Is Mechelse winkelstraat Bruul te lang?

Is Mechelse winkelstraat Bruul te lang?

Hoewel de belangrijkste winkelstraat van Mechelen recent helemaal vernieuwd werd, kampt ze met hoge leegstandscijfers. Volgens experts is de straat te lang. De geplande uitbreiding van het kernwinkelgebied is dan ook geen goed idee. 

 

Beperkte vraag naar handelspanden

Dertien winkels staan momenteel te huur in de Bruul. De heraanleg van de winkelstraat heeft voorlopig dus niet gezorgd voor een heropleving van de handel. De plannen van de stad om een winkelboulevard aan te leggen van aan het station tot op de Grote Markt, worden nu openlijk in vraag gesteld. 


“Een winkelboulevard is geen goed idee”, zegt Evelien Van Hoecke van vastgoedmakelaar Cushman & Wakefield in De Standaard. “Zelfs de Bruul is eigenlijk al te lang. De vraag naar handelspanden is beperkt in Mechelen. Als die er is, dan vooral voor de IJzerenleen.”

 

Huurprijzen te hoog

Het probleem kent verschillende oorzaken. Onder andere als gevolg van de groei van e-commerce kijken winkelketens kritischer naar hun winkelnetwerk. Ze kiezen vaker voor de grote zes winkelsteden in ons land: Antwerpen, Brussel, Gent Brugge, Hasselt en Luik. 


Mechelen is daarbij benadeeld door z’n ligging tussen Brussel en Antwerpen. Zoals veel steden wordt Mechelen bovendien geconfronteerd met een parkeerprobleem. 


Een derde factor is de hoogte van de huurprijzen in de winkelstraat. Die zijn voor de meeste zelfstandige winkeliers niet haalbaar. Eigenaars van winkelpanden passen hun huurprijzen nog niet aan de veranderde marktomstandigheden aan.