Modeketen College Style vraagt faillissement aan

Modeketen College Style vraagt faillissement aan

De Nederlandse modekten College Style heeft het faillissement aangevraagd. De vijftien winkels (waarvan drie pop-ups) blijven voorlopig wel geopend, maar de webshop is niet meer bereikbaar.

Steeds meer concurrentie

College Style werd in 1991 opgericht door de ouders van huidig eigenaar Jan Roukens, toen nog onder de naam Roukens Dameskleding. In 1993 kwam daar dan College Style bij. Op zijn hoogtepunt beschikte het bedrijf over 22 vestigingen. In 2011 nam Jan Roukens de zaak over van zijn ouders.

 

De keten is vooral te vinden in gebieden waar veel reformatorische gezinnen te vinden zijn en het richt zich dan ook vooral op die consumentengroep. “Aanvankelijk waren we een van de weinige adressen waar vrouwen en meisjes nog voor een rok en een jurk terechtkonden. Later kregen we meer concurrentie”, zegt Roukens aan het Reformatorisch Dagblad.

 

In 2014 kreeg College Style al te maken met de gevolgen van de crisis in de modesector: toen werden bij een eerste reorganisatie al vier vestigingen gesloten. Ook in de jaren daarna werd er bezuinigd, onder andere door minder personeel in de winkels te zetten. Dit jaar nog sloot een winkel van College Style in Rijssen de deuren.

 

Geen plan B

Die besparingen hebben uiteindelijk niet het gewenste effect gehad. “Het is een hard gelag voor mij en voor mijn ouders. Wat we in meer dan twintig jaar hebben opgebouwd moeten we nu loslaten. Ik vind het ook heel pijnlijk voor ons personeel. Sommige mensen werken al 15 tot 25 jaar bij ons. We hebben de afgelopen weken nog gerekend aan een plan B, maar dat bleek niet haalbaar.”

 

Roukens wijst voor de ondergang naar de concurrentie van de webshops en de tanende loyauteit van reformatorische consumenten aan de eigen ondernemingen. “Ouderen komen nog wel, maar als ik aan een jongedame uit de achterban vraag waar ze haar kleding koopt, noemt ze de namen van grotere zaken.”