Mode

Mode

Marlies Dekkers heeft ‘gesjoemeld’ met de boekhouding

“Het succes van Marlies Dekkers leek tot januari 2009 onaantastbaar. Toen werd duidelijk dat de lingeriekoningin een veel te grote broek had aangetrokken. Inmiddels zijn al haar aandelen verpand. De groei was volstrekt irrealistisch, de plannen voor internationalisering onhaalbaar.” Zo begint een reconstructie van het verhaal achter Marlies Dekkers, Nederlands ongekroonde lingeriekoning, die heel Nederland in rep en roep zet.

Creatief met boekhouding

Uit die reconstructie door het Nederlandse ondernemersblad Sprout blijkt namelijk dat Marlies Dekkers al even creatief was met haar boekhouding als met haar slipjes en beha’s met dubbel bandje. Zo heeft de MD Group over 2008 een andere jaarrekening ingediend dan de officiële die was goedgekeurd door de accountants van Ernst & Young. Fraude met andere woorden, en dus was het advieskantoor verplicht aangifte te doen bij de Autoriteit Financiële Markten, die – zoals de wet voorschrijft – het Openbaar Ministerie heeft ingelicht. De gedeponeerde jaarrekening toont een veel gezonder bedrijf dan de jaarrekening die de accountants hadden goedgekeurd.

Hollands succesverhaal

Marlies Dekkers gold tot nu toe als een Hollands succesverhaal. Hoewel het bedrijf de voorbije jaren zwarte sneeuw zag en wereldwijd ettelijke flagship stores moest sluiten, bleef Marlies Dekkers creatief en publicitair hoge ogen gooien. Zeker omdat ook Hollywood dol is op de luchtige niemendalletjes van de Nederlandse.

Ongelukkig moment

Het nieuws van de valse jaarrekening komt dan ook op een zeer ongelukkig moment. De MD Group maakte in 2010 na een aantal moeilijke jaren eindelijk weer winst. Het leverde de huidige bedrijfsleiding vorig jaar zelfs de TGF Award voor beste turn around op.
Aandeelhouder en zakenpartner Vincent van Zon heeft het incident bevestigd tegenover Sprout maar schuift de fout volledig in de schoenen van de voormalige financieel directeur van het concern, Peter Jans. Die verliet in mei 2009 het bedrijf. Wordt ongetwijfeld vervolgd…

 

Lees de hele reconstructie via www.sprout.nl/80/19701/internationaal/megalomane-marlies.html


- Karin Bosteels

» Lees verder

Schoenen Torfs derde keer ‘beste werkgever’

Mode

Schoenen Torfs derde keer ‘beste werkgever’

De winkelketen Schoenen Torfs is door de Vlerick Management School gelauwerd als beste Belgische werkgever in de categorie bedrijven met meer dan 500 medewerkers. Microsoft BeLux won diezelfde titel bij de bedrijven met minder dan 500 werknemers.

Twee op een rij

Voor dit jaarlijkse onderzoek ondervraagt de Vlerick Management School de personeelsleden van de deelnemende bedrijven. Zij kunnen zich anoniem uitspreken over de werksfeer, het onthaalbeleid, de ethiek van het management, de omgang van de bazen met het personeel, enzovoort. De mening van de eigen werknemers van het bedrijf weegt zwaar door in de eindrangschikking, die door Vlerick-experts wordt opgemaakt.


Torfs wordt door de eigen werknemers geprezen om het familiegerichte humanresourcesmanagement. Voor de keten is het meteen de derde uitverkiezing tot beste werkgever en de tweede op rij, want ook vorig jaar ging Torfs al met de titel aan de haal. In datzelfde jaar ging werd de keten ook al verkozen tot “Beste winkelketen van België” in de categorie schoenen.

“En of we daar blij mee zijn!”

“Het management van Schoenen Torfs dankt al haar medewerkers die dagdagelijks hun beste beentje voorzetten en zich keihard inzetten. Dankzij deze medewerkers konden wij de trofee opnieuw in de wacht slepen voor 2011! En of we daar blij mee zijn? We zijn heel trots en heel gelukkig. We zullen alles in het werk stellen om deze titel alle eer aan te doen en we gaan dit op gepaste wijze samen vieren”, reageerde een terecht fiere topman Wouter Torfs.

 


- Karin Bosteels

» Lees verder

5de grootste Belgische schoenenverkoper heeft ambitieuze plannen

Mode

5de grootste Belgische schoenenverkoper heeft ambitieuze plannen

Maniet, de modeketen die momenteel 29 winkels uitbaat onder de merken Luxus en Maniet, wil groeien. En geen klein beetje: het bedrijf wil zijn omzet elk jaar met minstens 5 miljoen euro zien toenemen, zo liet George Vanderplancke, CEO van Maniet, weten. In amper drie jaar tijd groeide de keten trouwens van 27,6 miljoen euro naar 40 miljoen euro vorig jaar.

Drievoudige strategie

In maart opent Maniet twee nieuwe Luxus-filialen, in Virton en Drogenbos. Begin 2012 volgen al zeker Gosselies en Aarlen. Het gaat om een concept van grote filialen (tussen 1000 en 1500 m²) die in de stadsrand gelegen zijn (meestal in handelszones) en aan het hele gezin merkschoenen en casual kledij aanbieden zonder opdringerige service. “Ons doel is om van 11 naar 20 Luxus-filialen te gaan binnen de 7 jaar”, aldus Vanderplancke. Daarnaast verruimt de groep ook het aanbod van koffers, tassen en lederwaren. “Een natuurlijke evolutie na de schoenen en het textiel”, klinkt het. En tot slot is ook de volledige webwinkel herdacht. “Onze onlineshop moet op termijn een volwaardige winkel worden”, benadrukt George Vanderplancke.

Galeria Inno

“De laatste 30 jaar heeft België, en vooral Wallonië, de kleine schoenhandelaars zienderogen zien verdwijnen door de opkomst van grotere actoren, de oprichting van winkelcentra of de concurrentie van grote textielwinkels die ook schoenen beginnen te verkopen”, gaat de CEO van Maniet voort. Door sinds 1986 te opteren voor een samenwerking met Galeria Inno (Maniet is vandaag present in elf van de vijftien Belgische Inno’s) en voor de opening van winkels in vijf grote winkelcentra (onder meer Westland Shopping Center in Anderlecht en Médiacité in Luik), heeft de groep dat rampscenario alvast kunnen vermijden. Maniet telt momenteel 268 werknemers.

 


- Karin Bosteels

» Lees verder

Swatch vindt het tijd om stevig uit te breiden

Mode

Swatch vindt het tijd om stevig uit te breiden

De Zwitserse uurwerkmaker Swatch heeft een geweldig jaar achter de rug. De vraag naar uurwerken blijft onafgebroken stijgen (Japan is ongeveer de enige uitzondering) en het einde van de groei is nog lang niet in zicht. Na de 1600 aanwervingen in 2010 komen er dit jaar nog eens 1500 bij, meldde topman Nick Hayek op een persconferentie.

 

Ook de eerste twee maanden van dit jaar waren erg sterk: de omzet steeg daarin met "een percentage met twee cijfers" vergeleken met het jaar ervoor. Nochtans had de sterke wisselkoers van de Zwitserse Frank de winsten al met 100 miljoen frank (77 miljoen euro) verminderd.

 

Investeren in mensen én gebouwen

De vraag naar Swatch-uurwerken blijft voortduren en dat stelt het concern voor praktische problemen. De productie kan de vraag immers niet volgen, en ook de productie zomaar vergroten kan niet. Daarvoor zijn immers gespecialiseerde werkkrachten nodig, en die zijn erg schaars. De horlogereus heeft nu zelfs zijn toevlucht gezocht tot metselaars en bakkers, die het omschoolt tot tot uurwerkmakers en mecaniciens. Daarnaast hebben de Zwitserse uurwerkbouwers onder elkaar een gentlemen's agreement gesloten om geen personeel van elkaar in te pikken door een opbod aan salarisvoorwaarden te doen. 

 

Naast de investeringen in personeel, gaat Swatch ook veel geld pompen in gebouwen: de hoofdzetel in Biel en vier andere Zwitserse sites worden serieus uitgebreid en er komt een gloednieuwe vestiging in La Chaux-de-Fonds. Daarnaast komt er een extra productielijn voor de grotendeels automatisch geproduceerde Swatch-horloges. Als deze investeringen er komen, en daar twijfelt topman Nick Hayek niet aan, zou de omzet tegen 2014 over de barrière van 10 miljard Zwitserse Frank (7,7 miljard euro) moeten stijgen. Dat is bijna dubbel zoveel als in 2010. 

 

Het uur van de waarheid?

Toch ziet niet iedereen de toekomst van Swatch zo rooskleurig in. Horlogebusinessspecialist Grégory Pons ziet een aantal gevaren voor de Zwitserse groep. "Ten eerste: de groei van Swatch is geconcentreerd in China. Als de zeepbel daar openspat, zou dat desastreuze gevolgen hebben voor Swatch. De Noord-Afrikaanse revoluties zijn zeker ook niet onmogelijk in China. Daarnaast hanteerde de groep een zeer gevaarlijke strategie ten overstaan van de slechte wisselkoersen: ze lieten hun prijzen stijgen om zo hun winstmarge te behouden. Artikelen duurder maken maar niet (veel) beter, dat is een zeer gevaarlijke tactiek."

 

Als derde gevaar wijst Pons op LVMH, dat op oorlogspad is in de horlogesector. Eerst nam de luxegroep Bulgari over, wat Swatch volgens Pons nooit had mogen laten gebeuren. Nu is de kans niet onbestaande dat LVMH zijn pijlen richt op Swatch: "Geen enkele groep is daarvoor veilig. Ook niet voor een onbekende rijke Chinees of een investeringsgroep overigens. De beste strategie die de familie Hayek daartegen kan volgen, is om die grotere omzet te beloven - en daarmee ook het bijpassende dividend. Dat kan al die kleine aandeelhouders misschien genoeg aan Swatch binden om zo'n overname af te blokken."

» Lees verder

Schoenen Torfs gloednieuw winkelconcept.

Mode

Schoenen Torfs gloednieuw winkelconcept.

Schoenenwinkel Torfs in het Wijnegem Shopping Center steekt in een gloednieuw kleedje. Zaterdag reveleerde de familie Torfs er met bijzonder veel trots hun nieuwe winkelconcept aan het grote publiek. De vestiging in Wijnegem is pilootwinkel geworden van een format dat de keten, indien succesvol, met plezier verder wil uitbreiden.


Tabula rasa.

Met de oude winkel werd volledig schoon schip gemaakt. Na meer dan tien jaar bestaan, werd de vestiging van kop tot teen getransformeerd.  De inrichting werd opvallend stijlvol en straalt warmte, rust en functionaliteit uit.


Het assortiment moest echter niet inboeten voor deze uitgepuurde ruimte. Schoenen blijven grijpklaar in verschillende maten aanwezig binnen de winkelruimte. Dat ‘pak&grijp’-principe van Torfs is overigens zowat het enige dat in de vernieuwde winkel bewaard is gebleven.


Komaf met de toonbank.

Een uiterst belangrijke innovatie is bovendien het unieke ‘afrekenpunt’. Torfs heeft radicaal komaf gemaakt met het aloude principe van de kassa. De ongelijkheid en afstand die de toonbank steevast creëert, wordt vervangen door een compact kassa-element in de winkel. Bij het afrekenpunt staan winkelbediende en klant werkelijk zij aan zij.


Dit kleine gebaar is een symbolisch ingrijpende verandering binnen de retail. Behalve van betrokkenheid en klantvriendelijkheid, getuigt het ook voor een andere visie op ‘winkelpersoneel’. Barbara Torfs, Marketing Manager Schoenen Torfs, licht toe: “We willen het kopen en verkopen van schoenen niet langer zien als een ‘koude’ transactie. We willen onze klanten op een vriendelijke manier een handje toesteken, hen als het ware als een vriend of vriendin helpen bij hun keuze.”

» Lees verder

Marks & Spencer zet Inditex-wapen in op vasteland.

Mode

Marks & Spencer zet Inditex-wapen in op vasteland.

Britse warenhuisketen Marks & Spencer heeft Heere, een grote man bij Inditex, afgesnoept van de Spaanse modereus. Met behulp van de expertise van Jan Heere wil Marks & Spencer zijn langverwachte internationale uitbreiding doorvoeren, waaronder een eventuele terugkeer naar het Europese continent. Prioriteit worden echter de groeilanden.

Internationale groei met Jan Heere.

Marks & Spencer wil van zijn oer-Britse imago – en dito marktpositie – af. Het is al langer geweten dat Marks & Spencer graag opnieuw zijn opwachting wil maken op het Europese continent. In eerste instantie viseert het echter forse expansie in de groeilanden, zoals India en China.


Met dat doel heeft M&S nu Jan Heere van Inditex aangetrokken. Heere heeft bij de grootste moderetailer ter wereld ruimschoots expertise opgebouwd in verschillende hoogstaande internationale posities. Meest recent stond hij aan het hoofd van Inditex in Rusland.

Marks & Spencer verzamelt troepen.

Bij Marks & Spencer zal Jan Heere dan ook de internationale activiteiten leiden. Volgens CEO Marc Bolland zal Heere zich van onschatbare waarde tonen voor de toekomstige internationale expansie van de warenhuisketen.


Het warenhuisenseigne verzamelt al een tijdje zijn troepen om krachtdadig de toekomst tegemoet te treden. Enkele weken geleden kondigde M&S aan dat het Laura Wade-Gery van supermarktgroep Tesco heeft aangetrokken om aan het hoofd te komen staan van de e-commerce divisie. Het geeft aan dat de keten eveneens sterk wil inzetten op online retail in de zeer nabije toekomst.

» Lees verder

Abercrombie & Fitch breidt uit in Europa, maar slankt af in VS.

Mode

Abercrombie & Fitch breidt uit in Europa, maar slankt af in VS.

Zoals bekend opent de befaamde Amerikaanse modeketen Abercrombie & Fitch volgende maand een flagship store in Brussel. Onlangs maakte de keten echter bekend dat er binnenkort nog een paar Europese steden zullen worden aangedaan: ook Düsseldorf, Madrid, Parijs en Dublin stappen in onze voetsporen. Die plotse agressieve buitenlandse expansie is ongetwijfeld geïnspireerd door tanende resultaten op de thuismarkt.


De Engelse hoofdstad mocht in 2007 als eerste Europese stad de Amerikaanse hype-keten ontvangen. Daarna volgden voorlopig enkel Milaan en Kopenhagen. Nu schakelt Abercrombie & Fitch internationaal opeens een flinke versnelling hoger.

Positieve jaarresultaten internationaal, veel minder in het thuisland.

A&F maakte de plannen bekend bij de presentatie van de laatste kwartaalresultaten, die trouwens uitstekend waren. De internationale omzet steeg internationaal met 61% naar 170 miljoen euro, wat de keten blijkbaar inspireerde om grote uitbreidingen aan te kondigen. Samen met de hoger genoemde Europese openingen zouden er in totaal maar liefst een kleine veertig nieuwe filialen opengaan, tot in Singapore toe. Met Zagreb (vermoedelijk in 2012) werd bovendien de allereerste Oost-Europese flagship store aangekondigd.


Abercrombie & Fitch haalt tot nu toe amper een vijfde van zijn omzet in het buitenland, maar dat mag volgens de directie duidelijk veranderen. Ook in de VS steeg de omzet (met 16%, naar 680 miljoen euro), hoewel daar een vijftigtal winkels de deuren zouden moeten sluiten. Daarmee wordt de trend van 2010 verder gezet, want ook toen gingen 64 vestigingen dicht. Momenteel zijn er nog 1069 A&F-stores in de Verenigde staten en 52 daarbuiten.

Hype en controverse.

Abercrombie & Fitch, dat in 1892 gesticht werd als merk voor de hogere klasse, onderging eind vorige eeuw een grondige restyling en is nu gericht op rijke(re) jongeren die meesurfen op de hype die de brand omringt. Door de winkels in te richten als discotheek, luide muziek te spelen en sexy danseressen te laten paraderen heeft de keten het uitgaansleven en de shoppingwereld gecombineerd.


Niet dat dat volledig rimpelloos verloopt: de zogenaamde "look policy" schrijft voor dat nagenoeg enkel knappe blanke, en schaars geklede, jongeren in de winkels mogen werken en regelmatig spannen benadeelden processen in tegen de keten. Desondanks, of de oude Benetton-leuze indachtig: dankzij, deze controversiële "look policy" kan Abercrombie & Fitch echter rekenen op de steun van steeds meer shoppende jongeren.

» Lees verder

Puma behaalt tijgeromzet in 2010.

Mode

Puma behaalt tijgeromzet in 2010.

Sportmerk Puma presteerde in 2010 een recordomzet, vooral te danken aan het WK voetbal in Zuid-Afrika. Ook de winst groeide spectaculair, ondanks toenemende druk op brutomarges. Puma is bijgevolg zeer optimistisch over de toekomst, al liggen er nog andere rovers op de loer.


Recordomzet na WK.

In 2010 behaalde een omzet van 2,71 miljard euro. Het is het hoogste cijfer dat het Duitse bedrijf tot nu toe heeft bereikt en een stijging van 11% ten aanzien van boekjaar 2009. Pumas sponsoring van zeven landenteams op het WK deze zomer hebben ongetwijfeld flink bijgedragen tot deze piek.


Hoewel stijgende grondstofprijzen en arbeidskosten druk uitoefenden op de brutowinstmarges van het bedrijf, groeide ook de winst stevig. Een stijging van maar liefst 145% bracht de nettowinst op 202,2 miljoen euro.


Puma kon bovendien een gemiddelde brutomarge behouden van 49.7% voor het gehele jaar. In het laatste kwartaal zakte die marge evenwel naar 45%. Het merk bevestigt met die resulaten zijn derde positie in de wereldranglijst van sportartikelfabrikanten, na respectievelijk Nike en Adidas.


Li-Ning nieuw roofdier in Europa.

Dit jaar kan Puma echter weleens concurrentie krijgen van het Chinese sportmerk Li-Ning. Althans, dat hopen ze bij Li-Ning zelf toch. Het sportmerk plant een nieuw offensief op de Europese markt. Li-Ning koestert de ambitie voor 2018 uit te groeien tot een van de vijf grootste sportmerken ter wereld.


Het merk is reeds een tijdje aanwezig op de Europese markt, maar heeft nog niet voldoende weten door te stoten. Nog een onbekende in de Benelux, heeft Li-Ning bijvoorbeeld wel al een plekje weten te veroveren in Spanje. Daarom voert het nu een grootscheepse distributiehervorming door.


In dat kader heeft Li-Ning een samenwerking gesloten met de Finse L-Fashion Group voor de distributie van het merk in de landen Nederland, Duitsland, Oostenrijk, Frankrijk, Slovenië, Kroatië, Finland en Rusland. De zomercollectie van 2012 zou daar reeds moeten worden vertegenwoordigd.

» Lees verder

Esprit zoekt tevergeefs nieuwe adem.

Mode

Esprit zoekt tevergeefs nieuwe adem.

In de eerste helft van het gebroken boekjaar 2010/ 2011 kelderde de winst van modegigant Esprit. De nettowinst stuikte 21% ineen, hoofdzakelijk wegens een terugval in Europa en evenzeer tanend succes in de groothandel. Tegelijk werd bekendgemaakt dat de voorzitter van de Raad van Bestuur van Esprit vertrekt.

 

Groothandel en Europa lijken Esprit beu.

De totale omzet van Esprit is 4,3% gezakt in de afgelopen jaarhelft ten aanzien van een boekjaar eerder. De afzet in de groothandel is flink gekrompen, met een omzetdaling van 13%. Gelukkig kon een magere stijging van 3,4% in de retailomzet nog het een en ander goed maken.

 

Hoewel de verkoopcijfers in Noord-Amerika en Asia Pacific groeiden, konden zij de verliezen in Europa niet compenseren. Europa staat namelijk nog steeds voor 79% van het bedrijfs inkomsten in, al is dit aandeel reeds 6% gezakt ten aanzien van 2009. De omzet in het Europese continent zakte 11%.

 

Analisten pessimistisch.

Analisten zien de toekomst van Esprit niet bepaald rooskleurig in. Volgens hen zal het ontij nog niet gauw keren, alle inspanningen die de moderetailer doet om zijn merk nieuw leven in te blazen en om kosten te besparen ten spijt.

 

Voorzitter houdt het voor bekeken.

Esprits voorzitter van de Raad van Bestuur, Heinz Jürgen Krogner-Kornalik, treedt bovendien vandaag nog af. Reeds morgen, vrijdag 11 februari, neemt Hans-Joachim Korber de fakkel van hem over. Aan het ontslag zouden persoonlijke motieven ten gronde liggen, en dus niet de falende bedrijfsresultaten.

 

Bescheiden toekomstambities.

Om het mode-imperium in de toekomst recht te trekken beoogt Esprit vooral sterke expansie in China. Op dit moment maakt China slechts 8% uit van Esprits afzetmarkt, maar de keten hoopt daar met een ambitieus vijfjarenplan spoedig verandering in te brengen.

 

Daarnaast wil Esprit verder kosten besparen door goedkoper te sourcen. Daartoe opent het bedrijf een eigen aankoopcentrum in Bangladesh, waardoor de moderetailer rechtstreeks bij producenten zal inkopen. Hopelijk brengt dit de ethische standaarden van Esprit echter niet onder druk.
 

» Lees verder

Superdry behaalt superresultaten.

Mode

Superdry behaalt superresultaten.

Het Britse kledingmerk Superdry gooit hoge ogen in de modewereld. De groep achter het merk, Supergroup, heeft zijn verkoopcijfers in het afgelopen kwartaal bijna zien verdubbelen. Met de overname van Benelux-distributeur CNC Collections verwacht Supergroup in 2011 op dat elan verder te gaan.

 

Omzet verdubbeld.

In de drie maanden tot eind januari steeg de omzet van de producent van trendy bovenkleding tot €96,3 miljoen, ten opzichte van €51,5 miljoen in dezelfde periode van 2009/2010. Die spectaculaire stijging heeft het merk vooral te danken aan zijn eigen retailactiviteiten. Dankzij een groot aantal winkelopeningen wereldwijd groeide de retailverkoop liefst 92%.

 

Gedurende de afgelopen drie maanden openden 15 franchisewinkels de deuren, waarvan twee in de Benelux en Frankrijk met behulp van CNC Collections. De overige openingen waren zo in uiteenlopende gebieden als van de VS en Venezuela. Ook in de groothandel vindt Superdry meer en meer ingang. In die afdeling zag Supergroup een toename van 73%, goed voor een kleine €24 miljoen.

 

Online en retailgroei.

Het komende jaar wil Supergroup door middel van de overname van CNC Collections vooral verder penetreren in continentaal Europa. Daarnaast komen het Verre Oosten, Australië en de Arabische Emiraten aan de beurt.

 

Ten slotte wil Supergroup ook inzetten op online retail, omdat daar naar eigen zeggen hogere brutomarges te rapen vallen. Op lange termijn hoopt het bedrijf achter Superdry 20% van zijn omzet via e-commerce te realiseren.
 

» Lees verder