Algemeen

Algemeen

Intres Belgium gaat alleen verder

Intres Belgium, de Belgische tak van de Nederlandse retailholding Intres, heeft besloten alleen verder te gaan en het Nederlandse management uit te kopen. Zo hoopt de Belgische directie om slaapgroothandel Sleepy en raamdecoratieketen Tende slagkrachtiger te maken.

 

Moeilijke marktomstandigheden

Johan Baetens, formulemanager van Tende en afgevaardigd bestuurder van Intres, wijst op de moeilijke marktomstandigheden die tot de buy-out hebben geleid. "De concurrentie neemt alsmaar toe, de klant wordt steeds veeleisender, de impact van het internet blijft groeien, enzovoort. Met deze verzelfstandiging hopen we de ruimte te verwerven om met een verhoogde dynamiek de marktpositie van Tende en Sleepy én van onze individuele winkeliers verder uit te bouwen." 

 

"Het is onze bedoeling om Sleepy uit te bouwen tot onbetwiste marktleider in het segment van slaapspeciaalzaken en om voor Tende hetzelfde te doen bij de raamdecoratiespeciaalzaken", legt Baetens de lat niet bepaald laag. Het grote vertrouwen in eigen kunnen komt alleszins mede doordat de zelfstandige Belgische tak nog steeds zal kunnen rekenen op de logistieke kennis van de Nederlandse ex-moederholding.

 

22 hotspots voor slaapcomfort

Met 22 winkelpunten in België is Sleepy het speerpunt van Intres Belgium. De keten mikt vooral op Nederlandstalige veertigers en vijftigers in de hogere segmenten van de markt, die voor gespecialiseerd advies en kwalitatieve producten een stevige cent over hebben. Tende is een iets kleiner samenwerkingsverband (12 ondernemers), dat zich ook richt op hogere segment, maar dan voor gordijnen en zonwering. Intres Nederland is een van de grootste retailers uit de non-foodsector bij onze noorderburen, en is vooral bekend door Livera en Intersport.

» Lees verder

Vakbonden: “Werknemers handel staan niet in solden!”

Algemeen

Vakbonden: “Werknemers handel staan niet in solden!”

Het gemeenschappelijke vakbondsfront BBTK – LBC/CNE heeft vandaag actie gevoerd in de Brusselse Nieuwstraat om “de solden rond de arbeidsvoorwaarden van winkelbedienden” aan te klagen. Een honderdtal militanten deelde pamfletten uit aan de shoppende consumenten.

 

5 verschillende paritaire comités

Dat de vakbonden de soldenperiode hebben uitgekozen om actie te voeren, mag niet verwonderen. “De solden betekenen heel wat werk aan de winkel voor de bedienden van de handel. Daarbij vragen de werkgevers van hun personeel steeds méér: meer flexibiliteit, meer laatavondopeningen, meer zondagswerk, ... maar ze willen daar zo weinig mogelijk voor teruggeven”, zo vinden de vakbonden.

 

“Op dit ogenblik bestaan er 5 verschillende paritaire comités in de sector. Dat komt heel wat werkgevers goed uit, want zo kunnen ze vlotjes gaan ‘shoppen’ onder al die diverse arbeidsvoorwaarden, onder meer door kunstmatig zelfstandige bedrijven op te richten los van de moederonderneming. Zo komen we vaak tot situaties waarbij een bediende, die hetzelfde werk doet als zijn collega, werkt aan arbeidsvoorwaarden die tot 25% slechter kunnen zijn”, aldus het vakbondsfront.

 

Actie in Brusselse Nieuwstraat

De vakbonden eisen een opwaartse harmonisering van de vijf paritaire comités met als einddoel één enkel paritair comité: “De sectoronderhandelingen voor de handel zijn nog altijd aan de gang en hebben nog geen afdoend resultaat opgeleverd. De enige denksporen die de werkgevers hebben voorgesteld, bleken valse oplossingen en losten totnogtoe onze eisen niet in. De werkgevers lijken niet bereid tot toegevingen en we hebben besloten om dat te laten weten…” En dus verzamelden vandaag een honderdtal militanten en werknemers op het Muntplein in hartje Brussel. Van daar wandelden ze door de Nieuwstraat en deelden aan de aanwezige shoppers pamfletten en postkaarten uit.

 

» Lees verder

Intervest Retail koopt winkelcomplex in hartje Namen

Algemeen

Intervest Retail koopt winkelcomplex in hartje Namen

Intervest Retail, de Antwerpse vastgoedbevak die exclusief belegt in Belgisch commercieel vastgoed op toplocaties, heeft de Galerie Jardin d’Harscamp in Namen gekocht. De aankoopwaarde van het vastgoed bedraagt circa 10,3 miljoen euro, aldus Intervest Retail.

Topwinkelgebied van Namen

Jardin d’Harscamp, met een totale bebouwde oppervlakte van 2.596 m², is gelegen aan de Place de l’Ange, pal in het topwinkelgebied van de Waalse hoofdstad. De Place de l’Ange werd onlangs volledig heraangelegd en vormt samen met de Rue de l’Ange en de Rue de Fer het kernwinkelgebied van Namen, een stad met circa 108.000 inwoners.

Het winkelcomplex heeft onder meer Mango, Massimo Dutti en Zara als directe buren. Het pand heeft een totale commerciële winkeloppervlakte van 2.228 m² en biedt momenteel onderdak aan 17 kleinere winkels met huurders als Club, Women’Secret, Belgique Loisirs, enz, maar Intervest Retail wijst erop dat de winkelunits vrij makkelijk samenvoegbaar zijn tot een groter geheel.

Kansen op aanzienlijke huurgroei

De huidige huurinkomsten bedragen circa 534.000 euro op jaarbasis, “aanzienlijk lager dan de actuele gangbare markthuurwaarde”. En dat opent perspectieven. “We zijn zeer opgetogen met deze acquisitie op de beste locatie in Namen. Zowel bij retailers als bij vastgoedinvesteerders is Namen als meest welvarende stad van Wallonië met meer dan 100.000 inwoners zeer geliefd. Mede door het beperkte winkelaanbod in de Naamse binnenstad geeft deze acquisitie ons reële kansen op aanzienlijke huurgroei op relatief korte termijn”, aldus Jean-Paul Sols, CEO van Intervest Retail.

Voor 329 miljoen euro in portefeuille

Intervest Retail belegt uitsluitend in Belgisch commercieel vastgoed op toplocaties, zowel binnenstadswinkels, baanwinkels als winkelcentra. De portefeuille omvat momenteel 270 verhuurbare units (met een totale bezettingsgraad van 98,8%), verspreid over 94 verschillende locaties. Eind 2010 bestond 47% daarvan uit binnenstadslocaties en 53% uit baanwinkels en shoppingcentra. Op 31 december 2010 bedroeg de totale reële waarde van de vastgoedbeleggingen 329 miljoen euro. De aandelen van de vennootschap staan genoteerd op de gereglementeerde markt van NYSE Euronext Brussels.

 

» Lees verder

Vrijdag start bouw nieuwe Decathlon in Namen

Algemeen

Vrijdag start bouw nieuwe Decathlon in Namen

Vrijdag wordt de eerste steen gelegd van de gloednieuwe Decathlon-vestiging in Namen. Die komt in het hart van het Office Park aan de Avenue des Dessus de Lives in deelgemeente Lives-sur-Meuse. Behalve de CEO van Decathlon België, Herman van Beveren, en toekomstig filiaaldirecteur Frédéric Noël zullen ook de burgemeester van Namen, Jacques Etienne, en de schepen van urbanisme, Arnaud Gavroy, die namiddag de ‘honneurs’ waarnemen.

 

Zesde vestiging in Wallonië

Dertien jaar heeft Decathlon er naar verluidt over gedaan om de perfecte plek in de buurt van de Waalse hoofdstad te vinden. “We zochten een terrein van vier hectare, bij voorkeur ten zuidoosten van Namen, om onze vestiging in Châtelineau en het op stapel staande project in Waver geen concurrentie aan te doen”, aldus Pascal Jaunart, Manager Expansie bij Decathlon Belgium.

 

Decathlon had een tijd zijn zinnen gezet op een inplanting in Naninne, maar dat zag het stadsbestuur dan weer niet zitten. De vrees bestond dat er op die manier in eerder landelijk gebied een nieuw commercieel centrum zou ontstaan waar de Naamse middenstand dan weer zou onder lijden. Het stadsbestuur benadrukt overigens dat Decathlon de enige commerciële activiteit zal zijn. Het is dus niet de bedoeling om van het Office Park een heus shoppingcenter te maken.

 

Doorstart voor businesspark

De komst van Decathlon is ook voor het businesspark zelf een zegen. Het is in de streek een publiek geheim dat de zone in kwestie maar niet van de grond kwam. Oorspronkelijk moesten er vijf rijen kantoorgebouwen verrijzen, maar daarvan zijn er nog maar drie gerealiseerd. Een vierde is in aanbouw, maar zoekt nog volop huurders.

 

Met zijn winkelruimte en zijn parkeerterrein, samen goed voor vier hectare, zal Decathlon meteen de hele linkerzijde van het Office Park beslaan. De nieuwe vestiging zou nog voor het einde van het jaar de deuren openen.

» Lees verder

ProDem ZO helpt buurtsupermarkten "groen te besparen”

Algemeen

ProDem ZO helpt buurtsupermarkten "groen te besparen”

De meeste buurtsupermarkten kunnen enorme besparingen doen door in te zetten op groen, volgens de initiatiefnemers van het proefproject PRODEM Z.O. De besparingen kunnen zo oplopen tot 93% op verwarming, 39% op productkoeling en 36% op verlichting.

 

Goed voor milieu en portemonnee

PRODEM Z.O. staat voor “PROmotie en DEMonstratie van milieu- en energievriendelijke technologieën voor Zelfstandige Ondernemers”. Het project, dat de volle steun krijgt van Unizo en haar sectorfederatie buurtsuper.be, laat de uitbaters stilstaan bij een aantal essentiële vragen: Gebruik ik energie-efficiënte koel- en vriesmeubelen in mijn supermarkt? Wordt de restwarmte van de koelinstallatie nuttig ingezet? Zijn de leidingen goed geïsoleerd? Enzovoort.

 

De Vlaamse Instelling voor Technologisch Onderzoek VITO en de hogescholen KHKempen en HOWEST helpen de ondernemers de juiste ecologische en kostenbesparende investeringen te selecteren. Met succes: in de al opgestarte projecten werd aangetoond dat de gescreende winkels in vergelijking met de ideale supermarkt gemiddeld 93% kunnen besparen op verwarming, 39% op productkoeling en 36% op verlichting. En dat is niet alleen goed voor hun eigen portemonnee, ook het milieu vaart er wel bij.

 

Slim meet- en remedieerinstrument

Speciaal voor dit project heeft VITO een handig meetinstrument ontworpen waarmee men snel de actuele situatie kan vergelijken met de best mogelijke, rekening houdend met wat economisch en technisch mogelijk is. Het meetinstrument berekent ook de terugverdientijd van concrete duurzame investeringen of energierenovaties. De resultaten worden ter plaatste geanalyseerd door adviseurs van de hogescholen. De projectcoördinatoren stellen dat enkele superettes die in het project stappen, de investeringen ook effectief zullen uitvoeren binnen de twee jaar. Dat maakt het ook mogelijk om binnen het project een nacalculatie te doen van de voorspelde kostenbesparingen.

 

Gezocht: 100 buurtsupermarkten voor “gratis” analyse

Vandaag nemen al een 40-tal supermarkten in de Kempen, Oost- en West-Vlaanderen deel aan het project. Er is echter nog ruimte voor een 100-tal bijkomende supermarkten, die dankzij de Vlaamse overheid en het Europees Fonds voor Regionale Ontwikkeling (EFRO) volledig gratis kunnen deelnemen. Inschrijven is nog mogelijk tot eind 2011 via www.vito.be/kmo.

» Lees verder

“Moose in the City” brengt Scandinavië naar Antwerpen

Algemeen

“Moose in the City” brengt Scandinavië naar Antwerpen

In de week van 19 augustus krijgt Antwerpen er een nieuwe hotspot bij. Dan openen twee “oude rotten” uit de retailsector de vernieuwende conceptstore “Moose in the City”. De opening van deze 395 m² grote store - met Scandinavië als rode draad - komt aan de IJzerenwaag, tussen de Nationalestraat en de Kammenstraat, en is meteen een primeur voor de hele Benelux.

Twee oude bekenden

Moose in the City is het geesteskind van Jan Van Hoof en Patrick Lathouwers. Beide heren verdienden hun strepen in het verleden onder andere al bij AS Adventure, The North Face, Lotto en ProFoot. Zij kwamen op het idee om een unieke conceptstore te openen, waar het hoge Noorden van Europa centraal staat.

“Mensen, dieren, natuur, geschiedenis en design gaan in Scandinavië harmonieus samen. Ze worden allemaal door elkaar beïnvloed, maar laten voldoende ruimte om zichzelf te ontwikkelen. Dat is ook het idee achter Moose in the City: een harmonieuze eenheid, met verschillende onderdelen”, zegt mede-oprichter Jan Van Hoof. “Daarnaast staat Scandinavië voor kwaliteit, verfijning en degelijkheid, waarden die in het huidige consumentengedrag te vaak uit het oog worden verloren, ook in ons land”, aldus nog Patrick Lathouwers.

Van kledij tot… auto’s

Moose in the City wil het hele jaar door de meest diverse producten van Scandinavische origine aanbieden in aparte shoppingzones: kledij, design, accessoires, boeken, sport en outdoor. Ook reizen en zelfs wagens zouden aan bod komen. Meer willen de initiatiefnemers vooralsnog niet kwijt. Wel dat hun vernieuwende winkelconcept in de week van 19 augustus van start zal gaan en open zal zijn van maandag tot en met zaterdag. Moose in the City is overigens nog op zoek naar een zestal medewerkers.

» Lees verder

Coolblue introduceert ‘one-stop-shop’-winkelmandje

Algemeen

Coolblue introduceert ‘one-stop-shop’-winkelmandje

Coolblue, één van de grootste webwinkels van de Benelux, introduceert vandaag een gedeeld winkelmandje. Daarmee kunnen klanten in alle 83 webshops van de groep, gaande van PDAshop.nl tot Tabletcenter.be, ineens afrekenen.

Ruim 120.000 bezoekers per dag

Coolblue ziet zichzelf niet als een online warenhuis maar als een verzameling gespecialiseerde webwinkels. Toch is het vanaf vandaag mogelijk om bestellingen van al die gespecialiseerde webshops in één keer af te rekenen dankzij het “gedeelde winkelmandje”.

Het nieuwe winkelmandje volgt op de eerder geïntroduceerde Coolblue-zoekmachine. Het past dan ook in de strategie van het bedrijf om zich duidelijker boven zijn shops te positioneren. “Sinds de lancering van ons vernieuwde merk in januari herkennen steeds meer klanten ons als Coolblue,” vertelt Pieter Zwart, oprichter en directeur van Coolblue.

Ondertussen klikt al ruim 15% van de meer dan 120.000 bezoekers per dag door naar andere Coolblue-shops. “Niet verrassend dus dat dit verreweg de meest gevraagde functionaliteit is in ons doorlopende klantonderzoek.”

Specialisatie blijft

Productspecialisatie blijft echter de USP van de online retailer. “Je wordt bij je zoektocht naar een digitale camera op Digicamshop.be niet afgeleid met de scheerapparaten die je dan weer bij Shavershop.be vindt,” zegt Werner Bruyns, manager Coolblue België. “Maar als je toevallig naar beide op zoek bent, kun je die nu wel makkelijk in één keer bestellen en afrekenen. En daarbij gelden altijd dezelfde Coolblue-beloftes: gratis verzending en morgen geleverd indien voor 10 uur ’s avonds besteld.”

Coolblue, dat ook drie fysieke winkels heeft in Nederland en eentje in Antwerpen, won eerder dit jaar vijf BeCommerce Awards, waaronder die van Beste Webwinkel van België.

» Lees verder

Beursgang Médiacité gaat in extremis niet door

Algemeen

Beursgang Médiacité gaat in extremis niet door

De beursgang van het vastgoedcertificaat Médiacité werd op de laatste dag van de inschrijvingsperiode afgeblazen. De toestand op de financiële markten was te ongunstig, aldus de initiatiefnemers.

Alle inschrijvingen geannuleerd

De vastgoedcertificaten voor de financiering van het gelijknamige winkelcomplex in het centrum van Luik zouden worden geplaatst tegen 97 tot 103 euro per certificaat. De exacte prijs zou afhangen van de belangstelling van de investeerders. Die konden intekenen van 15 juni tot 24 juni. Maar de initiatiefnemers maakten van hun mogelijkheid om de beursgang stop te zetten op het laatste nippertje - de laatste dag! - gebruik omdat de beurzen de voorbije week zo sterk waren gedaald dat het moment voor nieuwe beursintroducties ongunstig was geworden. Alle inschrijvingen werden daardoor automatisch geannuleerd. Wie al intekende, krijgt zijn geld terug.

Megacomplex in centrum Luik

Médiacité ging in oktober 2009 open in het centrum van Luik, op de rechteroever van de aftakking van de Maas. Het eerste jaar na de opening trok het complex al meteen 5,3 miljoen klanten. En in de eerste vier maanden van 2011 steeg het bezoekersaantal met 20% in vergelijking met dezelfde periode in 2010.


Het hele complex beslaat 6,5 hectare en telt 2.350 ondergrondse parkeerplaatsen. Naast een winkel- en ontspanningsgedeelte, zijn er ook kantoren die worden verhuurd aan de RTBF en aan een cluster van audiovisuele bedrijven verenigd in ‘Pôle Image de Liège’. Voor 2012 staat de bouw van een Olympische schaatsbaan gepland en tegen 2013 moet er nog een bioscoopcomplex komen.

 

» Lees verder

1 op de 20 producten is fout geprijsd

Algemeen

1 op de 20 producten is fout geprijsd

Eén op de twintig streepjescodes leidt aan de kassa tot een andere prijs aan dan die in de rekken. Dat blijkt uit onderzoek van de economische inspectie, dat Het Nieuwsblad kon inkijken.

“Goed, maar niet goed genoeg”

De inspectie onderzocht bijna 36.000 producten in voedingszaken en doe-het-zelfwinkels. In de voedingswinkels blijkt 95,3 procent van de producten juist geprijsd, in de doe-het-zelfsector is dat 96,84 procent. “Goed, maar niet goed genoeg”, vindt minister van Economie Vincent Van Quickenborne. “Elke verkeerde prijsaanduiding is er voor mij één te veel.”

 

Na de controle kregen 177 handelszaken een voorstel tot minnelijke schikking. Gaan ze daar niet op in, riskeren ze een boete tussen 1.375 en 55.000 euro.  

“Geen kwaad opzet”

“We streven naar een foutenmarge van nul”, reageert Dominique Michel, gedelegeerd bestuurder van de winkelfederatie Comeos. “Maar vergissen is en blijft menselijk. We zijn wel blij dat het aantal fouten jaar na jaar vermindert en dat de resultaten bewijzen dat er géén kwaad opzet in het spel is: er zijn namelijk ook flink wat fouten in het nadeel van de uitbaters. De belangrijkste redenen zijn vaak afwezigheden of ziekten, waardoor het aanpassen van de prijzen in de rekken niet snel genoeg volgt op de aanpassing in de computer.”

 

Opvallend: in de voedingssector gaan vooral de zelfstandigen en de franchisenemers het vaakst in de fout, in de doe-het-zelfsector stelde de inspectie de meeste fouten vast bij de ketens. “In de grote supermarktketens is de digitale prijsaffichering al ingeburgerd: elke prijswijziging in de computer verschijnt dan automatisch op de rekken. In de kleinere zaken gebeurt dat meestal nog manueel”, zegt Christine Mattheeuws van het Neutraal Syndicaat voor Zelfstandigen. “Een zelfstandige DHZ-uitbater loopt dan weer vaker mee in de rekken voor een persoonlijke service. En dan is de kans dat hij een prijsverschil opmerkt groter.”

“Nultolerantie onrealistisch”

Geen fouten bij de prijsaanduidingen in winkels is niet realistisch, vinden ze dan weer bij ondernemersorganisatie Unizo. Volgens directeur Luc Ardies kent Van Quickenborne de praktijk in de winkels niet: “We willen hem gerust eens uitnodigen, dan zal hij zich misschien wat gereserveerder uitlaten.” Ardies wijst erop dat de supermarkten – vaak franchisenemers – ‘s ochtends gemiddeld 140 tot 200 nieuwe prijsaanduidingen doorgestuurd krijgen, die allemaal voor openingstijd in de rekken moeten worden aangepast.

 

Unizo en de aangesloten organisatie buurtsuper.be vinden de boetes van honderden euro's voor een paar foutjes niet rechtvaardig. Ze pleiten voor een tolerantiegrens. Overigens gebeuren er ook fouten bij de elektronische etikettering, aldus nog Unizo.
 

» Lees verder

Evere wordt hoofdstad van Decathlon

Algemeen

Evere wordt hoofdstad van Decathlon

De keten van sportartikelen Decathlon, die eind mei zijn 13de vestiging in ons land opende, verhuist zijn Belgische hoofdzetel van Antwerpen naar Evere en bouwt daar meteen ook een nieuwe megawinkel. Met een oppervlakte van 9.000m², uitbreidbaar tot 11.000m², wordt het bijna de grootste van heel Europa. Dat heeft Decathlon vandaag officieel bevestigd.

Bijna grootste winkel van Europa

Decathlon neemt in Evere zijn intrek op een terrein van 34.000m², waar vroeger de kantoorgebouwen van Hewlett-Packard stonden. De sportretailer werkt voor het project samen met ING Real Estate en de Ontwikkelingsmaatschappij van het Brusselse Gewest (GOMB). Het is dan ook de Brusselse minister van Economie en Tewerkstelling Benoît Cerexhe die het nieuws mocht aankondigen.


Hij benadrukte daarbij onder meer de extra tewerkstelling die Decathlon zal creëren. “Voor de winkel nemen we bij de start 120 mensen aan, maar we zien dit snel groeien tot 200 nieuwe medewerkers. Ook in het hoofdkantoor komen op termijn 100 banen, waar dit er nu 60 zijn. Al is dat gewoon door de groei van Decathlon, niet door de verhuis naar Evere”, bevestigt Belgisch topman Herman Van Beveren.

Meer van alles

“We zochten een locatie in het Oosten van Brussel dat zowel vlakbij gelegen was voor de stadsbevolking als vlot bereikbaar voor mensen van buiten de ring”, verklaart de CEO de keuze voor de locatie in Evere.


Over het winkelconcept en de inrichting van de kolos is nog niet concreet nagedacht. Wel is al zeker dat er een beduidend groter aanbod zal zijn. “De oppervlakte laat ons toe elke sport nog beter tot uiting te laten komen. Wellicht wordt het een typische Decathlonwinkel, maar dan méér”, vertelt CEO Herman Van Beveren.

Vlamingen en Walen

Het hoofdkantoor verhuist volgens Van Beveren om zuiver menselijk-professionele redenen mee: “Decathlon werkt hoofdzakelijk met een systeem van interne promotie. Als het hoofdkantoor in Antwerpen is, moeten we om geografische redenen voornamelijk mensen uit de Noordelijke landshelft laten doorgroeien. Evere is voor iedereen veel toegankelijker. Door onze sterke groei hebben we veel mensen nodig, dus is het belangrijk dat medewerkers uit Wallonië makkelijker kunnen opklimmen zonder bijvoorbeeld met hun gezin te moeten verhuizen.”

Het wordt echter nog een werk van lange adem, want eerst moeten nog alle bouwvergunningen worden afgeleverd. Het complex, op de site Da Vinci in Evere (aan de Brusselse ring), zou in januari 2014 de deuren openen.

» Lees verder

Nieuwe Europese consumentenrichtlijn goedgekeurd

Algemeen

Nieuwe Europese consumentenrichtlijn goedgekeurd

De nieuwe Europese consumentenrichtlijn, donderdag goedgekeurd in het Europees Parlement, legt “de verantwoordelijkheid te eenzijdig bij de handelaars”, vinden Unizo en Comeos. Test-Aankoop van zijn kant is tevreden maar betreurt dat de lidstaten “een aantal bepalingen uit de richtlijn opzij mogen schuiven voor commerciële doelstellingen”.

Vier krachtlijnen

* In heel Europa gelden nu voor verkoop op afstand (internetverkoop) en verkoop buiten de onderneming (zoals homeparty’s) dezelfde regels voor het aanbieden van informatie.
* De consument krijgt binnen de Europese Unie twee weken bedenktijd na het ontvangen van de gekochte goederen.
* Na die twee weken heeft hij nog 14 werkdagen om geweigerde goederen terug te sturen.
* De handelaar draait op voor de verzendingskosten. Bij het annuleren van de verkoop betaalt hij ook voor het terugsturen – tenzij hij het duidelijk anders aangeeft.

Unizo: “Slinger slaat te veel door naar consument”

Dat de consument binnenkort overal in Europa twee weken de tijd krijgt om een online aankoop te herroepen, verandert niet veel voor België, verduidelijkt Unizo. “In de Belgische regeling zat sowieso al twee weken bedenktijd verwerkt.” Wel vindt de organisatie het positief dat heel Europa “voortaan met dezelfde online middelen strijdt”. Dat de consument voortaan ook nog eens twee weken krijgt om het bestelde product terug te sturen, terwijl de informatieverplichtingen van de handelaar zijn uitgebreid, is voor de ondernemersorganisatie dan weer van het goede te veel: “Een consument die gebruik wil maken van zijn herroepingsrecht moet dat kunnen, maar op zijn kosten en zijn risico, niet op die van de handelaar. Die laatste moet bovendien het recht hebben de ontvangst van de goederen af te wachten vooraleer hij de consument de waarde van de goederen terugbetaalt. Het is immers pas bij ontvangst van de goederen dat men zicht krijgt op de staat waarin die goederen zich bevinden.”

Comeos: “Europa legt alle risico’s bij online handelaars”

“Voor de handelaar is de nieuwe richtlijn op zich geen slechte zaak”, zegt Dominique Michel, gedelegeerd bestuurder van Comeos. “Onze leden, die actief zijn in e-commerce en in huis-aan-huis-verkoop, moesten de wetgeving van 27 verschillende lidstaten kennen als ze ook buiten België wilden verkopen. De regels van het land waar de klant woont, hadden immers voorrang. Nu is op zijn minst de bedenktijd geharmoniseerd, wat export moet vereenvoudigen.”


Toch is Comeos niet onverdeeld gelukkig met de richtlijn. “Het stoort ons vooral dat de termijnen zo lang zijn”, zegt Dominique Michel. “Het kan tot 28 dagen duren voor je goederen terugkrijgt indien de consument zich bedenkt. In andere landen werkte dat al fraude in de hand, zoals televisietoestellen die na een WK Voetbal plots worden geweigerd…”.


“We hebben toch de indruk dat Europa verder is gegaan dan strikt noodzakelijk. De handelaar is verplicht om de betaalde sommen integraal terug te betalen van zodra de klant een bewijs bezorgt dat hij ze opstuurde. Maar daarna kan het nog twee weken duren voor je de goederen effectief ontvangt, en je ze kunt controleren. Probeer dan maar eens om eventuele schade te recupereren.” Dat de harmonisatie van de garantieregeling is gesneuveld, vindt Comeos “een gemiste kans. Wanneer je over de grens koopt, zul je dus nog altijd moeten nagaan welke garantie daar geldt.”

Test-Aankoop: “Belgische wetgever moet nu juiste keuzes maken”

Consumentenorganisatie Test-Aankoop is tevreden met deze richtlijn “die de sokkel van gemeenschapsregels voor de consumentenbescherming versterkt, vooral voor wat de online verkoop van goederen betreft.” Dat de wetgever aan de lidstaten de mogelijkheid laat om in hun nationale wetgeving maatregelen op te nemen die gunstiger zijn voor de consumenten, stemt de organisatie tevreden. Maar anderzijds betreurt Test-Aankoop dat “lidstaten over mogelijkheden beschikken om een aantal bepalingen uit de richtlijn terzijde te schuiven voor commerciële of sectorale doelstellingen.”


“Het is essentieel dat de Belgische wetgever bij de omzetting van deze richtlijn de juiste keuzes maakt om de Belgische consumenten volop te laten profiteren van de vernieuwingen van deze Europese tekst, maar ook om het huidige hoge beschermingsniveau in België te handhaven”, klinkt het bij Test-Aankoop.

» Lees verder

Comeos: “Krediet in warenhuis verbieden is stap te ver”

Algemeen

Comeos: “Krediet in warenhuis verbieden is stap te ver”

Steeds meer mensen met een laag inkomen kopen hun eten op krediet. En dus wil Philippe Courard, federaal staatssecretaris voor armoedebestrijding, kredietopeningen verbieden in winkels en warenhuizen. Volgens hem duwen die “kredietkaarten van de supermarkten” kansarmen nog dieper in de armoede. “Alsof je in de supermarkt stiekem krediet zou krijgen van schimmige figuren…” reageert Dominique Michel van Comeos, dat wel volmondig de vraag van de staatssecretaris naar betere kredietinformatie voor de consument bijtreedt.

6 op 10 kansarmen kopen eten op krediet

Uit een onderzoek van de Franstalige denktank Réseau Financement Alternatif moet blijken dat de helft van de mensen met een laag inkomen die al maandelijkse afbetalingen hebben nu ook hun eten met een kredietkaart betalen. Het zijn vooral mensen met een laag inkomen (een OCMW-uitkering van 900 euro per maand bijvoorbeeld), die via dit soort leenformules in de problemen komen. Het onderzoek in opdracht van staatssecretaris voor armoedebestrijding Philippe Courard geeft aan dat 58,3%van de financieel zwakkeren die bij een warenhuis zo'n winkelkrediet aangaat, daar basisproducten als voeding en kleding mee koopt, terwijl nog eens 8,3% er zijn elektriciteit en verwarming mee betaalt.

“Zelfde consumentenbescherming als bij de bank”

“In de supermarkt krijg je geen stiekem krediet van schimmige figuren,” weerlegt Dominique Michel, gedelegeerd bestuurder van Comeos, de kritiek. “Onze leden verstrekken het krediet niet zelf, ze doen daarvoor een beroep op erkende kredietinstellingen. Je krijgt er dezelfde screening en dezelfde consumentenbescherming die je ook in de bank krijgt, vooraleer je daar een krediet krijgt om bijvoorbeeld een nieuwe auto te kopen.”


Comeos is overigens al jarenlang “tevergeefs vragende partij om de Centrale voor Kredieten aan Particulieren om te vormen tot een echte schuldencentrale. Die Centrale moet verplicht geconsulteerd worden door wie een krediet wil verstrekken. Maar de beschikbare informatie is zeer onvolledig. Alleen hypothecaire en consumentenkredieten zijn erin opgenomen, andere schulden niet. Terwijl net die telecom-, energie- of fiscusschulden almaar toenemen.”

“Geen verband tussen wanbetalers en warenhuizen”

Comeos ziet in de studies van staatssecretaris Courard trouwens geen enkel verband tussen lagere inkomens, wanbetalers en warenhuizen. “Alle cijfers waarover wij beschikken – en die we graag aan meneer Courard hadden bezorgd – wijzen er zelfs op dat kredietopeningen géén probleem zijn”, aldus nog Dominique Michel. “Bij leningen op afbetaling heb je 3,9% wanbetalers, bij verkoop op afbetaling 3,4% en bij kredietopeningen slechts 2,5%. We weten ook dat de redenen waarom mensen kredieten of leningen niet langer afbetalen, van externe aard zijn: ziekte, echtscheiding of jobverlies.”


Al kan Comeos niet ontkennen dat het aantal wanbetalingen stijgt. “Maar toch komt bij meer dan één derde van de mensen die hun toevlucht zoeken in de procedure van collectieve schuldbemiddeling geen enkel krediet voor. Andere betalingsmoeilijkheden, zoals achterstallige huur of schulden op gsm- of energiefacturen, winnen wel aan belang. Niettemin ondersteunen we graag de vraag van meneer Courard om de consument beter te informeren, te sensibiliseren, zelfs te leren omgaan met krediet”, voegt de gedelegeerd bestuurder van Comeos er nog aan toe. “Hoewel we dat als een taak van de overheid zien, willen we daar graag bij helpen.”

» Lees verder

Lier krijgt eerste 4-in-1 Colruyt van het land

Algemeen

Lier krijgt eerste 4-in-1 Colruyt van het land

Morgen, woensdag, opent Colruyt Group langs de Antwerpsesteenweg in Lier een gloednieuwe Colruyt, DreamLand, DreamBaby en DATS 24-tankstation. Het is meteen de eerste keer dat de groep uit Halle zijn totaalaanbod centraliseert op één enkele site.

Paalwinkels

“Onze klanten kunnen nu op één locatie terecht voor verschillende boodschappen en er 24 uur op 24 kwaliteitsbrandstof tanken aan lage prijzen”, zegt Walter Hens, gerant van de Colruyt in Lier “Bovendien is de site langs de Antwerpsesteenweg vlot bereikbaar."


De nieuwe Colruyt van Lier is een derde groter geworden en kan de klanten zo een veel ruimer assortiment aanbieden. Om de ruimte optimaal te benutten, zijn de nieuwe winkels op palen gebouwd. Daardoor is een groot deel van de ruime parking overdekt. De klanten bereiken de ingang van de winkels met de lift of via het rolpad.

Afhaalpunt

Op hetzelfde niveau als de parking vinden de klanten uiteraard ook een afhaalpunt van Collect&Go, de online boodschappenservice van Colruyt. “In dit afhaalpunt kunnen de klanten zowel hun Collect&Go-reservatie als hun bestelling bij ColliShop, Cookozi, DreamBaby en DreamLand afhalen”, aldus nog Walter Hens.


Ten slotte zijn er op het dak van de nieuwe winkels alles samen voor meer dan 3.300 m² zonnepanelen geplaatst. De Groep Colruyt verwacht dat die samen elk jaar 136.000 kWh zullen opbrengen, genoeg om 39 gezinnen een jaar lang van stroom te voorzien.

 

» Lees verder

Hadden ook Benetton, C&A en Delhaize “witte-mensen-wensen”?

Algemeen

Hadden ook Benetton, C&A en Delhaize “witte-mensen-wensen”?

(update) Tien jaar geleden bracht een klacht bij het Centrum voor Gelijkheid van Kansen en Racismebestrijding de bal aan het rollen: uitzendkantoor Adecco zou op vraag van sommige klanten enkel autochtone uitzendkrachten sturen. Op 31 mei van dit jaar werd Adecco veroordeeld, waarop de groep in beroep ging. De extreemlinkse Partij van de Arbeid heeft nu uit het strafdossier een lijst gepubliceerd van bedrijven die zogezegd geen tijdelijke krachten van vreemde afkomst wensen. Daarbij ook enkele grote namen uit de distributiewereld.

Zeer opvallende naam: Benetton

Een van de meest opvallende namen op het lijstje met meer dan 100  bedrijven is Benetton. Het kledingbedrijf heeft zich een wereldfaam opgebouwd met reclamecampagnes die draaiden rond de multiculturele samenleving, met de slagzin ‘United Colors of Benetton’. Maar uit het strafdossier zou blijken dat de Brusselse vestiging van Benetton bij Adecco een aanvraag had ingediend voor ‘voltijdse verkoopsters. Jong en dynamisch’ maar ‘BBB’, of Blanc-Bleu-Belge. Met die code – een duidelijke verwijzing naar de ‘raszuivere’ Belgische vleeskoeien – gaf Adecco intern aan dat het bedrijf in kwestie geen allochtonen wenste.

Ook Delhaize en C&A genoemd

Behalve Benetton Retail Belgium duiken ook nog de namen op van C&A, Church’s English shoes, Cliff Tailor, Delhaize De Leeuw, Distri shoe, Godiva, Interbrew Belgium, ITD Fashion outlet, Les must de Cartier, Press Shop en Swatch Group, om slechts die bij naam te noemen.


De meeste bedrijven zijn niet op de hoogte dat hun naam in het strafdossier staat, omdat zij zelf nooit zijn vervolgd. Tien jaar na de feiten valt een en ander ook nog moeilijk te bewijzen, al blijkt uit de verhoren van Adecco-medewerkers dat zij de bewuste codetaal alleen hebben gebruikt “op vraag van de klanten”. In zijn vonnis achtte de rechter het trouwens bewezen dat de Adecco-medewerkers “ingingen op racistische verzoeken van klanten” en dat “Adecco tot op het niveau van het bestuur op de hoogte was van de wensen van meerdere klanten met discriminatoire strekking.”


In een eerste reactie zegt Adecco niet van het bestaan van de lijst af te weten. Het uitzendkantoor is in beroep gegaan tegen zijn veroordeling.

Delhaize begrijpt er niets van

Hans Michiels, persverantwoordelijke voor Delhaize, is bijzonder verbaasd. “De lijst valt ons aan op twee fronten. Ten eerste zouden we vooral mannen willen aannemen. Terwijl 58% van onze collega’s vrouwen zijn. Ten tweede zouden we zogezegd discrimineren ten aanzien van mensen van allochtone origine. Ook nonsens, aangezien er 28 verschillende nationaliteiten bij ons werken. Van alle 16.000 medewerkers zijn er om precies te zijn 1.037 mensen met een andere nationaliteit. Plus nog een significante hoeveelheid Belgen van allochtone origine.


Wij begrijpen dan ook niet hoe we op die lijst zouden zijn terechtgekomen. Te meer omdat we zeer weinig met interimkrachten werken. Enkel voor de logistieke afdeling op piekmomenten en tijdelijke vervangingen. Op winkelniveau, waar het personeel overigens opvallend divers is, werken we quasi niet met interimkrachten.” 


Nota bene vandaag pakt Delhaize uit met zijn
jaarlijkse duurzaamheidsrapport, waarin de supermarktketen zijn verwezenlijkingen op het vlak van maatschappelijk verantwoord ondernemen belicht. “Het is een zeer ongelukkige zaak, vermits het volledig indruist tegen onze sterke anti-discriminatiepolitiek. Maar omdat maatschappelijke verantwoordelijkheid voor ons net zo belangrijk is, zien we geen reden om het rapport nu niet te publiceren.”
 

» Lees verder