Leclerc onderhandelt over overname Géant Casino-hypermarkten

De Franse distributiegroep Leclerc onderhandelt met zijn concurrent Casino over de overname van “welbepaalde hypermarkten” onder het Géant Casino-enseigne. Casino zette onlangs een twintigtal van zijn 110 hypermarkten in de etalage.

 

Niet alle twintig

Topman Michel-Edouard Leclerc zelf bevestigde het nieuws van de onderhandelingen in een interview met het Franse weekblad Challenges. “We bespreken de overname van Géant-hypermarkten van de Casino-groep”, zo zegt de topman van de coöperatieve groepering die zijn naam draagt. Al voegt hij er wel meteen uitdrukkelijk aan toe dat het om “welbepaalde hypermarkten” gaat en dus zeker niet om alle twintig.

 

Die overnames, zo stelt de topman, moeten zijn groep in staat stellen om competitief te blijven en sterke prijzen te blijven aanbieden, ook nu de Franse overheid een nieuwe “wet op de landbouw en de voeding” heeft gestemd. Die stelt onder meer paal en perk aan de megapromoties die het handelsmerk waren geworden van Leclerc. De topman heeft zich altijd verzet tegen die nieuwe wet omdat hij ervan overtuigd is dat dit enkel zal leiden tot hogere prijzen voor de consument, maar dat heeft niet mogen baten.

 

Schuldenafbouw Casino

Het gerucht dat Casino af wil van een aantal Géant-hypermarkten stak al half september de kop op. Op 5 oktober kregen de vakbonden dan de bevestiging dat de groep 20 van zijn 110 Franse hypermarkten in de etalage zet, goed voor zo’n 2.000 medewerkers. De omzet van de Géant-hypermarkten gaat er sinds 2012 jaar na jaar op achteruit.

 

De verkoop past in een groter plan van schuldafbouw, dat Casino eerder deze zomer aankondigde: Casino wil tegen eind dit jaar zijn schuldenberg met 1 miljard euro verminderen tot 2,7 miljard euro. Begin deze maand kondigde de groep ook aan een “bindende aankoopbelofte” op zak te hebben van een niet nader bij naam genoemde institutionele belegger voor de verkoop van 55 Monoprix-winkels, goed voor een bedrag van 565 miljoen euro. Ook het achteraf ontkende gerucht van een fusie tussen Carrefour en Casino moet in die context gezien worden.