Media Markt verliest Schotense vergunning, maar 'herovert' Sint-Niklaas

Media Markt verliest Schotense vergunning, maar 'herovert' Sint-Niklaas
De Raad van State heeft gisteren de socio-economische vergunning voor de Schotense Media Markt vernietigd. De keten zelf is echter niet van plan om de vestiging, die al sinds 28 september open is, te sluiten. Iets verderop, in het Waasland, lijkt er dan toch wat beweging te komen in het dossier rond de vestiging die Media Markt wil optrekken in Sint-Niklaas.

Mobiliteitsprobleem

De schorsing komt niet onverwacht: ondernemersorganisatie Unizo, elektrosectorfederatie Nelectra en de gemeente Brasschaat waren al in 2007 naar de Raad van State gestapt, nadat de gemeente Schoten een vergunning had afgeleverd ondanks het vragen over de mobiliteit op de drukke Bredabaan.

 

"De verkeerssituatie was totaal niet aangepast aan de komst van een nieuwe grote handelsvestiging in die buurt. Zo trekt de site heel wat extra verkeer aan en wordt het uitgaande verkeer volledig afgeleid richting Brasschaat. Dat zorgt voor heel wat extra verkeersdruk in Brasschaat en bemoeilijkt de bereikbaarheid van de handelskern. De raad van state oordeelde volgens ons dan ook terecht dat dit niet kan" aldus Peter Aerts, regiodirecteur van Unizo Antwerpen-Mechelen in Gazet van Antwerpen.

 

Een interministerieel comité moet nu binnen de 40 dagen opnieuw over de vergunning beslissen. Unizo, dat tevreden reageert op de schorsing, vraagt dat het bewuste comité strenge voorwaarden oplegt rond mobiliteit.

 

"Niemand gebaat bij sluiting"

De elektroketen is niet van plan om in afwachting de zaak te sluiten. "Media Markt is ervan overtuigd dat geen enkele van de betrokken partijen erbij gebaat is dat de winkel in Schoten zou moeten sluiten. Media Markt Schoten wil haar personeel en haar klanten geruststellen en bevestigt dat de winkel gewoon zal openblijven", luidt de reactie van Media Markt bij persagentschap Belga. De keten zegt wel zijn volle medewerking toe aan alle mogelijke initiatieven om de mobiliteitssituatie te verbeteren en beraadt zich over mogelijke verdere stappen.

 

Het hele dispuut wordt ook in Brussel met argusogen gevolgd, want - zo stelt Unizo - dit arrest is meteen ook "een duidelijke waarschuwing voor de plannen van grote shoppingcentra in de Brusselse regio". De verwijzing naar projecten als Uplace Machelen, Neo (Heizelvlakte) en Just under the Sky (Laken), die bij mobiliteitsorganisaties ook flink wat wenkbrauwen doen fronsen, kan moeilijk duidelijker zijn. 

 

Vooruitgang in Sint-Niklaas

Beter nieuws voor Media Markt valt er te rapen in Sint-Niklaas: de voorbije weken zou er een akkoord bereikt zijn voor twee panden die plaats moeten ruimen voor de nieuwbouw. De gesprekken met de eigenaars van een aantal andere panden die nodig zijn, zouden bovendien weer zijn opgestart. Sinds de Gentse vastgoedontwikkelaar De Paepe Group zich in het dossier heeft vastgebeten, lijkt er dus schot in de zaak te komen.

 

Half december leek het hele project nog muurvast te zitten, maar nu heeft het Sint-Niklase stadsbestuur "een aanvraag voor uitzonderlijk transport" binnengekregen, zodat het er alle schijn van heeft dat de voorbereiding van de bouwwerken dan toch op gang komt. De plannen voor een Media Markt in de Stationsstraat werden al in september 2009 voorgesteld en de zaak zou eind vorig jaar de deuren openen, maar dat viel dus behoorlijk tegen.

Tags: