Amazon dient klacht in tegen nepreviewers

Amazon dient klacht in tegen nepreviewers

Amazon heeft 1114 mensen, die tegen betaling lovende reviews schreven, voor de rechter gedaagd. De online retailer stelt dat die "vervalste, misleidende en ongeloofwaardige" beoordelingen zijn imago aantasten.

Vanaf 5 dollar per neprecensie

Centraal in de klacht staat een website waarop de freelancers voor amper 5 dollar aanbieden het product of de dienst van hun opdrachtgever de hemel in te prijzen of, omgekeerd, het product of de dienst van hun concurrent af te kraken, en die review vervolgens te posten op de website van Amazon. "Ook al zijn het er misschien niet veel, deze reviews kunnen het vertrouwen dat klanten en verkopers in Amazon hebben, ondermijnen. En dat tast ons merk aan", klinkt het bij Amazon.

 

De neprecensenten gaan daarbij zeer inventief tewerk: sommigen gebruiken tot wel zestig pseudoniemen en maken daarbij gebruik van verschillende IP-nummers (zeg maar de 'nummerplaat' van elke computer) om de controlemechanismen van Amazon te omzeilen.

 

Zelf nepreviewers ingehuurd

Amazon ging naar eigen zeggen grondig tewerk: het huurde zelf de betrokken 'auteurs' in en liet hen vijfsterrenrecensies schrijven. Vervolgens nam het contact op met het webplatform voor freelancers, dat zijn volle medewerking beloofde om dergelijke misbruiken de wereld uit te helpen.

 

Of de schrijvers ook echt bestraft zullen worden, is nog maar de vraag: zo goed als alle 'broodschrijvers' bleken onder een schuilnaam te opereren. Bovendien is nog lang niet zeker of het schrijven van neprecensies écht illegaal is, of dat die vallen onder de 'vrijheid van meningsuiting' (die in Amerika heilig is). Amazon eist alvast dat de 1.114 gebruikers een schadevergoeding betalen en opdraaien voor de juridische kosten die het bedrijf maakt.

 

Het is niet de eerste keer dat Amazon de strijd aangaat met neprecensies: eerder spande het al rechtszaken aan tegen websites als 'buyamazonreviews', die dergelijke recensies aanboden. Die sites lijken intussen zo goed als allemaal opgedoekt, aldus de Britse krant The Guardian.

Tags: