Miljoenenboete voor Carrefour wegens retrocommissies

Miljoenenboete voor Carrefour wegens retrocommissies

Carrefour moet van een rechter in Parijs een bedrag van 17 miljoen euro terugbetalen, vermeerderd met een boete van 2 miljoen euro, wegens onrechtmatige clausules in contracten die het sloot met leveranciers. Het gaat om de zogenoemde "marges arrières" of retrocommissies, die Carrefour naar eigen zeggen "ontving" - volgens de Franse overheid "afdwong" - in het kader van "commerciële afspraken".

Onderzoek uit 2006

De feiten gaan terug tot het vorige decennium, toen de Algemene Directie voor Consumptie, Concurrentie en Fraudebestrijding (DGCCRF) de contracten doorlichtte die Carrefour had gesloten met 16 leveranciers. Volgens de Franse concurrentiewaakhond had Carrefour "manifest buitensporige vergoedingen" ontvangen, waarop het ministerie van Economie naar de rechter stapte. Carrefour werd in eerste aanleg door de handelsrechtbank van Evry veroordeeld tot een boete van 2 miljoen euro, maar de Franse distributeur had beroep aangetekend tegen die uitspraak.

 

Begin februari viel het verdict in beroep, dat nu pas bekend raakte: de Parijse rechter in beroep bevestigde niet alleen de boete van 2 miljoen, maar beval Carrefour ook om "de onterecht ontvangen sommen in het kader van die contracten" terug te betalen aan de Franse Schatkist, die de bedragen - alles samen 17 miljoen euro - moet terugstorten aan de destijds "benadeelde" partijen. Onder hen koffiebrander Malongo, de producent van papierwaren Hamelin en pastamaker Rana.

Carrefour in cassatie

Carrefour heeft altijd volgehouden dat het niet om verdoken commissies of extra kortingen ging, maar dat de groep wel degelijk tegenprestaties leverde voor de ontvangen bedragen. Maar, zo redeneerde het ministerie van Economie: "een leverancier gewoon een plan bezorgen met de plaats van zijn producten in de rekken, zonder dat hij ook maar iets kan inbrengen tegen de keuze van de distributeur [...] kan niet beschouwd worden als een gepresteerde dienst". Zeker niet als die dienst gefactureerd wordt a rato van 2 tot 11% van de omzet van de betrokken leverancier, zoals uit de cijfers blijkt.

 

Ook het tegenargument dat Carrefour studies uitvoerde, die de leveranciers in staat moesten stellen om de verkoop van hun producten te optimaliseren, werd door de rechter van tafel geveegd. De gevraagde bedragen lagen "soms tien of twintig keer hoger" dan wat gespecialiseerde marktonderzoekers vragen, terwijl de resultaten "niet indentiek maar toch wel vergelijkbaar" zijn, aldus nog het Franse ministerie.

 

Carrefour heeft al laten weten in cassatie te gaan tegen deze veroordeling. De groep blijft erbij dat tegenover de commissies wel degelijk "effectief geleverde diensten" staan die de leveranciers "een onmiskenbaar voordeel" opleverden. Carrefour betwist tegelijk de omvang van het terug te storten bedrag, dat naar eigen zeggen geen 17 miljoen maar hooguit 2,4 miljoen euro zou bedragen.

Ook Leclerc al tegen de lamp gelopen

Carrefour is niet de enige Franse distributeur die wegens de zogenoemde "marges arrières" tegen de lamp is gelopen. In oktober 2009 werd concurrent Leclerc al eens door het hof van beroep van Versailles veroordeeld tot het terugbetalen van 23,3 miljoen euro aan 28 klanten die retrocommissies hadden betaald in de jaren 1999-2001.

 

In november vorig jaar werd Leclerc trouwens opnieuw veroordeeld tot een boete van 1 miljoen euro, dit keer door de handelsrechtbank van Parijs, omdat het diezelfde 23,3 miljoen euro had teruggeëist van de betrokken leveranciers.

Heeft u vragen of opmerkingen? Neem dan gerust contact op met de redactie​


Carrefour schrapt duizenden jobs ten voordele van e-commerce

23/01/2018

De Franse hypermarktgroep Carrefour gaat enkele duizenden werknemers op straat zetten, kondigde CEO Alexandre Bompard vandaag aan. Dankzij een nieuw transformatieplan, met nadruk op e-commerce, wil Carrefour "wereldleider in voedseltransitie" worden.

Unilever schrapt banen bij Belgisch retailsalesteam

22/01/2018

Unilever Belgium reorganiseert haar team van winkelvertegenwoordigers. Er gaan daarbij elf banen verloren, bevestigt het bedrijf aan de RetailDetail-redactie.

Zo hard groeit Amazon in food

22/01/2018

E-commerce vertegenwoordigt nog steeds een beperkt aandeel in de foodverkopen, maar de Amerikaanse én Europese groeicijfers van Amazon voor het jaar 2017 ogen bepaald indrukwekkend. Is het kantelpunt nabij?

Amazon opent eerste winkel zonder kassa’s voor grote publiek

22/01/2018

Amazon opent vandaag in Seattle, nabij zijn hoofdkantoor, de eerste winkel zonder kassa’s voor het grote publiek. Het was al langer bezig met een test bij het eigen personeel, maar nu krijgt dus iedereen toegang.

Neemt Unilever tonicmerk Fever-Tree over?

19/01/2018

Het tonicmerk Fever-Tree heeft een nieuwe bestuurder aangesteld: Kevin Havelock, hoofd van de afdeling frisdranken van Unilever. De benoeming leidt tot speculaties dat Unilever moederbedrijf Fevertree Drinks wil overnemen en stuwt het aandeel de hoogte in.

Filet Pur: Een haar in de plastieksoep

19/01/2018

Zijn retailers ruziemakers en bedriegers? Moeten energiedrankjes verboden worden? Staat Carrefour voor een sanering en wordt Delhaize zo Hollands als kaas? Alweer een bewogen week, zoals blijkt uit het plasticvrije overzicht van RetailDetail Food.

Back to top