Topman Unilever vraagt oplossing voor honger in de wereld

Topman Unilever vraagt oplossing voor honger in de wereld

Topman Paul Polman van Unilever wil dat landen meer geld stoppen in het oplossen van de voedseltekorten in de wereld. Hiervoor is jaarlijks omgerekend zo'n 60 miljard euro nodig. “We hebben veel meer uitgegeven aan de redding van Griekenland of Portugal. Ik zeg niet dat dit verkeerd is, maar het zet het in perspectief”, zei hij dit weekend in een interview met de Britse krant The Independent.

Projecten rond verantwoord ondernemen

Polman (56) wou als kind priester of dokter worden. Maar het draaide anders uit: hij ging aan de slag in consumentengoederen. Eerst bij Procter & Gamble, dan als financieel directeur bij Nestlé om nu Unilever te leiden. Toch legt hij wellicht daarom sterk de nadruk op maatschappelijk verantwoord ondernemen.


Die nadruk uit zich onder meer in diverse projecten. Zo worden de bouillons van het bedrijf verrijkt met jodium en ijzer om zo dwerggroei tegen te gaan. Een ander project is het verbeteren van de leefomstandigheden van de werknemers op de theeplantages, onder meer in Tanzania. “De vraag is hoe we daar kunnen zorgen voor een goede productie met eerbied voor de natuur”, aldus Polman.


In de marge van de G8-bijeenkomst

Vorig weekend was Polman in de Britse zetel van Unilever gastheer voor de top over de honger in de wereld van de New Alliance on Food Security and Nutrition. Het gaat om een initiatief dat vorig jaar door de G8 werd opgestart en waarin naast overheden ook bedrijven als Cargill, Syngenta en Monsanto worden betrokken. Bedoeling is om tegen 2022 zowat 50 miljoen mensen uit de armoede te halen. Strategisch werd de bijeenkomst enkele dagen voor de nieuwe vergadering van de G8 in Noord-Ierland gehouden.


De bijeenkomst leverde alvast de toezegging op van zo’n 3,17 miljard euro voor projecten. Een belangrijk deel daarvan – iets meer dan 600 miljoen euro – kwam van het Britse hedgefonds TCI.


“Cynisme is gemakkelijkheidsoplossing”

De bijeenkomst was voor Polman ook een gelegenheid om samen met voorzitter Peter Brabeck-Letmathe van Nestlé bij de Britse regering aan te kloppen om bij de G8 te ageren tegen het gebruik van voedingsproducten voor de productie van biobrandstoffen.


Al is er ook kritiek: volgens een aantal actiegroepen is de steun van de multinationals zoals Unilever ingegeven door eigenbelang. “Het is makkelijk om cynisch te zijn over de inspanningen van de multinationals. Maar cynisme is de laagste vorm van verantwoordelijkheid nemen”, aldus Polman.

Heeft u vragen of opmerkingen? Neem dan gerust contact op met de redactie​


Carrefour zet punt achter moeilijk jaar

17/01/2018

Ondanks verbetering in het vierde kwartaal heeft de groep Carrefour een bijzonder moeilijk jaar achter de rug. Ook in België kon de retailer niet groeien. Het is nu uitkijken naar de maatregelen die CEO Bompard volgende week aankondigt.

Britse supermarktketen Iceland geeft plastic de zak

17/01/2018

De Britse diepvriesketen Iceland schrapt als eerste supermarktketen alle plasticverpakkingen van zijn huismerken. Tegen 2023 moeten alle 1400 huismerkproducten verpakt worden in een duurzamer alternatief voor plastic, zoals karton en papier.

AB InBev doet twee Duitse bieren van de hand

17/01/2018

AB InBev doet met Diebels en Hasseröder twee Duitse biermerken van de hand. Die komen nu, samen met hun brouwerijen, in bezit van het investeringsfonds CKCF. Dat wil meer investeren in de twee bieren.

Nutella eet Amerikaanse chocoladetak Nestlé op

17/01/2018

Nestlé heeft in Ferrero een koper gevonden voor zijn Amerikaanse chocolade-afdeling. Voor 2,4 miljard euro wordt de producent van Nutella de derde grootste chocoladeproducent ter wereld en kan Nestlé zich in de VS op gezondere producten gaan concentreren.

Komt er een verbod op energiedranken voor minderjarigen?

16/01/2018

Nederland stelt een onderzoek in naar energiedrankjes bij jongeren, nadat de Nederlandse Vereniging voor Kindergeneeskunde een verbod vroeg op de verkoop ervan aan minderjarigen. Ook in België wijzen artsen op de schadelijke effecten van zulke dranken.

Macron wil Franse baguette werelderfgoed maken

15/01/2018

De Franse president Macron wil samen met de bond van Franse bakkers het Franse stokbrood tot Unesco-werelderfgoed laten uitroepen. Het wil zo het voorbeeld volgen van het Belgische bier en de Napolitaanse pizza.

Back to top