Consouling Store uit Gent eerste Unizo-Starter van het Jaar

Consouling Store uit Gent eerste Unizo-Starter van het Jaar

Het Gentse Consouling Store, een platenlabel annex platenzaak annex koffiebar, is door ondernemersorganisatie Unizo uitgeroepen tot de beste startende onderneming.

Allesbehalve conventionele starter

Bedenker van Consouling Store is de 32-jarige Mike Keirsbilck, die zich sinds begin dit jaar doctor in de rechten mag noemen, maar in plaats van professor te worden besloot hij zijn liefde voor muziek te volgen.

 

Consouling Store begon in 2008 als platenlabel voor experimentele muziek onder de vorm van een vzw. Sinds begin dit jaar is het een eenmanszaak: "Het label slaagt er net in zichzelf in stand te houden, maar een eigen loon kan er niet meer af. Daarom zijn we in februari begonnen met de koffiebar en platenzaak", zegt hij in De Gentenaar.

 

In januari stond hij nog zijn doctoraat te verdedigen over de politieke en religieuze invloeden in het werk van Vondel, "maar toen ik zag hoe groot de concurrentiedruk en de publicatiedruk is in de academische wereld, dacht ik: 'Niets voor mij.' Toen ik tegen mijn vrouw zei dat ik liever met muziek zou voortgaan, heeft ze me niet uitgelachen. Ze sloeg meteen aan het rekenen hoe het zou kunnen lukken."

 

Keirsbilck klopte bij Unizo aan voor startersbegeleiding en diende een financieringsdossier in bij de Participatiemaatschappij Vlaanderen (PMV). "Dat is ons geluk geweest, dat we niet langs moesten bij een bank voor een lening."

 

"Inspirerend voorbeeld"

"Consouling Store is een inspirerend voorbeeld voor al wie aan een eigen zaak denkt, en dat is precies wat we zochten", zegt Unizo-topman Karel Van Eetvelt. Onder meer de passie van Keirsbilck, gecombineerd met een overtuigend businessmodel, zijn durf, internationale aanpak en doorzettingsvermogen in een niet evidente sector gaven bij de jury de doorslag.

 

Unizo organiseerde voor het eerst de 'Starter van het Jaar'-wedstrijd om mensen te stimuleren een eigen zaak te starten. "Startende ondernemers zijn cruciaal voor de groei van onze economie. Stromen er geen nieuwe ondernemers in, dan voelen we dat meteen in onze economie, onze welvaart en onze samenleving", aldus nog Van Eetvelt.

 

Dat zo'n verkiezing niet overbodig is, blijkt uit de cijfers: het aantal starters in ons land ligt dit jaar 2,4% lager dan in dezelfde periode een jaar eerder.

Tags: