Tweede brand in één week bij Lotus Bakeries

Tweede brand in één week bij Lotus Bakeries

Gisteren legde een zware brand de wafeltjesfabriek van Lotus Bakeries in Wolvertem volledig in de as. Een week eerder was er ook al een brand(je) in de vestiging van Courcelles, maar dit keer zijn de gevolgen veel zwaarder.

Export naar Frankrijk en Engeland getroffen

"Een hele fabriek in de vlammen zien opgaan, dat is heel zwaar. Ik hoop dat ik dit nooit meer meemaak", zegt een zwaar aangeslagen CEO Jan Boone. In de volledig afgebrande fabriek, waar Lotus de befaamde vanille- en suikerwafels van Suzy produceert, was net zwaar geïnvesteerd in een nieuwe lijn 'Vanillesticks'-koekjes. "We zullen die lancering nu moeten uitstellen, maar het belangrijkste voor mij is dat onze mensen ongedeerd zijn." De schade loopt in de tientallen miljoenen. "Het is nog onduidelijk hoe lang de heropstart zal duren", zegt Boone.

 

Lotus runt alles samen 11 koekjesfabrieken, waarvan vijf in ons land. Slechts twee van die vijf zijn uitgerust om wafels te bakken. Een deel van de productie zal worden overgenomen door de wafelbakkerij in het Waalse Courcelles (bij Charleroi), waar amper een week geleden ook al brand uitbrak. "Maar dat was maar een kleine schouwbrand zonder erg", aldus Boone. "Er is zeker geen verband."

 

De 5.600 m² grote fabriek van Wolvertem produceerde 5 miljoen wafels per dag, grotendeels voor de Britse en Franse markt. De export naar die landen is dan ook zwaar getroffen. De Belgische markt hoeft zich niet meteen zorgen te maken.

 

Bijna 32 miljoen euro beurswaarde in rook opgegaan

De brand was ook op de beurstabellen zichtbaar. Op een bepaald moment noteerde het Lotus-aandeel liefst 4,6% lager, waardoor virtueel bijna 32 miljoen euro letterlijk in rook was opgegaan. Uiteindelijk herstelde de koers zich enigszins om de bewogen dag af te sluiten met een verlies van toch nog 1,6%.

Tags: