Vakbonden Photo Hall geven Spector citroenen

Vakbonden Photo Hall geven Spector citroenen

Een veertigtal werknemers van de noodlijdende elektronicaketen Photo Hall heeft actie gevoerd bij het hoofdkantoor van moederbedrijf Spector. Ze verwijten de hoofddirectie hun bedrijf te hebben uitgeperst om de problemen in de eigen onderneming op te vangen. Om hun protest kracht bij te zetten, deelden ze citroenen uit.

Tijd dringt voor Photo Hall

De werknemers vrezen immers voor hun toekomst. Photo Hall krijgt maar tot eind december bescherming tegen zijn schuldeisers van de rechtbank. Intussen moet er een reddingsplan worden uitgewerkt of een overnemer worden gevonden, maar tot dusver liet niemand publiek interesse blijken.


Photo Hall moest beroep doen op de wet op de continuïteit van ondernemingen omdat het de jongste jaren sterk bergaf gaat met de onderneming. Door de crisis houden de consumenten de vinger op de knip. Bovendien kennen de verkoopprijzen van de producten een snelle val. In de eerste helft van 2012 bedroeg de omzet van Photo Hall 69,2 miljoen euro. Vier jaar geleden was dat nog 102,67 miljoen euro.


Het afgelopen jaar werden trouwens al 15 niet-rendabele winkels gesloten, waardoor het aantal verkooppunten in België daalde van 92 naar 78. In Luxemburg blijven er bij dochterbedrijf Hifi International 16 winkels over.

‘Spector schoof leningen door’

De werknemers van Photo Hall zien bovenop de moeilijkheden in de elektronica echter nog een bijkomende reden voor het verval van hun bedrijf: het zou jarenlang uitgemolken zijn geweest door Spector. De beursgenoteerde groep had de inkomsten immers nodig om zijn foto-activiteiten weer op het goede spoor te krijgen. Door de overgang van analoge naar digitale fotografie lieten de klanten fors minder filmpjes ontwikkelen. En foto’s die digitaal werden genomen, bleven gewoon op de computer staan. Bovendien liep de overname van het Duitse Photo Porst uit op een totale mislukking.


Door de snelle overgang van analoge naar digitale fotografie raakte Spector ook financieel in moeilijkheden. Het had dan ook een schuldherschikking en een kapitaalverhoging nodig om verder te kunnen werken.


De vakbonden van Photo Hall verwijten Spector onder meer dat het bedrijf daarbij in december 2005 een schuld van zowat 50 miljoen euro ten voordele van het moederbedrijf in de schoenen kreeg geschoven. Daardoor diende de vrijgekomen cashflow van de elektronicaketen in de eerste plaats naar de afbetaling van die schuld te gaan, zodat die niet konden worden aangewend voor de versterking van de eigen onderneming.


Spector ontkent echter dat het Photo Hall heeft leeggemolken. Niet zo lang geleden tekende Spector immers nog in op een kapitaalverhoging bij het dochterbedrijf. De vakbonden hopen in ieder geval dat er tegen eind dit jaar toch nog een koper voor het bedrijf komt opdagen.

Tags: