Franse ex-minister wordt vicevoorzitter woonketen Habitat

Franse ex-minister wordt vicevoorzitter woonketen Habitat

Woonketen Habitat heeft gewezen Franse economieminister Arnaud Montebourg aangesteld tot vicevoorzitter van de Raad van Bestuur. "Monsieur Made in France" moet de internationale groei van de keten mee aansturen.

"Monsieur Made in France"

"Deze aanstelling past in het kader van de groeistrategie voor Habitat sinds de overname door de groep Cafom in 2011", stuurt laatstgenoemde rond in een persbericht. "Deze strategie heeft tot doel Habitat op een duurzame manier te positioneren als dé vaandeldrager van de Franse uitmuntendheid inzake design", klinkt het ietwat hoogdravend.

 

"Habitat is een merk dat de waarden van 'Made in France' wereldwijd kan uitdragen. Ik ben zeer enthousiast bij het idee dat ik een bijdrage kan leveren tot het versnellen van de innovatiepolitiek van dit emblematische merk", zegt Montebourg, die tijdens zijn jaren als economieminister al volop inzette op de Franse maakindustrie. "Ik hoop in de privé te kunnen wat me in de politiek niet gelukt is."

 

Het was overigens in zijn hoedanigheid van minister dat hij Hervé Giaoui, voorzitter van Cafom en van Habitat, op zijn kabinet had uitgenodigd na diens aankondiging een deel van de productie uit het buitenland naar Frankrijk terug te halen. Montebourg verliet eind augustus 2014 de Franse regering na een zware aanvaring met premier Manuel Valls over de economische lijn van de regering.

 

Internationaal groeien

Na enkele moeilijke jaren lijkt de woonketen - in 1964 opgericht door Terence Conran - stilaan weer boven water te komen. Vorig jaar wist de groep het verlies te beperken tot 0,2 miljoen euro, tegenover een verlies van 4,9 miljoen euro in 2013. De omzet steeg zo'n 4% tot 139,1 miljoen euro.

 

"Het merk heeft zijn aantrekkingskracht teruggevonden", zegt topman Giaoui, die de keten nu zo snel mogelijk internationaal wil uitbouwen. Zo hoopt de groep nog dit jaar nieuwe franchisewinkels te openen in Azië en Centraal-Amerika. Habitat telt momenteel 72 vestigingen in achttien landen, waarvan 27 in Frankrijk en twee bij ons (meer bepaald in Antwerpen en Brussel).

Tags: