Nieuwe COO Uplace start onder donkere wolken

Nieuwe COO Uplace start onder donkere wolken

Uplace heeft Bram Thomas aangesteld als nieuwe Chief Operating Officer. Thomas krijgt meteen een uitdaging van formaat voorgeschoteld, nu bekend raakte dat de auditeur bij de Raad van State de milieuvergunning van het megacomplex in Machelen wil laten vernietigen.

Expert in retailvastgoed

Zijn voorganger, de 37-jarige Lorin Parys, had de raad van bestuur al na de zomer op de hoogte gebracht van zijn politieke ambities, maar die kwamen vandaag in een stroomversnelling. Sindsdien liep Bram Thomas, tot nog toe bij Uplace aan de slag als senior business development manager, zich warm voor de functie van COO.

 

Thomas is een expert in retailvastgoed: na functies bij Lidl Belgium en bij Tommy Hilfiger Europe was hij een tijdlang Benelux development manager bij Yves Rocher. De kersverse COO heeft een postgraduaat in vastgoedmanagement en een master in business engineering van de KU Leuven en de EHSAL.

 

Donkere wolken boven Brussels megaproject

Volgens Uplace zal Thomas in zijn nieuwe rol "verder inzetten op het commercialiseringsproces van Uplace Brussels. Het project heeft reeds alle vergunningen behaald en is vandaag reeds voor 40% voorverhuurd", klinkt het. Al is dat misschien wat te optimistisch, want de voorbije weken doken opnieuw enkele donkere wolken op boven het megaproject in Machelen.

 

Zo wil de auditeur van de Raad van State de milieuvergunning van het winkelcomplex laten vernietigen. De auditeur meent dat de Vlaamse regering zich niet onpartijdig heeft opgesteld in het dossier. Hij verwijst daarbij naar het zogenoemde 'brownfield-convenant', een overeenkomst over de herwaardering van vervuilde bedrijventerreinen. Daarin wordt al expliciet verwezen naar de milieuvergunning, hoewel die op dat moment nog moest worden afgeleverd.

 

Eind november raakte ook al bekend dat de auditeur een negatief advies over het gewestelijk ruimtelijk uitvoeringsplan (GRUP) voor Uplace had gegeven. In het voorjaar van 2014 volgt het definitieve arrest van de Raad van State.

Tags: