Antwerps winkelpersoneel protesteert tegen zondagsopeningen

Antwerps winkelpersoneel protesteert tegen zondagsopeningen

Onder het motto 'Op zondag niet, schat!' hebben enkele honderden winkelbedienden gisteravond geprotesteerd tegen de plannen van het stadsbestuur om meer zondagsopeningen mogelijk te maken in de binnenstad. De betoging vond niet toevallig plaats net voor het begin van de maandelijkse gemeenteraad.

"Geen draagvlak voor extra zondagsopeningen"

Volgens de vakbonden is er onder het personeel uit de sector geen draagvlak voor extra zondagsopeningen. Ze baseren zich daarvoor op een gezamenlijke enquête onder winkelpersoneel uit de Antwerpse binnenstad, waaraan 918 mensen deelnamen. Liefst 78% ziet het niet zitten om extra zondagswerk uit te voeren, 37% zou zelfs overwegen ontslag te nemen.

 

Volgens de socialistische vakbond BBTK en de christelijke collega's van het LBC-NVK zijn zondagsopeningen slechts winstgevend als ze bij uitzondering georganiseerd worden. Bovendien zou de consumptie van de winkelende bevolking er niet door stijgen, maar slechts van tijdstip verschuiven. Door de bijkomende kosten voor de winkels zouden echter wel de prijzen stijgen, zodat ook het voordeel voor de klant grotendeels verdwijnt, aldus de bonden.

 

Antwerpen erkend als toeristische zone

De extra zondagsopeningen zijn mogelijk omdat het stadsbestuur aan de federale regering gevraagd heeft om de Antwerpse binnenstad als toeristische zone te erkennen. Nadat eerst minister van werk Monica De Coninck (sp.a) toestemde, zette vorige week ook minister van middenstand Sabine Laruelle (MR) het licht op groen. Meteen heeft Antwerpen de nodige erkenningen binnen om de winkels ongeveer 40 zondagen per jaar te laten openen en winkelpersoneel te laten inzetten.

 

"De vakbondsactie van de christelijke en de socialistische bediendebond tegen meer zondagsopeningen in Antwerpen is begrijpelijk maar komt te laat", zegt het Neutraal Syndicaat voor Zelfstandigen. Hoewel uit onderzoek van NSZ blijkt dat 80% van de handelaars niet gewonnen is voor die uitbreiding van het aantal koopzondagen, is de ondernemersorganisatie bereid dit initiatief een kans te geven.

 

"De stad heeft ons beloofd om meer in te zetten op het aantrekken van buitenlandse toeristen, om evenementen te organiseren en promotie te voeren én niet elke zondag een koopzondag te organiseren", zegt voorzitter Christine Mattheeuws. "Onder die voorwaarden willen we de stad het voordeel van de twijfel geven en hen geloven dat dit eventueel gepaard kan gaan met een omzetstijging voor de handelaars."

Tags: