Casino schrapt dividend om schulden terug te dringen

Casino

De Franse retailer Casino ziet de omzet stijgen, maar ook het nettoverlies loopt op. Schuldafbouw is de prioriteit: eind 2020 mag de schuld nog 1,5 miljard euro bedragen, tegenover bijna 5 miljard momenteel.

 

Besparingen en winkelsluitingen

In de eerste helft van 2019 zag Casino de omzet stijgen tot 17,8 miljard euro, een groei met 0,3 procent (een organische groei van 3,5 procent). De operationele winst steeg met 2,9 procent naar 347 miljoen euro, maar het onderliggend nettoverlies liep op tot 16 miljoen euro terwijl er vorig jaar nog een winst was van 46 miljoen euro. Die terugval is een gevolg van oplopende kosten en van hogere Franse bedrijfsbelastingen.
 

Op de Franse thuismarkt was er groei voor zowel de retailactiviteiten als voor de e-commercedivisie Cdiscount. De groep voert verdere besparingen door en stoot verlieslatende winkels af: al 56 winkels werden verkocht, 118 werden gesloten. Eerder deze week raakte bekend dat Casino ook z’n activiteiten op het Franse eiland Réunion en op Madagaskar van de hand doet. Om de hoge schuldenlast nog verder af te bouwen, kondigt het bedrijf nu ook aan dat het dividend voor het fiscale jaar 2019 en het interimdividend voor 2020 niet zal worden uitbetaald. Dat zou een besparing opleveren van 500 miljoen euro.
 

Momenteel torst de retailer nog zowat 4,7 miljard euro aan schulden. Tegen eind 2020 moet die berg geslonken zijn tot 1,5 miljard.