Antwerpen en Gent willen winkels open op zondag

Antwerpen en Gent willen winkels open op zondag

De stad Antwerpen vraagt begin 2014 een erkenning aan als 'toeristische zone', zodat winkels 7 dagen op 7 open zouden mogen blijven. Ook Kortrijk en Gent hebben al interesse betoond.

Adviesraad keurt aanvraag goed

Het was een van de opvallende voorstellen waarmee de Antwerpse N-VA naar de kiezer was getrokken: een erkenning aanvragen als toeristisch centrum, met het oog op zondagsopeningen en een uitgebreidere winkelbeleving.

 

Nu de Antwerpse beleidsadviesraad 'detailhandel en horeca' een positief advies heeft gegeven, staat niets nog een officiële aanvraag in de weg. Als alles vlot loopt, zouden de winkels in het Antwerpse historische centrum ten vroegste vanaf september 2014 elke zondag open mogen.

 

"Zondagsrust is heilig, maar..."

De horeca zag het plan meteen zitten, de handelaars eerst niet. "Ik geef toe dat het niet van harte is", zegt Peter Aerts van Unizo in De Standaard: "Ons nationaal uitgangspunt blijft dat zondagsrust heilig is. Maar de kust, of een stad als Antwerpen, zijn buiten categorie."

 

De crisis en het feit dat net over de Nederlandse grens wel flink wat winkels op zondag open zijn, zullen er ook wel voor een en ander tussen zitten. Toch zitten volgens zelfstandigenorganisatie NSZ handelaars niet te wachten op een uitbreiding van het aantal koopzondagen, net omdat "elke consument zijn euro maar één keer kan uitgeven".

 

Meer internationale promotie als tegenprestatie

Om die reden eisen de handelaars in ruil wel meer promotie voor Antwerpen als winkelstad, met name in het buitenland. "Als we geen extra klanten krijgen uit het buitenland, dan heeft het geen zin. Want dan wordt de omzet die we op zes dagen draaien gespreid over zeven dagen, terwijl we wel meer kosten maken."

 

Het kabinet van middenstandssschepen Koen Kennis heeft dat alvast deels beloofd: "Dat zal vooral in het binnenland en Nederland zijn. Voor een aantal niches, zoals mode en het culinaire, gaan we een ruimere internationale communicatie opzetten", klinkt het.

 

Niet de eerste, zeker niet de laatste

Antwerpen is niet de eerste en al zeker niet de laatste stad die shoppen op zondag mogelijk wil maken. Ook Gent heeft interesse voor de erkenning en in Kortrijk wordt er ook druk overlegd. Momenteel mogen winkels op zondag al open blijven in de Belgische badsteden en andere erkende toeristische centra zoals Ieper of Tongeren - en zelfs Maasmechelen (met zijn outletcenter) hoort daarbij.

 

Volgens Unizo-topman Karel Van Eetvelt is de evolutie niet tegen te houden, zeker in het licht van wat er zich in de ons omliggende landen afspeelt (ook in Frankrijk woedt de discussie volop en Nederland is onlangs overstag gegaan).

 

Toch maakt hij zich zorgen: "Zelfstandigen werken al zes dagen per week, meer dan acht uur per dag. Ik denk dat zij ook de kans mogen hebben om een dag met hun gezin bezig te zijn of zich een beetje te ontspannen."

Tags: