AB InBev ontsnapt aan zware boete in Duitsland

AB InBev ontsnapt aan zware boete in Duitsland

Vijf grote Duitse bierbrouwers hebben een gezamenlijke boete van 106,5 miljoen euro gekregen voor ongeoorloofde prijsafspraken. Klokkenluider AB InBev, in Duitsland vooral actief met Beck's, bracht de autoriteiten op de hoogte en ontspringt de dans.

Kartel van 2006 tot 2008

De brouwers Bitburger, Warsteiner, Krombacher, Veltins en Barre zijn gisteren door de Duitse kartelautoriteiten bestraft met een monsterboete van 106,5 miljoen euro omdat ze tussen 2006 en 2008 prijsafspraken hadden gemaakt. Daardoor werd volgens het Bundeskartellamt een vat bier 5 tot 7 euro duurder en kostte een krat bier 1 euro extra.

 

Kroongetuige AB InBev ontsnapt als klokkenluider aan een straf; de Belgisch-Braziliaanse bierreus is in Duitsland vooral actief met het merk Beck's. De Duitse concurrentiewaakhond zegt wel dat het onderzoek nog niet volledig afgelopen is: de ambtenaren bekijken nog de rol van twee andere brouwerijconcerns en vier regionale brouwerijen.

 

Duitse biersector zit met kater

Hoewel de boete al bij al nog meevalt (de kartelautoriteiten hadden een maximumstraf van 10% van de omzet, hetzij zo'n 200 miljoen euro, kunnen opleggen), zullen de betrokken brouwers toch wel even serieus geslikt hebben: volgens een insider stemt het bedrag van 106,5 miljoen euro overeen met de winst van één à twee jaar.

 

De bierverkoop gaat in Duitsland al jaren achteruit en bereikte in 2012 met 96,5 miljoen hectoliter het laagste niveau sinds de hereniging van Oost- en West-Duitsland. De concurrentie is dan ook hevig, wat het zo goed als onmogelijk maakt om de stijgende grondstoffenprijzen door te rekenen.

Tags: