Internationale expansie Veritas verloopt moeizaam

Internationale expansie Veritas verloopt moeizaam

De internationale expansie van naai- en kledingketen Veritas naar Frankrijk en Duitsland loopt niet van een leien dakje. Veritas startte in 2015 met de eerste testwinkels in het buitenland, maar verdere expansie loopt vertraging op.

Volgend jaar stand van zaken

Na de opening van de eerste twee testwinkels in Duitsland in 2015, was het de bedoeling om vanaf het voorjaar van 2016 elk jaar 8 tot 10 nieuwe winkels te openen in het land. Die plannen hebben echter flink wat vertraging opgelopen.

 

“Het blijft moeilijk om de Duitsers naar onze winkels te lokken, al wisten we door marktonderzoek dat we ons concept gaandeweg zouden moeten aanpassen aan de Duitse klant. Zowel qua winkelinrichting, verkoopprijzen als assortiment stelt die andere eisen dan de Belg. Het begint beter te gaan, maar de Duitse klant reageert conservatief op nieuwe ketens”, aldus CEO Ulrik Vercruysse.

 

Omdat de eerste stappen in Duitsland zo moeizaam gingen, besloot Veritas om in 2016 ook een eerste winkel te openen in Noord-Frankrijk. Begin dit jaar kwamen daar nog eens twee vestigingen bij. “In Frankrijk komt ons concept makkelijker van de grond en zal een uitrol wellicht sneller volgen”, zegt Vercruysse. “Midden volgend jaar willen we in Duitsland en Frankrijk een stand van zaken opmaken.”

 

Verlies terugdringen

Voor Veritas is het noodzakelijk om uit te breiden naar nieuwe landen, want in België en Luxemburg heeft het een verzadigingspunt bereikt. Ondertussen maakt de keten ook al een tijdje verlies. Vorig jaar was dat nog 5,2 miljoen euro, 9 procent minder dan een jaar eerder. De omzet bleef in 2016 stabiel op 91,6 miljoen euro.

 

“De belangrijkste reden voor de trage vooruitgang is dat de volledige Belgische kledingsector - inclusief de webverkoop - de verkoop vorig jaar met zo’n 7 procent zag terugvallen”, stelt Vercruysse. “Veritas bleef stabiel doordat wij ook naaispullen aanbieden. Die vielen in de smaak bij de spaarzame Belg.”

 

Veritas is sinds 2015 voor 60 procent in handen van het investeringsfonds Indufin, dat ook de komende tijd verder blijft investeren in een poging om het tij te keren. “Indufin is in Veritas gestapt voor de middellange termijn. Het fonds wil dat we naar het buitenland trekken en aanvaardt dat dat de winst tijdelijk onder druk zet.”