algemeen

‘Gebruiksvriendelijkheid websites ondermaats’.

Niet genoeg bedrijven beseffen het, maar een goede website is goud waard. 97% van de gebruikers zou hun aankoopgedrag (online en offline) laten beïnvloeden door hun ervaringen op de website. De gebruiksvriendelijkheid van sites laat echter vaak te wensen over. UserPlus nam de proef op de som met de websites van Mobistar en Base.

 

Uit het onderzoek van IBBT CUO KULeuven spin-off UserPlus bleek dat er nog veel ruimte voor verbetering is in de online service van gsm-operatoren Mobistar en Base. Om tot die conclusie te komen liet UserPlus gebruikers op de twee sites los met de opdracht de oplossing voor een connectieprobleem en het telefoonnummer van de klantendienst te vinden.

 

Geen enkele van de gebruikers was in staat om op de website van Base informatie te vinden over een connectie-probleem, terwijl 8% raad vond op de webstek van Mobistar. Slechts 45% van de gebruikers kon weliswaar het telefoonnummer van de Mobistar klantendienst vinden. Bij Base vond iedereen dan weer het juiste nummer.

 

De tevredenheid over de gebruiksvriendelijkheid van de websites lag dan ook laag bij de proefpersonen. De website van Base scoorde 3 op een schaal van 7 onder de proefpersonen. Mobistar behaalde 1,5 op 7 voor tevredenheid.

 

Lonneke Spinhof, managing partner van UserPlus, legt uit dat de test bedoeld is om een bewustzijn te creëren voor gebruiksvriendelijkheid, niet alleen bij bedrijven en organisaties maar ook bij het grote publiek. “Ons bedrijf is ontstaan uit de frustratie dat usability‐activiteiten maar geen ingang vinden in het ontwikkelingstraject van nieuwe toepassingen. Via deze testen willen we bovendien ook de eindgebruiker meer betrekken en een stem geven.”
 

» Lees verder

Bioscoopbezoek steeds populairdere vrijetijdsbesteding.

Algemeen

Bioscoopbezoek steeds populairdere vrijetijdsbesteding.

Alle mensen die het afgelopen jaar minder boeken kochten, gaven er misschien de voorkeur aan naar de bioscoop te gaan. Want in tegenstelling tot de boekenmarkt, presteerden de bioscopen in 2010 wel een gezonde groei. Die groei is in grote mate te danken aan een aantal kaskrakers bij het vooral jeugdige publiek.


Het afgelopen jaar kregen de Belgische bioscopen 9,62 miljoen bezoekers over de vloer. Dat is een stijging van het aantal cinemaliefhebbers met 5% ten opzichte van 2009. Opvallend is dat die groei quasi volledig te danken is aan de Waalse bioscoopbezoekers. In Wallonië stroomden 8% meer cinefielen toe, terwijl men in het Vlaamse landsgedeelte slechts 1,7% meer naar de film ging. In Brussel stagneert het bioscoopbezoek zelfs.


Volgens de Federatie van Cinema’s van België (FCB) rinkelde de kassa hoofdzakelijk door kinder- en jeugdfilms. De grootste publiekstrekkers van 2010 waren  onder meer "Harry Potter and the Deathly Hollows", "Alice in Wonderland" en "The Twilight Saga: Eclipse". Ook Belgische films deden het weliswaar goed, met Zot van A en Mr. Nobody in de top tien van meest bekeken films.

 

» Lees verder

Ook retailers slachtoffer van faillissement Brink's.

Algemeen

Ook retailers slachtoffer van faillissement Brink's.

Het onvermijdelijke is gebeurd. Brink’s is failliet verklaard. Het geldtransport ligt opnieuw volledig stil, terwijl niemand benul heeft van hoe het nu verder moet. Retailers wiens geldvoorraad wederom dramatische proporties begint aan te nemen nog het minst.


Bij onder meer Kinepolis zijn de affiches om klanten vriendelijk te verzoeken zo gepast mogelijk te betalen weer bovengehaald. De federatie van winkelbedrijven Comeos roept consumenten van zijn kant op om zoveel mogelijk elektronisch te betalen.


De activiteiten van Brink’s liggen sedert een aantal dagen stil omdat er geen middelen meer beschikbaar waren om de lonen en de verzekeringen van de werknemers te betalen. In navolging daarvan werd woensdag het langverwachte faillissement van de transporteur uitgesproken.


Bijzonder veel retailers komen zo in de problemen. Bij Brink’s belangrijkste klanten hoorden spelers als Delhaize, BNP Paribas Fortis en ING. De enige mogelijkheid die hen op dit moment rest is ofwel zelf hun geld vervoeren of beroep doen op G4S, de enige concurrent die Brink’s in België had.


De monopoliepositie die G4S op die manier verkrijgt, boezemt Comeos ongerustheid in. Het wegvallen van concurrentie zou de markt niet ten goede komen. Het valt niettemin te verwachten dat elk moment een overnemer opduikt die van de brokstukken van Brink’s België nog iets weet te maken.

 

Comeos vraagt de overheid in tussentijd in te springen. De  Nationale Bank en de federale politie zouden (begeleide) geldtransporten moeten faciliteren tijdens de overgangsperiode. Naar de toekomst is het belang van een minimale dienstverlening bovendien aangetoond.

» Lees verder

Boekenmarkt gekrompen in 2010.

Algemeen

Boekenmarkt gekrompen in 2010.

Uit de nieuwste GfK-cijfers voor de boekensector blijkt dat in Vlaanderen in 2010 significant minder boeken werden verkocht dan het jaar voorheen. De verkoopsaantallen op de Vlaamse boekenmarkt zijn met 3,3% gedaald. Gelukkig gingen wel vaak duurdere boeken over de toonbank, waardoor de omzet slechts 1,1% zakte.


De Vlaamse boekenmarkt was in 2010 goed voor ongeveer 205 miljoen euro. In absolute verkoopcijfers betekende dat 16.217.000 verkochte boeken. Kinderboeken (+6%) en kookboeken (+9,7%) zijn de sterkste stijgers. Het viel de boekenwinkels bovendien op dat non-fictieliteratuur minder succes kent en dat ook bestsellers in minder grote getale over de toonbank gingen.


Met uitzondering van de categorieën educatieve en wetenschappelijke boeken telt de GfK-studie alle mogelijke boeken. Een andere grote afwezige in de berekening zijn echter e-books. Volgens Boek.be zijn er van de e-boeken nog geen exacte verkoopcijfers bekend. Enkel een ruwe schatting is beschikbaar.


Nederlandstalige e-boeken zouden een afzet van 30.000 stuks hebben gekend in 2010. Daarmee zouden e-books een marktaandeel hebben van 0,21% op de A-boekenmarkt. E-books zijn met andere woorden nog geen verklarende factor voor de dalende boekenverkoop. In 2011 verwacht Boek.be evenwel een verdriedubbeling van de verkoopcijfers.

 

De cijfers staan in schril contrast met die van 2009, toen de boekenverkoop een groei kende van 10%. Men zag als reden toen de moeilijke economische omstandigheden, waardoor veel Vlamingen naar boeken zouden hebben gegrepen als goedkope vorm van ontspanning en vrijetijdsbesteding.


Bron: Boek.be

» Lees verder

In welke toestand trekt LinkedIn naar de beurs?

Algemeen

In welke toestand trekt LinkedIn naar de beurs?

Professionele netwerksite LinkedIn trekt naar de beurs. Donderdagavond 27 januari heeft de Amerikaanse beursautoriteit SEC bekendgemaakt dat LinkedIn een aanvraag bij hen heeft ingediend. Maar hoe zien de financiën van het bedrijf er eigenlijk uit?


LinkedIn heeft als netwerksite meer dan 90 miljoen leden en gemiddeld 5,5 miljard pageviews per maand. Op het financiële vlak vertaalde dat succes zich voor LinkedIn echter pas in 2010 in winst. De netwerksite boekte in de eerste negen maanden van het afgelopen jaar een bescheiden 10,1 miljoen dollar winst.


Gezien de verdubbeling van de omzet in het bedrijf ($161,4 mio in 2010 ten aanzien van $80,8 mio in 2009), ziet de financiële toekomst er desalniettemin rooskleurig uit. De kostengraad daalt ieder jaar, terwijl LinkedIn steeds meer inkomsten put uit advertenties (41% van de inkomsten), job listings (30%) en abonnementen (27%). De site zit bovendien warmpjes op een berg cash van 89,6 miljoen dollar.


Het aantal aandelen en een prijsindicatie zijn nog niet bekend. LinkedIn zou volgens de eerste bronnen tot 175 miljoen dollar willen ophalen op de beurs, maar dat zijn slechts zeer voorlopige cijfers. Wellicht zal het bedrag nog veranderen naarmate de beursgang nadert. Zakenbanken Morgan Stanley & Co, Merrill Lynch, Allen & Company en UBS Securities zullen die beursgang overigens verzorgen.
LinkedIn hoopt op die manier mede-sociale netwerksite Facebook voor te zijn, die naar alle waarschijnlijk binnenkort eveneens een beursgang maakt.

» Lees verder

Vijftig jaar hypermarkt Auchan.

Algemeen

Vijftig jaar hypermarkt Auchan.

De Franse retaildistributiegroep Auchan bestaat viert dit jaar zijn vijftigste verjaardag. In 1969 zag de eerste hypermarkt, samen met het eerste winkelcentrum, het daglicht net over de Belgisch-Franse grens. Vandaag bezit Auchan 1.307 hyper- en supermarkten in twaalf landen. Auchan rust nochtans niet op zijn lauweren.


Een toevalstreffer.

In 1961 vatte Gérard Mulliez het idee op om een voedingsdistributiewinkel te openen in het Noord-Franse Roubaix. Een verlaten fabriek van 600m² werd omgetoverd tot een van de eerste  supermarkten in de regio. Het succes van de zaak doet hem dromen van een nog grotere oppervlakte met zowel food als non-food. Te Roncq, nabij Rijsel heeft hij een terrein van een tiental hectaren op het oog.


De grondeigenaar stelt hem echter voor een dilemma. Ofwel neemt hij de hele lap grond, van maar liefst 14.430 m², ofwel krijgt hij niets. Uit pure noodzaak gaat Mulliez anno 1969 dan maar op zoek naar een invulling voor de omliggende gronden. Zo komt hij op het ingenieuze idee om rond de Auchan-hypermarkt gespecialiseerde winkels van andere enseignes te plaatsen. Het eerste commerciële centrum is geboren!


Sinds die toevalstreffer is Auchan uitgegroeid tot de twaalfde grootste voedingsdistributeur ter wereld. Dat heeft de groep te danken aan een omzet van 40 miljard, verdeeld over 548 hypermarkten en 738 supermarkten.


Neven van Gérard Mulliez ontfermen zich bovendien zelf over het creëren van enseignes die de Auchan-winkels kunnen vergezellen. Op die manier zien bekend geworden ketens als Decathlon eveneens het daglicht.


Toekomstplannen.

De Auchan-groep houdt een open blik naar de toekomst. Desondanks zijn geschiedenis als brickx-retailer bij uitstek, maakt Auchan zich als één van de zeldzame retailers radicaal klaar voor het digitale tijdperk. De holding lanceert binnenkort met name ‘Aushopping’, een heus virtueel shopping center.


Als ware het een computerspelletje zal de consument in 3D en achter het computerscherm door de winkelgangen kunnen slenteren. De winkelbeleving belooft levensecht te worden.


Ook op het vlak van fysiek shoppen  ziet Auchan nog verdere expansiemogelijkheden. Nu ook de allereerste Auchan-vestiging een halve eeuw bestaat, verdient deze  een flinke opknapbeurt. Het winkelterrein wordt nog dit jaar uitgebreid tot een retailpark van liefst 45.000m².


Naast het huidige commerciële centrum wordt daartoe het Promenade de Flandre gebouwd, een winkelgalerij die zich op de woonsector zal toespitsen. De naam is een verwijzing naar het grote aandeel Belgische klanten van de Auchan-vestiging. Van de jaarlijks ongeveer 7 miljoen bezoekers aan de hypermarkt te Roncq, zou 15 à 20% Belg zijn.

» Lees verder