Océade en Mini-Europa moeten verdwijnen voor megawinkelproject Neo

Océade en Mini-Europa moeten verdwijnen voor megawinkelproject Neo

De pretparken Océade en Mini-Europa moeten plaats ruimen voor het megawinkelcomplex Neo. Volgens de ontwikkelaars passen de parken niet in het plaatje dat Neo van de Heizel wil creëren, en moeten ze "zich aanpassen of wegwezen". De petitie die Groen gelanceerd heeft tegen Uplace Machelen toont intussen dat niet iedereen even blij is met de Brusselse reuzenprojecten.

"Passen niet in het esthetische plaatje"

Wellicht al eind augustus 2013 zullen Océade en Mini-Europa de deuren moeten sluiten. Ze moeten wijken voor het grootschalige vastgoedproject Neo, dat vorige week is goedgekeurd en zal bestaan uit een winkelcentrum, circa 750 woningen en een concertzaal, allemaal op de Heizel. Océade en Mini-Europa liggen immers op gronden die gehuurd zijn van de stad Brussel, en die geeft nu de voorkeur aan Neo.

 

Het landschap aan de voet van het Atomium zal er dus ingrijpend anders uit gaan zien en in dat nieuwe "esthetische karakter" is geen ruimte meer voor het waterpretpark en het miniatuurpark in hun huidige vorm, aldus de projectontwikkelaars. Vooral Océade is de ontwikkelaars een doorn in het oog. Volgens de huidige eigenaar, Thierry Meeùs, mag zwemparadijs Océade enkel blijven als het 100 meter verplaatst wordt. Mini-Europa zou dan weer deels moeten verdwijnen, terwijl het andere deel gratis toegankelijk zou moeten worden.

 

Verhuis is financieel onhaalbaar

"Men wil ons alleen deels laten bestaan op voorwaarde dat Océade en Mini-Europa bijna volledig worden heropgebouwd en financieel dus niet meer exploiteerbaar zijn", reageert Meeùs aangeslagen in DeMorgen. "Dat kan niet: het is financieel onhaalbaar om de parken te verplaatsen. Niet naar een andere plek in Brussel, maar ook niet naar daarbuiten."

 

Wat met de medewerkers van de pretparken zal gebeuren, is nog onduidelijk. Mogelijk zorgt de stad Brussel voor opvang, maar ook de ontwikkelaars van Neo zouden bereid zijn om het ontslagen personeel een aanbod te doen. Voorlopig zorgen de parken nog voor werkgelegenheid voor 60 tot 70 full-time equivalenten.

 

"UPlace is not My Place"

Ondertussen heeft de Vlaamse partij Groen! een petitie en een website gelanceerd tegen Uplace, één van de andere twee grootse retailprojecten in Brussel. Onder het motto ‘UPlace is not My Place’ wil Groen druk uitoefenen op minister van Leefmilieu Joke Schauvliege om de milieuvergunning van het project te weigeren. De website die de partij daarbij lanceerde, werd echter meteen even onbereikbaar gemaakt.

 

De groenen halen alle mogelijke argumenten uit de kast – niet alleen ecologische – om de bouw van het woon-, winkel- en werkcomplex onder het viaduct van Vilvoorde (op de oude terreinen van de Renaultfabriek) tegen te gaan. Groen hamert er vooral op dat drie reuzewinkelcentra (Neo op de Heizel, Just Under the Sky in de Brusselse Kanaalzone en Uplace Machelen) op amper enkele kilometers van elkaar van het goeie te veel zijn.

 

Behalve de protestactie van Groen! lopen momenteel ook nog de aanklachten van de steden Leuven, Grimbergen en Vilvoorde tegen het project van Uplace. Volgens de RTBF zou zelfs de Brusselse Regio overwogen hebben een klacht in te dienen, maar dat gelaten hebben om een communautair conflict te vermijden. Half maart zou de Vlaamse overheid zich moeten uitspreken of het complex – dat om en bij de acht miljoen bezoekers per jaar verwacht – al dan niet een milieuvergunnning krijgt.

 

 

(Update door Maarten Reul)

Tags: