Unilever loopt blauwtje in rechtszaak tegen Beiersdorf

Unilever loopt blauwtje in rechtszaak tegen Beiersdorf

Mag Unilever de kleur 'blauw' gebruiken voor zijn Dove-gamma of is dat het exclusieve voorrecht van Nivea, zoals producent Beiersdorf claimt? De Duitse consument krijgt het laatste woord, zo besliste het Federale Hof van Justitie.

De inzet: Pantone 280 C

Beiersdorf en Unilever ruziën al sinds 2013 over het gebruik van blauw, en dan meer bepaald de variant 'Pantone 280 C'. Die associëren we al sinds 1925 met Nivea, maar Unilever-concurrent Dove wil die kleur ook gebruiken. Mag niet, zegt Beiersdorf, want de kleur is beschermd door een octrooi. En dus belandde de kleurrijke zaak voor de federale patentenrechtbank.

 

In eerste instantie besliste die dat Beiersdorf de kleur moest vrijgeven tenzij het concern kon aantonen dat driekwart van alle consumenten het blauw in kwestie ondubbelzinnig zou toewijzen aan Nivea. Een zo goed als verloren zaak, waardoor de bewuste blauwe kleur de facto vrij kwam voor gebruik.

 

Daarop trok Beiersdorf naar het Federale Hof van Justitie, en Duitslands hoogste rechtbank heeft de eerste uitspraak nu 'hervormd' en het vereiste percentage verlaagd tot 50%: als één consument op de twee de bewuste blauwe kleur meteen associeert met Nivea mag Unilever een kruis maken over het gebruik van Pantone 280 C.

 

De hardnekkigheid waarmee Beiersdorf 'haar' blauw verdedigt, hoeft volgens persbureau Bloomberg niet te verbazen: Nivea was vorig jaar goed voor een omzet van 5,2 miljard euro en tekent in zijn eentje voor 83% van de groepsomzet.

Tags: