Algemeen

Algemeen

Christy Walton van Wal-Mart rijkste vrouw ter wereld

De 56-jarige Christy Walton is volgens de jaarlijkse Rich List van het Amerikaanse zakenblad Forbes 26,5 miljard dollar waard. Het levert haar een plaats op in de top-10 van dollarmiljardairs, bovenop de titel van rijkste vrouw ter wereld en vierde rijkste Amerikaan. Christy Walton is de weduwe van John Walton, die in 2005 om het leven kwam in een vliegtuigcrash en tot dan aan het hoofd stond van de holding boven 's werelds grootste supermarkt Wal-Mart.

Karl Albrecht uit top-10 geknikkerd

Opmerkelijk: Christy Walton heeft in de top-10 de plaats ingenomen van een andere retailtycoon. Met name van de 91-jarige Karl Albrecht van Aldi Süd, broer van de vorig jaar overleden Theo (die de Belgische Aldi’s onder zich had). Niet dat de Duitser slecht geboerd heeft: hij zag zijn vermogen vorig jaar toenemen met 2 miljard dollar tot 25,5 miljard. Maar dat was te weinig om Christy Walton achter zich te houden. De Amerikaanse werd in 2010 liefst 4 miljard dollar rijker.

Ingvar Kamprad in vrije val

De 84-jarige oprichter van Ikea is de sterkste daler in de Rich List: Ingvar Kamprad stond vorig jaar nog elfde met een vermogen van 23 miljard dollar. Nu is hij terug te vinden op stek 162 en is hij nog ‘nauwelijks’ 6 miljard dollar waard. Niet dat Ikea in een dip(je) zou zitten. Nee, Kamprad moest vorig jaar toegeven dat Ikea eigenlijk eigendom is van een stichting in belastingparadijs Liechtenstein en heeft het nu zwaar aan de stok met de Zweedse fiscus. Stefan Persson van H&M neemt zijn plaats in als rijkste Zweed, met een vermogen van 24,5 miljard dollar.

Bernard Arnault rijkste Europeaan

De 62-jarige Parijzenaar Bernard Arnault, topman van de Franse luxegroep LVMH én tevens aandeelhouder van Carrefour, is Europa’s rijkste, met een vermogen van 41 miljard dollar, bijna 13,5 miljard méér dan het jaar voordien. Ook de op één na rijkste Europeaan is een retailer van formaat: de 74-jarige Spanjaard Amancio Ortega van Inditex, het concern boven onder meer Zara. Blijven we in de sector van de mode en de retail, dan volgen de reeds geciteerde Christy Walton (Wal-Mart) op drie, Karl Albrecht (Aldi Süd) op vier en Stefan Persson (H&M) op vijf.

 

Liliane Bettencourt van cosmeticagigant L’Oréal staat op zes en is daarmee de rijkste vrouw van Europa. Privé mag de 88-jarige grootaandeelhoudster vorig jaar dan al zwarte sneeuw gezien hebben door een pijnlijke familieruzie die uitmondde in een fiscaal schandaal, financieel ging het de Française ronduit voor de wind: 23,5 miljard dollar, hetzij 3,5 miljard dollar erbij op één jaar tijd.

 

- Karin Bosteels

 

» Lees verder

Het belang van digitale en sociale media in retail: een interview en uitnodiging

Algemeen

Het belang van digitale en sociale media in retail: een interview en uitnodiging

Op 23 maart vindt in Brussel Fusion Marketing Experience plaats, een congres met internationale topsprekers en aandacht voor zowat alle moderne trends op het vlak van marketing en consumentengedrag. Digitale kanalen zoals e-mail, Facebook, e-commerce, Twitter e.a. zijn niet meer weg te denken uit de marketingstrategie van retailers. In amper twee decennia is Internet een ‘must’ geworden en de consument is vandaag steeds meer online te vinden.

 

Een interview met organisator J-P De Clerck, die de lezers bovendien een interessante korting biedt voor dit niet te missen evenement.

 

“Als retailer moet je weten wat online gebeurt en die intelligentie trachten toe te passen binnen je totale marketingstrategie, ook offline.”

Hoe evolueert de rol van interactieve kanalen in de retailsector?

Veel hangt af van de mate waarin je gebruik maakt van Internet. In gesprekken met afstandverkopers, die veel aan e-commerce doen, merk ik dat velen erg ver staan. Ze zien dat hun klanten steeds meer online kopen, maar ook dat de klanten verschillende digitale kanalen door elkaar gebruiken tijdens de voorbereiding van hun aankopen. Consumenten bezoeken in de pre-sales cycli websites, lezen “reviews” van anderen op sociale media, schrijven zich in op nieuwsbrieven en nog veel meer. Natuurlijk wordt er ook meer online verkocht.

 

Die grote spelers hebben begrepen dat een geïntegreerde aanpak met een klemtoon op het multi-kanaal aankoopgedrag van de klant essentieel is en dat een koppeling met CRM, één van de belangrijke thema’s op het congres, cruciaal is om een ‘single view’ op de consument te verwerven en optimaal te communiceren.

En wat met minder online actieve retailers?

Dela QuistOok daar geldt uiteindelijk het zelfde. Of het nu om promoties, acquisitie of retentie gaat: het is essentieel om een ‘single view’ te hebben op je klant via een geïntegreerde strategie. Het gebruik van digitale media zit continu in de lift. Vaak speelt e-mail marketing hier een centrale rol in als drijvende kracht van verkoop en klantentrouw. Eén van de sprekers op het congres, Dela Quist, heeft een opmerkelijk verhaal waaruit blijkt dat zelfs een e-mail die niet geopend wordt, leidt tot meerverkoop.

 

Dat kan vreemd klinken, maar ik zie het zelf aan het gedrag van m’n wederhelft. Van zodra er een mail van bijvoorbeeld Neckermann, Mexx, E5-mode, Bel&Bo of andere modeketens in haar inbox zit, wordt ze eraan herinnerd dat de kinderen nieuwe kleding nodig hebben. Het duurt dan niet lang voor we in Wijnegem rondlopen. Bedrijven zien die impact niet, maar ze is er wel. Ik heb hetzelfde met boekenverkopers, elektronica-retailers en meer.

Iedereen heeft het over social media marketing. Je hebt ook een aantal topexperts op dat vlak uitgenodigd. Wat moeten retailers met sociale media aanvangen?

Er wordt inderdaad veel gepraat over sociale media en dat is normaal want het is al bij al vrij nieuw. Maar ook hier willen we met het evenement een geïntegreerde boodschap uitdragen die focust op integratie, ROI, de ‘single view’ en uiteraard de verkoop. Kijk, het is eenvoudig: mensen gebruiken sociale media om commentaren te geven, te communiceren, te delen en hun aankopen voor te bereiden. Als retailer moet je weten wat online gebeurt en die intelligentie trachten toe te passen binnen je totale marketingstrategie, ook offline. Bovendien verwachten mensen meer interacties en respons.

 

Maar uiteindelijk is de belangrijkste reden waarom mensen merken op sociale media gaan volgen en er fan van worden, naast het aanbieden van relevante promoties en leuke acties, vooral iets wat iedere retailer kent: kortingen! Er zijn verschillende studies verschenen waaruit blijkt dat coupons en promoties niet alleen het belangrijkste soort ‘content’ zijn dat mensen delen, maar dat het ook de primaire reden is om merken online te gaan volgen. En net hetzelfde geldt, zoals iedereen weet, voor meer traditionele marketingtechnieken zoals e-mail marketing en zelfs voor heel veel offline methodes.

 

 

Je hoort het: redenen te over om deel te nemen aan het evenement. Registreer nu online. Als partner van de Fusion Marketing Experience bieden we onze lezers trouwens een korting van 30% aan. Je moet hiervoor bij de registratie na het kiezen van je aantal tickets onderaan enkel de code “retaildetailfusion” intikken. Dan krijg je automatisch je 30% korting op het vaste tarief van 450 Euro.

 

Kun je niet online inschrijven? Stuur dan een mail naar info@communicreation.be met je bestelgegevens.

» Lees verder

Winkels enkel goed als showroom?

Algemeen

Winkels enkel goed als showroom?

Winkels zijn in de nabije toekomst enkel nog goed als showroom. Een showroom voor wie per se iets in levende lijve wil zien alvorens het te kopen of zich eventjes wil laten onderdompelen in de sfeer van een merk. Kopen? Daar ga je toch niet speciaal voor de stad in?! Dat doe je online, natuurlijk.


Warenhuizen als Chinese paleizen

Bij de haren gegrepen, denkt u? In China gaat het nochtans die richting uit. In steden als Shanghai worden continu impressionante blinkende warenhuizen neergepoot, als paleizen van de consumptiemaatschappij. Net als een ‘echt’ paleis trekken de Chinese warenhuizen massaal publiek aan. Het zijn toeristische trekpleisters waar Chinezen zich komen vergapen aan al die fonkelende nieuwe producten.


Want tot voor kort kenden ze het fenomeen ‘shoppen’ nog helemaal niet. De winkelstraat was iets dat hen tot amper enkele decennia geleden veelal onbekend was, of wat ze hoogstens kenden van in het verre Westen. Warenhuizen zijn voor een groot deel van de Chinezen nog steeds een hele attractie.


Vreemd genoeg blijft het aan de kassa’s van al die warenhuizen daarentegen opvallend stil. Mensen lijken te komen om de plek te bewonderen, maar niet om te kopen. De schijnbaar logische weg naar de kassa vinden ze niet.


Consument verkiest online shoppen

Een studie uit Shanghai legt de vinger op de zere plek. Consumenten ontzien het zich om het uitgestrekte China te doorkruisen om in de stad te gaan winkelen. Steden worden door de expanderende bevolking en de beperkte mobiliteit een onbereikbaar bastion. Terwijl men net zo goed vanuit de eigen luie zetel alles kan bestellen wat het hart verlangt.


Wie in China online bestelt, krijgt de volgende dag al thuis geleverd. Niet tevreden? Dan wordt het pakketje gewoon terug opgepikt. Bovendien is het internet vaak beter op de hoogte van productinfo dan de winkelbediendes.


De toekomst van retail

Door de lagere kosten van de webshops betekent die bloeiende retail een substantieel gevaar voor de winkelstraten. Retailers die zich in China willen vestigen, zullen daarom met deze realiteit terdege rekening moeten houden als ze een kans willen maken op overleven.


Volgens de studie zal China op het gebied van retail anders evolueren dan de rest van de wereld. Maar misschien is het wel net omgekeerd en zal de wereld het Chinese voorbeeld volgen. Met dezelfde online retailfaciliteiten en opkomende trends, is de kans bestaande dat China ons een blik in onze eigen toekomst gunt.

» Lees verder

K in Kortrijk blaast één kaarsje uit

Algemeen

K in Kortrijk blaast één kaarsje uit

K in KortrijkHet prestigieuze winkelcentrum K in Kortrijk wordt volgend weekend één jaar oud en plant alvast een feestweekend. Vrijdagavond begeleiden dance-acts een soort after work shopping party, zaterdag ligt de focus op gaming en multimedia en als afsluiter volgt, niet echt origineel, een koopzondag.

 

Wielerfreaks en gamers

Om als nieuw winkelcentrum toch aan naambekendheid te geraken, mikt K in Kortrijk wel vaker op doelgroepen die niet echt aansluiten bij het cliché van de "hardcore shopper". Zo worden alle voorjaarsklassiekers live op groot scherm vertoond om manlief ook naar Kortrijk-Centrum te krijgen terwijl de vrouw shopt. Ook dé klassieker onder de huismussen, de gamer, wordt af en toe naar Zuid-West-Vlaanderen gelokt. In oktober vorig jaar organiseerde het al de lancering van het voetbalspel FIFA11 - in Belgische première met voetballers én gamers. Dit jaar wordt de jeugd gelokt met het Ultieme Gamer-event, net als het FIFA-event op poten gezet door 4Gamers. Om de nieuwsgierigheid te laten winnen van de lange afstand, hoort daarbij een gamewedstrijd waarbij de winnaar - diegene die over alle platformen en in alle genres de meeste punten haalt - 5000 euro krijgt. 

 

Feestweekend als ontdekkingstocht

Uiteraard is zo'n feestweekend een win-winsituatie waarbij bedrijven en winkelcentrum van elkaar profiteren om de aandacht te trekken. Nintendo presenteert er zijn gloednieuwe 3DS-console, de allereerste handheldconsole die toelaat 3D-games te spelen zonder speciaal brilletje. Ook de Hogeschool West-Vlaanderen (games-opleiding), Belgacom (Samsung-tablets), Grand Optical (virtuele brillen) en Saturn (3D-tv) stellen er nieuwigheden voor.

 

Tijdens het hele weekend staan uiteraard ook gewonere feestactiviteiten op stapel (proevertjes, koop-en-winwedstrijden), maar de shop-party op vrijdag en het gratis muziekfestival(letje) op zaterdag en zondag zullen, net als de technologiedag, niet alleen shoppers naar het voormalige klooster lokken, maar ook nieuwe markten proberen aan te boren. 

 

Van klooster naar shoppinghemel

K in KortrijkK in Kortrijk opende de deuren op 11 maart 2010. Op de site van klooster en een omliggende school en rusthuis verscheen een gloednieuw winkelcentrum in het centrum van Kortrijk, in het kader van een groot stadsvernieuwingsproject. De enorme investeringen hebben Kortrijk geenszins windeieren gelegd: het project werd meermaals en uit verschillende hoeken bewierookt. Kortrijk werd door vakverenigingen geroemd als een van de best vernieuw(en)de steden op shoppinggebied, en het winkelcentrum kreeg de credits voor de positieve evolutie van de werkloosheidscijfers in de streek rond Kortrijk. 

» Lees verder

Warner Bros. gaat films aanbieden via Facebook

Algemeen

Warner Bros. gaat films aanbieden via Facebook

Warner Bros., de grootste filmstudio ter wereld, biedt sinds deze week films aan op Facebook. In een testversie gaat het alleen om kaskraker "The Dark Knight", die ook enkel aan Amerikaanse Facebookers wordt aangeboden. Zij kunnen voor 30 Facebook-credits (2,16 euro) de film gedurende 48 uur afspelen. Warner test wel vaker nieuwe verkoopsplatformen: eerder bood de studio ook al dezelfde film en Inception aan via iPad en iPhone.

 

Facebook als home cinema

Het systeem zit heel eenvoudig in elkaar: de Facebookgebruiker moet eerst de pagina van Warner 'liken' en kan dan voor 30 credits de film bekijken. De betaling geeft voor 48 uur toegang tot de film, de gebruiker kan in die tijdsspanne naar hartenlust pauzeren en opnieuw verderkijken. Zelfs uitloggen en weer inloggen beperkt het recht op verderkijken niet. Het is echter niet duidelijk of je de film dan met eenzelfde account verschillende keren op verschillende computers mag zien. Tijdens en na het kijken kan de huurder uiteraard ook commentaar geven op de film of Facebookchat gebruiken.

 

In principe wordt het aanbod in de komende weken stelselmatig uitgebreid met andere films, maar of het systeem ook naar Europa komt, is nog niet geweten. Zo zijn er nog wel meer onduidelijkheden, bijvoorbeeld over de manier van streamen (Flash? Silverlight?) of over de bescherming (kan je met een Amerikaanse account in Europa films kijken?). Ook of het systeem wordt uitgebreid naar andere filmstudio's is nog niet duidelijk. Wel liet Facebook weten dat het ook andere mediagroepen zal helpen hun films te verspreiden via speciale pagina's.

 

In een mededeling schreef het bedrijf: "Er zijn al meer dan 400 games en applicaties die gebruikers toelaten om makkelijk en veilig virtuele en digitale diensten aan te kopen met Facebook-credits. Wij moedigen alle ontwikkelaars aan om onze credits op vernieuwende manieren aan te wenden om de Facebook-ervaring nog interessanter te maken." Aan deze credit-deals houdt Facebook een vergoeding van 30% over. 

 

 

 

 

» Lees verder

Rel rond "hoofddoekontslag" HEMA

Algemeen

Rel rond "hoofddoekontslag" HEMA

De Nederlandse winkelketen HEMA oogst veel meer protest dan voorzien na het ontslag van een Limburgse vrouw die een hoofddoek wilde dragen. Klanten, Facebookgebruikers en het Centrum voor Gelijkheid van Kansen en Racismebestrijding (CGKR) protesteren luidkeels, maar HEMA krijgt gelijk van professor arbeidsrecht Blanpain.

 

To hoofddoek or not to hoofddoek

Wanneer HEMA Genk de jongedame aanneemt, vinden de klanten haar heel vriendelijk en is er geen vuiltje aan de lucht. Dat verandert als de vrouw (die nochtans niet van allochtone afkomst is) vraagt of ze haar hoofddoek op het werk mag ophouden. In eerste instantie stemt de directie toe, maar enkele klanten reageren heel negatief en de directie zwicht. De werkneemster wordt gevraagd of ze haar hoofddoek wilt afzetten tijdens de werkuren; ze stemt niet toe en wordt op straat gezet. Hema ziet er geen graten in: hoofddoeken staan niet in de kledijvoorschriften.

 

Facebookprotest

Op de Facebookpagina van HEMA barst algauw een zware discussie los. De gebruikelijke argumenten vliegen over en weer, maar vast staat dat er veel meer reactie komt dan HEMA verwacht had. Daarop komt de keten met een speciaal persbericht op Facebook, waarin ze als excuus geeft dat "het dragen van een hoofddoek in principe niet toegestaan (is) bij winkelketens". Daarnaast stellen ze dat de situatie in België niet vergelijkbaar is met die in Nederland (waar een hoofddoek wel mag). Professor arbeidsrecht Roger Blanpain treedt de keten bij en stelt dat "de werkgever bepaalde eisen mag stellen over het neutraal voorkomen van zijn werknemers".

 

Schending van Gelijke Kansen?

Jozef De Witte, voorzitter van het CGKR, is allerminst tevreden en meent dat "het zou kunnen dat het gaat om een inbreuk op het arbeidsreglement". Verder logenstrafte hij de beweringen van interimkantoor Randstad, via wie de jonge vrouw in dienst was bij HEMA. Randstad had beweerd zijn klant te moeten volgen, aangezien de klant bepaalt welke contracten opgezegd of verlengd worden, zonder dat een interimkantoor daar iets over te zeggen heeft. De Witte zegt echter dat interimkantoren geen discriminerende vragen van klanten mogen opvolgen, maar dat hij de zaak niet gaat onderzoeken als de vrouw zelf geen klacht indient.

 

» Lees verder

Dotcom is de toekomst voor postorderbedrijf Neckermann

Algemeen

Dotcom is de toekomst voor postorderbedrijf Neckermann

Neckermann.com is met Kurt Staelens als nieuw hoofd van de Benelux vastberaden postorder terug op de kaart te zetten. Het bedrijf moet zichzelf daartoe wel helemaal heruitvinden, gaande van een nieuw merkimago tot verkoopskanalen. E-commerce is volgens Staelens in ieder geval de weg vooruit, vertelde de Proxis-oprichter aan de Corelio-kranten.

Neckermann postorder, geen reizen

In België geen top-of-mind merk, maakt Neckermann.com niettemin deel uit van een grote internationale groep met een lange bestaansgeschiedenis. Oorspronkelijk één met de meer bekende reisorganisatie Neckermann, realiseert van Neckermann.com in Europa een omzet van 1,2 miljard euro. De verkoopcatalogus is daarmee goed voor zowat 4.000 medewerkers in de hoofdzetel te Frankfurt.


Het postorderbedrijf is in Nederland tevens de derde grootste in zijn categorie, na Wehkamp en Bol.com. Wel heeft Neckermann het in België een stuk lastiger. Marktleider 3Suisses is er bijvoorbeeld liefst twee keer groter. De afslankingen die Staelens net na zijn aanstelling moest doorvoeren, zijn met name volledig te wijten aan de slechte resultaten op de Belgische markt.

Postorder beste tijd gehad

Met niemand in de postorderbranche gaat het op dit ogenblik echter oprecht goed. Alle spelers hebben reeds ingrijpende herstructureringen moeten aankondigen. Het segment heeft vooral te lijden onder de opkomst van de e-commerce. Bestellen uit ‘boeken’ lijkt opeens zo hopeloos oubollig en voorbijgestreefd, nu webwinkels als paddenstoelen uit de grond rijzen.


Bovendien is het business model niet langer rendabel. “Een catalogus publiceren kost almaar meer geld en brengt almaar minder op. Bij een website is dat net het omgekeerde: die kost een pak minder en de verkoop zit volop in de lift. Onze diverse catalogi kosten circa 18 procent van de omzet, de website met alles erop en eraan nog geen 3,5 procent,” verklaart Kurt Staelens in Het Nieuwsblad.

Vlaamse internetpionier

Gelukkig is Kurt Staelens een oude rot in het online retailvak. Volgens Het Nieuwsblad een “Vlaamse internetpionier”, stond hij aan 28-jarige leeftijd aan de wieg van webshop Proxis.be. Hetzelfde ondernam hij anno 2009 met Boekavenue.com. Staelens wil Neckermann dan ook resoluut op het online spoor brengen.


Toch geeft hij de catalogusverkoop nog niet op, omdat er naar verluid “nog altijd hele rendabele groepen van klanten zijn die alleen uit de catalogus bestellen.” Wel moet het roer om. Alle truckjes worden uit de kast gehaald om Neckermann een nieuwe levensadem te bezorgen. In plaats van een tweejaarlijkse kolos, komt vanaf nu een beter gecibleerde catalogus uit om de twee à drie weken. Elektronische nieuwsbrieven moeten eveneens toelaten vaker en doelgerichter bestellingen binnen te halen.

E-commerce publiekstrekker

De aandacht verschuift met de shift naar e-commerce daarenboven naar een jonger en welvarender publiek. Hen tracht Neckermann.com in toenemende mate te bereiken met een assortiment van 80.000 items, waarvan A-merken een steeds belangrijker aandeel uitmaken. Vooral de productgroepen mode,  consumentenelektronica en woninginrichting dragen daarbij de klemtoon.


Ook boeken en multimedia zullen als publiekstrekker worden ingezet, hoogstwaarschijnlijk door middel van een integratie met Boekavenue.com. Dankzij alle inspanningen meent Kurt Stalens het markaandeel zichtbaar te zien stijgen. “In Nederland zitten we intussen aan 1,5 miljoen unieke bezoekers per maand, in België schommelen we rond het miljoen.”

» Lees verder

Goedkope steak Ikea ligt horeca zwaar op de maag

Algemeen

Goedkope steak Ikea ligt horeca zwaar op de maag

De actie die Ikea gisteren gebruikte om shoppers naar hun Belgische vestigingen te lokken, oogst een storm van protest bij de horeca. Ikea bood zijn klanten op de speciale zondagopening een steak met friet aan voor 2,5 euro. "Verkoop met verlies, en dus stielbederf" volgens de een. "Gewoon goed onderhandeld", zegt de ander.

 

"Winst maken op 2,5 euro per schotel is onmogelijk"

Horeca vlaanderen is boos op de actie. "We wilden niet zeggen dat iedereen moest wegblijven, maar we vinden de actie wel stielbederf", aldus woordvoerder Danny van Assche. "Het is oneerlijke concurrentie van een meubelgigant die moet beseffen dat ze niet een restaurant met ook nog een meubelwinkel zijn". Het kan volgens de horeca ook niet dat de Zweedse keten écht maar 2,5 euro kosten heeft per schotel. "Dat is niet alleen een steak en friet, maar ook bakboter, de verlichting en verwarming, de lonen enzovoort", klinkt het. We vrezen dat deze zondag restaurants, frituren en snackbars stevige schade zal hebben toegebracht.

 

Lage prijs mogelijk door grote aankoopvolumes

Volgens Ikea ligt het anders: ze halen wel degelijk een (kleine) winstmarge op die steaks. "Onze sterkte is dat we alles in heel grote hoeveelheden konden aankopen. De lage prijs komt niet door een gebrek aan kwaliteit, maar we verkregen een heel scherpe aankoopprijs door de grote volumes waarin we aankochten en gewoon door goed te onderhandelen." Daarnaast laat Ikea weten dat ze nog geen rechtstreekse opmerkingen hebben gekregen uit de horeca. Woordvoerster Nele Bouchier: "Onze klanten komen niet voor het eten, maar voor onze meubels. De horeca weet dat." 

 

» Lees verder

Colruyt wil België warm maken voor aardgas

Algemeen

Colruyt wil België warm maken voor aardgas

Natuurbrandstoffen kennen in België nog een beperkt succes. Colruyt probeert daar mede verandering in te brengen door enkele aardgastankstations te openen binnen zijn DATS24-label. In Halle werd reeds een eerste tankpunt voor aardgas onder druk (CNG) voorzien. Weldra opent een tweede in de Antwerpse haven.


Colruyt gaat voor aardgas

In de komende drie jaar zouden er nog verschillende DATS24 aardgastankstations moeten bijkomen. DATS24-manager Raf Flebus verklaart dat het hoog tijd is dat België zijn scha op het vlak van natuurbrandstoffen inhaalt. “In Nederland zijn er nu zowat 50 CNG tankstations, maar in Duitsland zijn dat er al meer dan 1.000. Het is vooral interessant omdat een aantal grote bedrijven reeds gewonnen is voor het concept.”


Met name eigenaar Colruyt groep zal zelf ook gebruik maken van de aardgasvulpunten. Het is de bedoeling dat weldra alle bestelwagens voor technische diensten van Colruyt op aardgas rijden. Op lange termijn zouden alle bedrijfswagens van de supermarktgroep overschakelen naar aardgas.


Aardgas groene zee

DATS24 heeft nog niet veel concurrentie op de markt van aardgas voor voertuigen. De enige spelers die reeds op het domein actief zijn, zijn Electrabel en twee private tankstations. Electrabel opereert op dit moment drie CNG-tankstations, meer bepaald in Antwerpen, Brugge en Mechelen.


Een aardgasauto rijdt nochtans bijna hetzelfde als een normale auto. De meeste grote automerken hebben tegenwoordig aardgasauto’s in hun aanbod. Bovendien kan zowat elke wagen worden omgebouwd om op de natuurbrandstof te rijden, al wordt de ombouw meestal bij benzinewagens uitgevoerd. Toch slaat aardgas bij het grote publiek nog niet aan. Het zal afwachten worden of de Colruyt groep daar verandering in zal weten te brengen.

» Lees verder

De retailsector: een blijvende sterkhouder van de Belgische economie!

Algemeen

De retailsector: een blijvende sterkhouder van de Belgische economie!

Ondanks de recente economische crisisperiode en het negatieve imago, vormt de retail een belangrijke steunpilaar voor de Belgische economie. Naast een hernieuwd aanwervingsbeleid investeren ook steeds meer distributiebedrijven in hun HR-beleid.

Na de crisis: het aantal aanwervingen stijgt exponentieel

De distributiesector is op een overtuigende manier uit het economische dal gekropen. Waar men vorig jaar nog vreesde voor een stagnatie van de tewerkstelling, geven de cijfers nu een heel ander beeld. Zo blijkt uit de recente gegevens van de VDAB dat de groot- en kleinhandel met stip bij de best scorende sectoren behoren. In vergelijking met dezelfde periode vorig jaar ontving de VDAB nu liefst 49,7% vacatures meer!

 

Het belang van de retailsector voor de zich herstellende Belgische economie is dus heel groot. Dat blijkt trouwens ook als we een blik werpen op de aard van die vacatures.

Retail: een belangrijke werkgever voor laaggeschoolden

Zo vormt de retailsector een belangrijke bron van werkgelegenheid voor laaggeschoolden. Uit het rapport van de VDAB blijkt duidelijk dat de vraag naar laaggeschoolde werknemers is toegenomen (+29%) en zelfs die van de hoger geschoolde werknemers overtreft (+25,4%). 

 

Deze cijfers zijn uiteraard niet verrassend. De distributiesector vormt traditioneel een sterke aantrekkingspool voor laaggeschoolde werknemers. Hetzelfde geldt trouwens voor allochtone medewerkers en jongeren. Uit een studie van HR-dienstverlener SD Worx blijkt alleszins dat deze werknemerscategorieën veel sneller een baan vinden in de retail.

 

Toch lijkt de vraag het aanbod te gaan overtreffen en leeft binnen de sector een sterke vrees om geschikt personeel te blijven vinden. Dat blijkt alvast uit een recente conjunctuurenquête van Comeos, de federatie van de distributie, waar op de vraag: ‘Wat ziet u als de grootste bedreiging in de sector?’ bovenstaande problematiek als tweede antwoord uit de bus kwam.

Het belang van een degelijk HR-beleid

Een van de oorzaken voor dit dreigend personeelstekort, ligt deels binnen de sector zelf. De retail kampt met een negatief imago. Zo lag de sector onlangs nog onder vuur in de pers, toen er berichten opdoken over werknemers die zouden worden uitgebuit. Ook zou er onvoldoende aandacht zijn voor een deugdelijk personeelsbeleid.

 

De stelling over het uitgebuite personeel gaat hierbij te kort door de bocht. We verwezen immers al eerder naar het feit dat binnen de retail veel laaggeschoolden en allochtone werknemers aan de slag zijn. De sector biedt dus juist kansen aan de meer kwetsbare segmenten van werknemers dan ze te onderdrukken.

 

Toch erkent de sector dat er nog heel wat uitdagingen liggen te wachten op het vlak van HR.

Dat groeiende besef, in combinatie met de blijvende zoektocht naar geschikt personeel, zet veel ondernemingen dan ook aan tot concrete actie. Cijfers van SD Worx tonen aan dat steeds meer distributiebedrijven investeren in hun HR-beleid. Het aantal trajecten dat SD Worx hiervoor met zijn klanten uitwerkt, zit al een tijdje in stijgende lijn.

 

Deze gunstige evolutie blijft overigens niet onopgemerkt. Ook Comeos ziet het belang van HR in. Zo wijdt de federatie van de distributie de Mercuriusprijs dit jaar aan de onderneming met het meest vooruitstrevende personeelsbeleid.

 


Over de auteur: Peter Van Ostaeyen is Manager Payroll bij SD Worx. Vanuit zijn functie als Retail Business Partner ondersteunt hij enkele grote bedrijven uit de retailsector met hun personeelsadministratie en HR-beleid.

» Lees verder

Mosseleffect kost consument wekelijks handenvol geld

Algemeen

Mosseleffect kost consument wekelijks handenvol geld

Een gemiddeld gezin zag in de loop van 2010 zijn uitgaven met 21,21 euro stijgen naar 594,47 euro per week (2576 euro per maand). Het leven werd vorig jaar voor Jan met de pet dus 3,39 procent duurder. Zo rekende het OIVO uit. De verbruikersorganisatie koppelt er ook enkele scherpe verwijten aan het adres van producenten, retailers en overheid aan.


Energieprijs swingt de pan uit

Het Onderzoeks- en Informatiecentrum van de Verbruikersorganisaties OIVO wijt deze stijging aan een stijging van de prijzen van energie, elektriciteit, gas en stookolie, veroorzaakt door de duurdere olie. Daarnaast is in deze strenge winter ook het verbruik zelf aanzienlijk toegenomen. Meer verbruik plus duurdere energie betekent natuurlijk een veel hogere rekening.


OIVO wijst daarnaast ook op het gevaar van een ondoorzichtige markt en ondoorzichtige tarieven, waardoor een prijsstijging makkelijker verdoken kan blijven. Ook het verschil in wisselkoers tussen dollar en euro beïnvloedde de energieprijs nadelig voor Europese gezinnen.


Dure mosselen

Daarnaast is er het zogenaamde "mosseleffect" dat de levensduurte verhoogt. "Wanneer de prijs van de mosselen stijgt in Zeeland, stijgt de prijs in het restaurant. Maar wanneer de prijs in Zeeland daalt, daalt de prijs in het restaurant niet. In feite steekt de tussenpersoon - de restauranthouder in dit geval - de verworven winst gewoon op zak", aldus OIVO.


Een ander voordeel voor de producenten is dat ze op deze manier hun prijzen bij volgende stijgingen van de grondstofprijzen niet per se hun winkelprijs hoeven te verhogen, waardoor het zelfs lijkt alsof de producent goedkoper wordt.


Het mosseleffect wordt overigens nog versterkt door het "vermenigvuldigingseffect": het verschijnsel dat bedrijven een vaste verhouding hanteren tussen inkoopprijs en verkoopprijs. Een restauranthouder die als stelregel heeft dat de menuprijs drie keer hoger ligt dan de prijs die hij zelf voor de ingrediënten betaalde, zal dus een drievoud van de prijsstijging daarvan (blijven) doorrekenen.

 

Consumenten meer beschermen

Om deze problemen tegen te gaan, pleit het OIVO voor een betere bescherming van consumenten. Zo moet volgens hen de overheid meer invloed krijgen in de verkoopsprijs (van bijvoorbeeld medicijnen, het beroemde kiwi-model), maar moet die ook het goede voorbeeld geven door de automatische indexatie van overheidsprestaties te verminderen.


Ook roept de organisatie nogmaals op om de quasi-monopolies in bepaalde sectoren (energie, telefonie) te doorbreken en klachten bij de Raad van Mededinging sneller te behandelen.

» Lees verder

Loonkost en grondstofprijzen beknotten groei retail.

Algemeen

Loonkost en grondstofprijzen beknotten groei retail.

Retailers willen groeien, maar worden geremd door externe factoren. De grondstofprijzen die zo langzamerhand bijna recordhoogtes bereiken en de hoge loonkosten weerhouden hen ervan opnieuw een hoge vlucht te nemen na de moeilijke economische tijden.


Nochtans hebben de Belgische handelaars zich goed in stand weten te houden, volgens de conjunctuurenquête van Comeos. Hoewel de rendabiliteit onder druk stond en ook in 2010 nog angstaanjagend veel faillissementen werden opgetekend, zag men een positieve groei in de gepresteerde omzetten.


Meer werken voor minder.

Hogere omzet betekent niet noodzakelijkerwijs meer opbrengsten. De Belgische retailers hebben die waarheid het afgelopen jaar pijnlijk aan den lijve moeten ondervinden. Er werd ernstig aan de al kleine marges van de handelaars geknabbeld. “We stellen vast dat handelaars meer moeite moeten doen om op het einde van de dag minder te verdienen”, zegt Dominique Michel, Gedelegeerd bestuurder van Comeos.


Zo steeg de omzet in de modesector in 2010 met 6,4%. De rendabiliteit van diezelfde sector daalde daarentegen met bijna 30%. Andere groeiers waren de IT-sector (+ 7.9%) en e-commerce. Die laatste zag zijn omzet liefst 26,5% toenemen gedurende 2011.


Retail wil wel investeren, maar kan niet.

De tegenstrijdigheid tussen omzetgroei enerzijds en dalende winsten anderzijds heeft uiteraard ook zijn weerslag op de vooruitzichten voor 2011 in de retail. Volgens het onderzoek van Comeos denkt een kwart van de handelaars dit jaar te kunnen investeren. Ze willen innovaties doorvoeren en hun productiviteit verhogen.


Helaas is er een grote ‘maar’. Slechts eveneens een kwart van de handelaars gelooft dat de rendabiliteit zal verbeteren. Vanzelfsprekend beperkt dit de perspectieven van de bedrijven. Comeos legt uit waar het schoentje knelt aan de hand van het voorbeeld van de voedingssector.


“In de voedingssector werkt de handelaar met een winstmarge tussen de twee en de vier procent. Bijna drie kwart van de opbrengsten gaat naar de leveranciers, 14 procent is loonkost, 9 procent zijn kosten verbonden aan energie, transport en informatica. Op het einde van de dag houdt de handelaar in de voedingssector van iedere euro die in de kassa zit, dus gemiddeld drie cent over”, rekent Dominique Michel van Comeos uit.


“Twee cent gaat naar investeringen, de allerlaatste cent is de winst. Indien de grondstofprijs door de leveranciers rechtstreeks aan de handel wordt doorgerekend – en we vangen signalen op dat dat inderdaad zo zal zijn – zal de handelaar verplicht zijn die meerkost te recupereren. Door de marges nog te verkleinen, door de personeelskosten terug te dringen,…”


Loonkost grootste bedreiging.

Comeos ziet in de evolutie van de loonkost de grootste bedreiging voor de handel in 2011. In de handel is een indexering van 1% stijging op de totale loonkost, volgens de industrieorganisatie, vaak al een halvering van de marge. De tweede grootste bedreiging is het aantrekken van geschikt personeel. Pas op de derde plaats volgen de prijsevoluties van de grondstoffen en de energie.

» Lees verder