United Brands mogelijk weg van Antwerpse Meir

United Brands mogelijk weg van Antwerpse Meir

Sportwinkelketen United Brands bekijkt momenteel of het zijn huurcontract op de Antwerpse winkelstraat Meir nog wil verlengen. Volgens het bedrijf is de huur voor het pand immers veel te hoog.

“Veel leegstand”

Het contract van United Brands op de Meir verloopt en wordt voorlopig niet verlengd. Pas na de paasvakantie zal er echter een definitieve beslissing genomen worden. “We blijven wel in Antwerpen”, zegt CEO Marc Piessens aan Gazet van Antwerpen. “We zijn op zoek naar een nieuwe locatie. We hebben drie mogelijke panden voor ogen, maar zijn nog in volle onderhandeling met de eigenaars. Als we verhuizen, zouden we ook met een nieuw concept komen.”

 

United Brands wijst naar het veranderende koopgedrag van de consument als een reden om de Meir te verlaten, maar het is ook niet te spreken over de hoge huur voor het winkelpand. Volgens Piessens is United Brands niet de enige keten die problemen heeft met de hoge huurprijzen: “De leegstand op de Meir is nog nooit zo groot geweest.”

 

Bij Beleef Antwerpen, de handelaarsvereniging van de regio Meir, zijn ze het met die uitspraken wel niet helemaal eens. “De huurprijzen zijn altijd hoog geweest.  Er zijn altijd winkels die weggaan maar ook altijd winkels die in de plaats komen”, zegt Linda Cloots, winkelstraatmanager van Beleef Antwerpen. “De Meir-as heeft net geen langdurige leegstand, wat precies onze sterkte en aantrekking is voor grote en kleine merken.”