Mode

La Redoute Benelux al vier dagen plat door staking

Mode

La Redoute Benelux al vier dagen plat door staking

De logistieke site van postorderbedrijf La Redoute in Dottenijs, een deelgemeente van Moeskroen, ligt al vier dagen plat door een staking. In de site verdwijnen binnenkort 94 banen en de onderhandelingen over een afvloeiingsplan schieten volgens de socialistische vakbond SETca maar niet op.

“Oorlogsmachine”

Minstens tot maandag zal er een stakingspiket staan in Dottenijs. Die dag gaan vakbonden en directie in het kader van de wet Renault opnieuw rond de tafel zitten. Dat gebeurt begin van de namiddag in Moeskroen. De vergadering start alvast onder een slecht gesternte, na uitspraken eerder deze week van regionaal vakbondssecretaris Jean Peeters die ermee gedreigd heeft zijn “oorlogsmachine op gang te brengen” als de directie zich niet inschikkelijker opstelt. De directie van haar kant verkiest de nodige tijd uit te trekken Bij de vakbond klinkt het echter dat de bereidheid om actie te voeren zeer groot is.

“Gedegouteerd”

Dat de vakbond de toon verhardt en de druk opvoert, is mee een gevolg van de krachtmeting dinsdagochtend op de administratieve zetel van la Redoute Benelux in Estaimpuis. Toen een stakingspiket de toegang tot het bedrijf verhinderde, stuurde de directie een deurwaarder om de actie meteen te breken. Tot groot ongenoegen van het personeel: “De werknemers zijn geschandaliseerd en gedegouteerd”, reageerde vakbondsvrouw Rita Liebens van SETca. “Binnen drie weken gaat de site van Dottenijs dicht en de mensen mogen niet eens actie voeren of zich laten horen in Estaimpuis. Ze voelen zich steeds minder gerespecteerd door de directie die advocaten, deurwaarders en veiligheidsagenten inschakelt.”


Voor alle duidelijkheid: de logistieke site van La Redoute in Dottenijs mag dan al dichtgaan, de administratieve zetel voor de Benelux blijft wel degelijk in Estaimpuis.

 

» Lees verder

Inditex spint garen bij Aziatische expansie

Mode

Inditex spint garen bij Aziatische expansie

 's Werelds grootste kledingketen, Inditex, heeft vorig jaar een nettowinst geboekt van 1,73 miljard euro. Het moederbedrijf van Zara deed het vorig jaar 32% beter dan in 2009. Het grootste deel van de groei komt door een agressieve expansie in China en India. Ook de omzet steeg serieus: met 13% naar 12,5 miljard euro. Azië is goed voor 15% van die omzet (in 2009 nog 12%), Europa nog steeds voor 73% (in 2009 78%).

 

In het begin van 2011 groeide de omzet verder aan, en dat ondanks de zware economische crisis die thuisland Spanje – waar Inditex nog steeds een kwart van zijn inkomsten haalt – nog steeds treft. De Spaanse economie slabakt echter en de werkloosheid ligt er op 20% (meer dan een verdubbeling tegen vier jaar daarvoor). Die rampzalige cijfers hebben dus geen invloed op de resultaten van kwaliteitsketens Zara en Massimo Dutti; integendeel, het marktaandeel ging nog omhoog. "Dat bewijst hoe goed dit bedrijf gerund wordt, zodat het in mindere omstandigheden toch kan blijven groeien," volgens Rebecca McClellan, analiste bij Banco Santander.

Expansie in Azië en op internet

Inditex opende zijn eerste Zara-winkel in 1975 in Noord-Spanje, vandaag telt de keten 5044 winkels in 77 landen. 437 nieuwe vestigingen gingen vorig jaar open, waarvan 75 in China alleen. Daarnaast opende Inditex ook zijn eerste winkels in India, Bulgarije en Kazachstan. Voor 2011 zijn de plannen nog net iets ambitieuzer: tussen de 460 en 500 nieuwe winkels en de allereerste stapjes op het zuidelijk halfrond. Australië en Zuid-Afrika zijn daar de beoogde doelwitten.

 

Sinds vorig jaar verkoopt Inditex ook Zara-kleding online. Dankzij het succes daarvan mogen nu tevens de andere merken van de keten, zoals Massimo Dutti, Bershka en Stradivarius zich aan een introductie op het internet verwachten. 

» Lees verder

New Look topman moet afdruipen

Mode

New Look topman moet afdruipen

De CEO van fast-fashionketen New Look verlaat het bedrijf nadat hij er niet in is geslaagd New Look naar de beurs te brengen. Nu de prestaties blijven dalen en alle hoop op een beursgang verloren lijkt, moeten de verantwoordelijken de aftocht blazen. Ook de non-executieve bestuursvoorzitter John Gildersleeve, ex-Tesco topman, druipt af.

New Look verliest greep

New Look rapporteerde in de voorbije kwartalen steeds zwakke cijfers. De verkoop daalde naar eigen zeggen wegens verkeerde inkoopbeslissingen, troebelen bij de inkoopafdeling en het sneeuwweer in het laatste kwartaal van 2010.

 

Analisten reageren echter dat New Look tegenwoordig onvoldoende zijn mannetje staat in een steeds competitievere fast-fashion markt. Het nieuwe management zal dan ook een manier moeten vinden om zich te differentiëren ten opzichte van de andere spelers.

Mislukte beursgang

De druppel die de emmer evenwel deed overlopen, was de onvervulde belofte New Look naar de beurs te brengen. Vorig jaar voorzag de keten nog een IPO ter waarde van 1,7 miljard Britse pond. Vandaag heeft het bedrijf daarentegen al twee maal zijn winstprognoses moeten bijstellen. Het ziet er dan ook niet naar uit dat een beursgang in de komende twee jaar nog binnen de mogelijkheden ligt.


Zowel CEO Carl McPhail als non-executieve bestuursvoorzitter John Gildersleeve hadden nochtans als hoofdopdracht die beursgang waar te maken. Bijgevolg vroegen private equity investeerders hun vertrek. Hun ontslag gaat onmiddellijk van kracht. In afwachting van opvolging neemt oprichter en grootaandeelhouder Tom Singh het roer weer over.

» Lees verder

C&A opent Franse webshop, nog geen plannen voor Belgische versie

Mode

C&A opent Franse webshop, nog geen plannen voor Belgische versie

De Nederlandse keten C&A heeft een webwinkel voor de Franse markt geopend, laat C&A via de Franse corporate website weten. Het Franse online verkooppunt komt er in navolging van het succes van de retailers Duitse en Oostenrijkse webshops. E-commerce is voor C&A zo te zien een opvallend sterk verkoopskanaal geworden. 

Dubbel grensoverschrijdend

De keten gaat met zijn Franse webshop overigens in tegen de trend om steeds minder over de grenzen heen webshops aan te bieden, waarover RetailDetail vorige week nog berichtte. C&A doet zelfs nog beter: het zal dubbel grensoverschrijdend werken. Het Nederlandse concern baat zijn Franse webshop immers uit via de Duitse dochter C&A Online. In Duitsland (en Oostenrijk) heeft C&A al jaren een webshop, dus de keuze om Frankrijk via Duitsland van kleding te voorzien is logisch.

"De structuur staat er"

Thuishaven Nederland heeft geen eigen webshop; daar verkoopt C&A enkel online via een samenwerking met Wehkamp.nl. Die ging in 2007 in en loopt nog één jaar, maar "door de goede resultaten is het zeer denkbaar dat we de huidige constructie voortzetten", aldus Maiko Slechtenhorst van C&A Nederland. Zolang de samenwerking met Wehkamp duurt, zal C&A in Nederland alvast zelf geen kleding aanbieden op het internet. 

 

Er zijn nog geen concrete plannen om een Belgische webshop op poten te zetten, maar Slechtenhorst wist daar wel over te zeggen dat "de structuur er al helemaal staat". De komst van de Belgische (en andere) webshop(s) lijkt met andere woorden af te hangen van het succes van de Franse en Duitse versie.

 

» Lees verder

Marlies Dekkers heeft ‘gesjoemeld’ met de boekhouding

Mode

Marlies Dekkers heeft ‘gesjoemeld’ met de boekhouding

“Het succes van Marlies Dekkers leek tot januari 2009 onaantastbaar. Toen werd duidelijk dat de lingeriekoningin een veel te grote broek had aangetrokken. Inmiddels zijn al haar aandelen verpand. De groei was volstrekt irrealistisch, de plannen voor internationalisering onhaalbaar.” Zo begint een reconstructie van het verhaal achter Marlies Dekkers, Nederlands ongekroonde lingeriekoning, die heel Nederland in rep en roep zet.

Creatief met boekhouding

Uit die reconstructie door het Nederlandse ondernemersblad Sprout blijkt namelijk dat Marlies Dekkers al even creatief was met haar boekhouding als met haar slipjes en beha’s met dubbel bandje. Zo heeft de MD Group over 2008 een andere jaarrekening ingediend dan de officiële die was goedgekeurd door de accountants van Ernst & Young. Fraude met andere woorden, en dus was het advieskantoor verplicht aangifte te doen bij de Autoriteit Financiële Markten, die – zoals de wet voorschrijft – het Openbaar Ministerie heeft ingelicht. De gedeponeerde jaarrekening toont een veel gezonder bedrijf dan de jaarrekening die de accountants hadden goedgekeurd.

Hollands succesverhaal

Marlies Dekkers gold tot nu toe als een Hollands succesverhaal. Hoewel het bedrijf de voorbije jaren zwarte sneeuw zag en wereldwijd ettelijke flagship stores moest sluiten, bleef Marlies Dekkers creatief en publicitair hoge ogen gooien. Zeker omdat ook Hollywood dol is op de luchtige niemendalletjes van de Nederlandse.

Ongelukkig moment

Het nieuws van de valse jaarrekening komt dan ook op een zeer ongelukkig moment. De MD Group maakte in 2010 na een aantal moeilijke jaren eindelijk weer winst. Het leverde de huidige bedrijfsleiding vorig jaar zelfs de TGF Award voor beste turn around op.
Aandeelhouder en zakenpartner Vincent van Zon heeft het incident bevestigd tegenover Sprout maar schuift de fout volledig in de schoenen van de voormalige financieel directeur van het concern, Peter Jans. Die verliet in mei 2009 het bedrijf. Wordt ongetwijfeld vervolgd…

 

Lees de hele reconstructie via www.sprout.nl/80/19701/internationaal/megalomane-marlies.html


- Karin Bosteels

» Lees verder

Schoenen Torfs derde keer ‘beste werkgever’

Mode

Schoenen Torfs derde keer ‘beste werkgever’

De winkelketen Schoenen Torfs is door de Vlerick Management School gelauwerd als beste Belgische werkgever in de categorie bedrijven met meer dan 500 medewerkers. Microsoft BeLux won diezelfde titel bij de bedrijven met minder dan 500 werknemers.

Twee op een rij

Voor dit jaarlijkse onderzoek ondervraagt de Vlerick Management School de personeelsleden van de deelnemende bedrijven. Zij kunnen zich anoniem uitspreken over de werksfeer, het onthaalbeleid, de ethiek van het management, de omgang van de bazen met het personeel, enzovoort. De mening van de eigen werknemers van het bedrijf weegt zwaar door in de eindrangschikking, die door Vlerick-experts wordt opgemaakt.


Torfs wordt door de eigen werknemers geprezen om het familiegerichte humanresourcesmanagement. Voor de keten is het meteen de derde uitverkiezing tot beste werkgever en de tweede op rij, want ook vorig jaar ging Torfs al met de titel aan de haal. In datzelfde jaar ging werd de keten ook al verkozen tot “Beste winkelketen van België” in de categorie schoenen.

“En of we daar blij mee zijn!”

“Het management van Schoenen Torfs dankt al haar medewerkers die dagdagelijks hun beste beentje voorzetten en zich keihard inzetten. Dankzij deze medewerkers konden wij de trofee opnieuw in de wacht slepen voor 2011! En of we daar blij mee zijn? We zijn heel trots en heel gelukkig. We zullen alles in het werk stellen om deze titel alle eer aan te doen en we gaan dit op gepaste wijze samen vieren”, reageerde een terecht fiere topman Wouter Torfs.

 


- Karin Bosteels

» Lees verder

5de grootste Belgische schoenenverkoper heeft ambitieuze plannen

Mode

5de grootste Belgische schoenenverkoper heeft ambitieuze plannen

Maniet, de modeketen die momenteel 29 winkels uitbaat onder de merken Luxus en Maniet, wil groeien. En geen klein beetje: het bedrijf wil zijn omzet elk jaar met minstens 5 miljoen euro zien toenemen, zo liet George Vanderplancke, CEO van Maniet, weten. In amper drie jaar tijd groeide de keten trouwens van 27,6 miljoen euro naar 40 miljoen euro vorig jaar.

Drievoudige strategie

In maart opent Maniet twee nieuwe Luxus-filialen, in Virton en Drogenbos. Begin 2012 volgen al zeker Gosselies en Aarlen. Het gaat om een concept van grote filialen (tussen 1000 en 1500 m²) die in de stadsrand gelegen zijn (meestal in handelszones) en aan het hele gezin merkschoenen en casual kledij aanbieden zonder opdringerige service. “Ons doel is om van 11 naar 20 Luxus-filialen te gaan binnen de 7 jaar”, aldus Vanderplancke. Daarnaast verruimt de groep ook het aanbod van koffers, tassen en lederwaren. “Een natuurlijke evolutie na de schoenen en het textiel”, klinkt het. En tot slot is ook de volledige webwinkel herdacht. “Onze onlineshop moet op termijn een volwaardige winkel worden”, benadrukt George Vanderplancke.

Galeria Inno

“De laatste 30 jaar heeft België, en vooral Wallonië, de kleine schoenhandelaars zienderogen zien verdwijnen door de opkomst van grotere actoren, de oprichting van winkelcentra of de concurrentie van grote textielwinkels die ook schoenen beginnen te verkopen”, gaat de CEO van Maniet voort. Door sinds 1986 te opteren voor een samenwerking met Galeria Inno (Maniet is vandaag present in elf van de vijftien Belgische Inno’s) en voor de opening van winkels in vijf grote winkelcentra (onder meer Westland Shopping Center in Anderlecht en Médiacité in Luik), heeft de groep dat rampscenario alvast kunnen vermijden. Maniet telt momenteel 268 werknemers.

 


- Karin Bosteels

» Lees verder

Swatch vindt het tijd om stevig uit te breiden

Mode

Swatch vindt het tijd om stevig uit te breiden

De Zwitserse uurwerkmaker Swatch heeft een geweldig jaar achter de rug. De vraag naar uurwerken blijft onafgebroken stijgen (Japan is ongeveer de enige uitzondering) en het einde van de groei is nog lang niet in zicht. Na de 1600 aanwervingen in 2010 komen er dit jaar nog eens 1500 bij, meldde topman Nick Hayek op een persconferentie.

 

Ook de eerste twee maanden van dit jaar waren erg sterk: de omzet steeg daarin met "een percentage met twee cijfers" vergeleken met het jaar ervoor. Nochtans had de sterke wisselkoers van de Zwitserse Frank de winsten al met 100 miljoen frank (77 miljoen euro) verminderd.

 

Investeren in mensen én gebouwen

De vraag naar Swatch-uurwerken blijft voortduren en dat stelt het concern voor praktische problemen. De productie kan de vraag immers niet volgen, en ook de productie zomaar vergroten kan niet. Daarvoor zijn immers gespecialiseerde werkkrachten nodig, en die zijn erg schaars. De horlogereus heeft nu zelfs zijn toevlucht gezocht tot metselaars en bakkers, die het omschoolt tot tot uurwerkmakers en mecaniciens. Daarnaast hebben de Zwitserse uurwerkbouwers onder elkaar een gentlemen's agreement gesloten om geen personeel van elkaar in te pikken door een opbod aan salarisvoorwaarden te doen. 

 

Naast de investeringen in personeel, gaat Swatch ook veel geld pompen in gebouwen: de hoofdzetel in Biel en vier andere Zwitserse sites worden serieus uitgebreid en er komt een gloednieuwe vestiging in La Chaux-de-Fonds. Daarnaast komt er een extra productielijn voor de grotendeels automatisch geproduceerde Swatch-horloges. Als deze investeringen er komen, en daar twijfelt topman Nick Hayek niet aan, zou de omzet tegen 2014 over de barrière van 10 miljard Zwitserse Frank (7,7 miljard euro) moeten stijgen. Dat is bijna dubbel zoveel als in 2010. 

 

Het uur van de waarheid?

Toch ziet niet iedereen de toekomst van Swatch zo rooskleurig in. Horlogebusinessspecialist Grégory Pons ziet een aantal gevaren voor de Zwitserse groep. "Ten eerste: de groei van Swatch is geconcentreerd in China. Als de zeepbel daar openspat, zou dat desastreuze gevolgen hebben voor Swatch. De Noord-Afrikaanse revoluties zijn zeker ook niet onmogelijk in China. Daarnaast hanteerde de groep een zeer gevaarlijke strategie ten overstaan van de slechte wisselkoersen: ze lieten hun prijzen stijgen om zo hun winstmarge te behouden. Artikelen duurder maken maar niet (veel) beter, dat is een zeer gevaarlijke tactiek."

 

Als derde gevaar wijst Pons op LVMH, dat op oorlogspad is in de horlogesector. Eerst nam de luxegroep Bulgari over, wat Swatch volgens Pons nooit had mogen laten gebeuren. Nu is de kans niet onbestaande dat LVMH zijn pijlen richt op Swatch: "Geen enkele groep is daarvoor veilig. Ook niet voor een onbekende rijke Chinees of een investeringsgroep overigens. De beste strategie die de familie Hayek daartegen kan volgen, is om die grotere omzet te beloven - en daarmee ook het bijpassende dividend. Dat kan al die kleine aandeelhouders misschien genoeg aan Swatch binden om zo'n overname af te blokken."

» Lees verder

Schoenen Torfs gloednieuw winkelconcept.

Mode

Schoenen Torfs gloednieuw winkelconcept.

Schoenenwinkel Torfs in het Wijnegem Shopping Center steekt in een gloednieuw kleedje. Zaterdag reveleerde de familie Torfs er met bijzonder veel trots hun nieuwe winkelconcept aan het grote publiek. De vestiging in Wijnegem is pilootwinkel geworden van een format dat de keten, indien succesvol, met plezier verder wil uitbreiden.


Tabula rasa.

Met de oude winkel werd volledig schoon schip gemaakt. Na meer dan tien jaar bestaan, werd de vestiging van kop tot teen getransformeerd.  De inrichting werd opvallend stijlvol en straalt warmte, rust en functionaliteit uit.


Het assortiment moest echter niet inboeten voor deze uitgepuurde ruimte. Schoenen blijven grijpklaar in verschillende maten aanwezig binnen de winkelruimte. Dat ‘pak&grijp’-principe van Torfs is overigens zowat het enige dat in de vernieuwde winkel bewaard is gebleven.


Komaf met de toonbank.

Een uiterst belangrijke innovatie is bovendien het unieke ‘afrekenpunt’. Torfs heeft radicaal komaf gemaakt met het aloude principe van de kassa. De ongelijkheid en afstand die de toonbank steevast creëert, wordt vervangen door een compact kassa-element in de winkel. Bij het afrekenpunt staan winkelbediende en klant werkelijk zij aan zij.


Dit kleine gebaar is een symbolisch ingrijpende verandering binnen de retail. Behalve van betrokkenheid en klantvriendelijkheid, getuigt het ook voor een andere visie op ‘winkelpersoneel’. Barbara Torfs, Marketing Manager Schoenen Torfs, licht toe: “We willen het kopen en verkopen van schoenen niet langer zien als een ‘koude’ transactie. We willen onze klanten op een vriendelijke manier een handje toesteken, hen als het ware als een vriend of vriendin helpen bij hun keuze.”

» Lees verder

Marks & Spencer zet Inditex-wapen in op vasteland.

Mode

Marks & Spencer zet Inditex-wapen in op vasteland.

Britse warenhuisketen Marks & Spencer heeft Heere, een grote man bij Inditex, afgesnoept van de Spaanse modereus. Met behulp van de expertise van Jan Heere wil Marks & Spencer zijn langverwachte internationale uitbreiding doorvoeren, waaronder een eventuele terugkeer naar het Europese continent. Prioriteit worden echter de groeilanden.

Internationale groei met Jan Heere.

Marks & Spencer wil van zijn oer-Britse imago – en dito marktpositie – af. Het is al langer geweten dat Marks & Spencer graag opnieuw zijn opwachting wil maken op het Europese continent. In eerste instantie viseert het echter forse expansie in de groeilanden, zoals India en China.


Met dat doel heeft M&S nu Jan Heere van Inditex aangetrokken. Heere heeft bij de grootste moderetailer ter wereld ruimschoots expertise opgebouwd in verschillende hoogstaande internationale posities. Meest recent stond hij aan het hoofd van Inditex in Rusland.

Marks & Spencer verzamelt troepen.

Bij Marks & Spencer zal Jan Heere dan ook de internationale activiteiten leiden. Volgens CEO Marc Bolland zal Heere zich van onschatbare waarde tonen voor de toekomstige internationale expansie van de warenhuisketen.


Het warenhuisenseigne verzamelt al een tijdje zijn troepen om krachtdadig de toekomst tegemoet te treden. Enkele weken geleden kondigde M&S aan dat het Laura Wade-Gery van supermarktgroep Tesco heeft aangetrokken om aan het hoofd te komen staan van de e-commerce divisie. Het geeft aan dat de keten eveneens sterk wil inzetten op online retail in de zeer nabije toekomst.

» Lees verder

Abercrombie & Fitch breidt uit in Europa, maar slankt af in VS.

Mode

Abercrombie & Fitch breidt uit in Europa, maar slankt af in VS.

Zoals bekend opent de befaamde Amerikaanse modeketen Abercrombie & Fitch volgende maand een flagship store in Brussel. Onlangs maakte de keten echter bekend dat er binnenkort nog een paar Europese steden zullen worden aangedaan: ook Düsseldorf, Madrid, Parijs en Dublin stappen in onze voetsporen. Die plotse agressieve buitenlandse expansie is ongetwijfeld geïnspireerd door tanende resultaten op de thuismarkt.


De Engelse hoofdstad mocht in 2007 als eerste Europese stad de Amerikaanse hype-keten ontvangen. Daarna volgden voorlopig enkel Milaan en Kopenhagen. Nu schakelt Abercrombie & Fitch internationaal opeens een flinke versnelling hoger.

Positieve jaarresultaten internationaal, veel minder in het thuisland.

A&F maakte de plannen bekend bij de presentatie van de laatste kwartaalresultaten, die trouwens uitstekend waren. De internationale omzet steeg internationaal met 61% naar 170 miljoen euro, wat de keten blijkbaar inspireerde om grote uitbreidingen aan te kondigen. Samen met de hoger genoemde Europese openingen zouden er in totaal maar liefst een kleine veertig nieuwe filialen opengaan, tot in Singapore toe. Met Zagreb (vermoedelijk in 2012) werd bovendien de allereerste Oost-Europese flagship store aangekondigd.


Abercrombie & Fitch haalt tot nu toe amper een vijfde van zijn omzet in het buitenland, maar dat mag volgens de directie duidelijk veranderen. Ook in de VS steeg de omzet (met 16%, naar 680 miljoen euro), hoewel daar een vijftigtal winkels de deuren zouden moeten sluiten. Daarmee wordt de trend van 2010 verder gezet, want ook toen gingen 64 vestigingen dicht. Momenteel zijn er nog 1069 A&F-stores in de Verenigde staten en 52 daarbuiten.

Hype en controverse.

Abercrombie & Fitch, dat in 1892 gesticht werd als merk voor de hogere klasse, onderging eind vorige eeuw een grondige restyling en is nu gericht op rijke(re) jongeren die meesurfen op de hype die de brand omringt. Door de winkels in te richten als discotheek, luide muziek te spelen en sexy danseressen te laten paraderen heeft de keten het uitgaansleven en de shoppingwereld gecombineerd.


Niet dat dat volledig rimpelloos verloopt: de zogenaamde "look policy" schrijft voor dat nagenoeg enkel knappe blanke, en schaars geklede, jongeren in de winkels mogen werken en regelmatig spannen benadeelden processen in tegen de keten. Desondanks, of de oude Benetton-leuze indachtig: dankzij, deze controversiële "look policy" kan Abercrombie & Fitch echter rekenen op de steun van steeds meer shoppende jongeren.

» Lees verder