LVMH ziet bouwvergunning voor La Samaritaine vernietigd

LVMH ziet bouwvergunning voor La Samaritaine vernietigd

Tegenslag voor de Franse luxegroep LVMH: een rechter in beroep heeft de vernietiging van de bouwvergunning voor La Samaritaine bekrachtigd. LVMH gaat in cassatie, maar intussen loopt het miljoenenproject flinke vertraging op.

Investering van zo'n 460 miljoen euro

Tot 10 jaar geleden werd La Samaritaine in één adem genoemd met Galeries Lafayette en Le Printemps, maar al sinds de jaren 1990 was zijn ster tanende. In november 2000 betaalde LVMH (de luxegroep boven Louis Vuitton) zo'n 230 miljoen euro voor een aandeel van 51% in het mythische warenhuis, maar nog geen vijf jaar later moest de luxetempel dicht om veiligheidsredenen. Sinds het begin van de vorige eeuw waren er dan ook nauwelijks werken uitgevoerd aan het befaamde art-decogebouw.

 

Daarop besliste LVMH (100% eigenaar sinds 2010) om een grondige renovatie te starten die vijf à zes jaar zou duren. Behalve een luxewinkelcentrum van 26.000 m² zouden er op de site ook een luxehotel van de LVMH-keten "Cheval Blanc" verrijzen, 20.000m² aan kantoren en op vraag van het stadsbestuur ook een honderdtal sociale woningen en een kindercrèche.

 

Het totale project, dat zo'n 70.000 m² beslaat en zich uitstrekt tussen de Seine en de Rue de Rivoli (die naar het Louvre leidt), zou zo'n 2.100 banen creëren en een slordige 460 miljoen euro kosten.

 

Glazen "douchegordijn"-gevel

Al gauw rees er echter protest tegen de plannen van LVMH: eerst kwam er verzet tegen de afbraak van een zestal panden die dateerden uit de 18e en de 19e eeuw, nu draait de discussie rond de gevel aan de Rue de Rivoli. Eind 2012 had het Parijse stadsbestuur 'na lang aarzelen' het licht op groen gezet voor die gevel in golvend glas, naar een concept van het prestigieuze Japanse architectenbureau Sanaa.

 

Tegenstanders waren meteen naar de rechter getrokken omdat dit "douchegordijn" - zoals de tegenstanders de gevel smalend omschrijven - vloekt met de voor dit deel van Parijs zo kenmerkende traditionele Haussmannstijl uit de 18e en 19e eeuw. Nadat de klagers half mei al de rechter in eerste aanleg hadden weten te overtuigen, hebben ze nu ook in beroep gelijk gekregen.

 

LVMH reageert "stomverbaasd" op de uitspraak en gaat samen het stadsbestuur in cassatie tegen het vonnis. Het project had namelijk (zij het na zware discussies en de nodige aanpassingen) de steun gekregen van het Parijse stadsbestuur, het Franse Ministerie van Cultuur en de architecten van 'Bâtiments de France', zo benadrukt de luxegroep, die niet meteen zinnens is om wat dan ook aan de plannen te wijzigen.

Tags: