Zes distributeurs voorlopig ontsnapt aan veroordeling voor prijsafspraken

Zes distributeurs voorlopig ontsnapt aan veroordeling voor prijsafspraken

Colruyt, Delhaize, Carrefour, Cora, Intermarché en Lidl ontsnappen – voorlopig toch – aan een veroordeling wegens ongeoorloofde prijsafspraken met de Italiaanse chocoladegroep Ferrero. De Raad voor de Mededinging besloot namelijk dat hun recht op verdediging geschonden werd tijdens het kartelonderzoek.

Inval bij 7 producenten

De hele zaak sleept al sinds april 2008 aan, toen een Duits onderzoek naar kartelvorming vertakkingen blootlegde naar ons land. Het auditoraat bij de Raad voor de Mededinging, de concurrentiewaakhond zeg maar, stuurde daarop een 50-tal speurders naar zeven zoetwarenproducenten in ons land. Daarbij Ferrero, bekend van merken als Nutella en Mon Chéri, maar ook Kraft (met o.m. Côte d'Or) en Mars.
Na opsplitsing van het dossier kwam het deel over Ferrero in januari vorig jaar voor de Raad. Dat draaide rond prijsafspraken in de periode 2002-2008 tussen de Italiaanse groep en de zes betrokken ketens, waarbij Ferrero de spil bleek te zijn.

Recht van verdediging geschonden

De distributieketens hebben altijd volgehouden dat hun recht van verdediging was geschonden omdat ze geen inzage kregen in de stukken van vóór de fameuze opsplitsing van het oorspronkelijke dossier. De Raad is hen nu in die argumentatie gevolgd en dus komt er geen uitspraak over de grond van de zaak. Althans voorlopig toch niet, want volgens een specialist in zakenkrant De Tijd belandt het initiatief nu opnieuw bij het auditoraat. Dat kan beslissen het dossier stop te zetten, maar ook het te redden door bijvoorbeeld de splitsing uit 2009 ongedaan te maken en een nieuw verslag op te stellen voor de Raad. Wordt dus (wellicht) vervolgd…

Colruyt, Delhaize, Carrefour, Cora, Intermarché en Lidl ontsnappen – voorlopig toch – aan een veroordeling wegens ongeoorloofde prijsafspraken met de Italiaanse chocoladegroep Ferrero. De Raad voor de Mededinging besloot namelijk dat hun recht op verdediging geschonden werd tijdens het kartelonderzoek.

Inval bij 7 producenten

De hele zaak sleept al sinds april 2008 aan, toen een Duits onderzoek naar kartelvorming vertakkingen blootlegde naar ons land. Het auditoraat bij de Raad voor de Mededinging, de concurrentiewaakhond zeg maar, stuurde daarop een 50-tal speurders naar zeven zoetwarenproducenten in ons land. Daarbij Ferrero, bekend van merken als Nutella en Mon Chéri, maar ook Kraft (met o.m. Côte d'Or) en Mars.
Na opsplitsing van het dossier kwam het deel over Ferrero in januari vorig jaar voor de Raad. Dat draaide rond prijsafspraken in de periode 2002-2008 tussen de Italiaanse groep en de zes betrokken ketens, waarbij Ferrero de spil bleek te zijn.

Recht van verdediging geschonden

De distributieketens hebben altijd volgehouden dat hun recht van verdediging was geschonden omdat ze geen inzage kregen in de stukken van vóór de fameuze opsplitsing van het oorspronkelijke dossier. De Raad is hen nu in die argumentatie gevolgd en dus komt er geen uitspraak over de grond van de zaak. Althans voorlopig toch niet, want volgens een specialist in zakenkrant De Tijd belandt het initiatief nu opnieuw bij het auditoraat. Dat kan beslissen het dossier stop te zetten, maar ook het te redden door bijvoorbeeld de splitsing uit 2009 ongedaan te maken en een nieuw verslag op te stellen voor de Raad. Wordt dus (wellicht) vervolgd…

Tags: