Leegstand in centrumsteden sterk toegenomen

Leegstand in centrumsteden sterk toegenomen

In de Vlaamse centrumsteden staan meer en meer winkelpanden leeg. Dat heeft zo zijn gevolgen voor de handelaars die wel nog actief zijn: het zorgt bij vier op de tien winkeliers voor minder klanten en dus minder omzet.

Vijf op zes handelaars zien leegstand toenemen

Liefst 83 procent van de handelaars geeft aan dat het aantal leegstaande handelspanden in de onmiddellijke buurt van hun zaak de laatste twee jaar sterk is toegenomen. Dat blijkt uit een onderzoek van het Neutraal Syndicaat voor Zelfstandigen, waaraan 395 handelaars uit de betrokken steden deelnamen.

 

Het resultaat bevestigt de cijfers van het gespecialiseerde studiebureau Locatus, dat de leegstand de voorbije jaren in heel België zag toenemen van 6,4% in 2010 naar 7% in 2011. Met name Sint-Niklaas, Turnhout en Antwerpen maken een slechte beurt op het vlak van leegstand, aldus het NSZ.

 

"Vooral de gestegen aankoop- of huurprijs van handelsruimtes en de toename van het aantal baanwinkels en winkelcentra aan de rand van de stad blijken voor respectievelijk 22% en 19% van de handelaars een doorslaggevende factor om de toegenomen leegstand te kaderen", zegt Christine Mattheeuws, voorzitter van het NSZ. De economische crisis en de daarmee gepaard gaande golf aan faillissementen en stopzettingen wordt door 17% van de handelaars als hoofdreden naar voren geschoven.

 

Nefast voor de winkelvreugde (en de omzet)

Lege handelspanden hebben ook een negatieve impact op de omliggende handelszaken: 38% van de winkels in de buurt van een leegstaand pand krijgt bijvoorbeeld minder klanten over de vloer. "Zeker wanneer meerdere zaken in de buurt gesloten zijn, heeft dat een nefaste invloed. Klanten mijden liever straten waar een aantal winkels gesloten zijn, vanwege het beperkte aanbod, maar ook omwille van de mogelijke onveiligheid”, verduidelijkt Christine Mattheeuws.

 

Aan de vooravond van de gemeenteraadsverkiezingen vraagt het NSZ dat "stads- en gemeentebesturen premies zouden toekennen om ondernemers aan te moedigen een leegstand pand te betrekken. Dat gebeurt nu al in een aantal steden, onder meer in Tongeren, Brugge en Kortrijk, maar het moet volgens NSZ overal de norm worden. Deze optie is in ieder geval te verkiezen boven een hogere leegstandsbelasting, een middel waarnaar ook heel wat lokale besturen grijpen", zo waarschuwt het zelfstandigensyndicaat.

Tags: