Miljoenenboete duwt Optic 2000 in uitstel van betaling

Miljoenenboete duwt Optic 2000 in uitstel van betaling

Optic 2000, Frankrijks grootste brillenketen, heeft een vorm van gerechtelijke bescherming aangevraagd nadat het door een Parijse handelsrechter is veroordeeld tot het betalen van 29,5 miljoen euro aan concurrent Optical Center.

"Factuurfraude" om ziekenfonds op te lichten

De feiten waarvoor Optic 2000 - met 1.200 brillenwinkels Frankrijks nummer één - werd veroordeeld, gaan terug tot 2008 en draaien rond "factuurfraude". Optical Center had mystery shoppers naar zijn concurrent gestuurd, die in een twaalftal gevallen buitengingen met een totaalfactuur die niet overeenstemde met de initiële offerte. Optical Center wilde met die 'stunt' aantonen dat zijn concurrent de prijs van de monturen en de glazen manipuleerde om zelf méér geld terugbetaald te krijgen van de ziekenfondsen.

 

Optic 2000 heeft altijd volgehouden dat het om een "vergissing" ging van enkele leden van de coöperatieve en dat zij daar niet aansprakelijk voor kon worden gesteld. De rechter volgde echter de redenering van Optical Center dat het wel degelijk om "bewust georganiseerde fraude" ging en dat Optic 2000 had kunnen en moeten ingrijpen.

 

Beroep "niet opschortend"

Optic 2000 is meteen in beroep gegaan tegen de uitspraak, maar die procedure werkt niet opschortend werkt en dus moet de groep de boete wel degelijk betalen. Door nu de zogeheten "procedure de sauvegarde" aan te vragen, krijgt de keten de mogelijkheid om de betaling van die boete te spreiden in de tijd (tot 10 jaar). Optic 2000 onderstreept trouwens dat deze procedure geen "redressement judiciaire" is en dat de groep dus niet onder curatele is geplaatst.

 

Optical Center is met deze rechtszaak niet aan zijn proefstuk toe. Eerder daagde de keten, die de ambitie heeft marktleider te worden bij onze zuiderburen, ook al concurrenten Afflelou, Krys en Atol voor de rechter.

Tags: