Antwerpen houdt verguisde imagotaks tegen het licht

Antwerpen houdt verguisde imagotaks tegen het licht

De imagotaks, die 343 Antwerpse zaken sinds begin dit jaar moeten betalen omdat ze volgens het stadsbestuur het imago van hun straat verlagen, wordt herbekeken. Al lijkt er van een afschaffing vooralsnog geen sprake.

1.500 euro per jaar

Belwinkels en internetcafés, nachtwinkels, videotheken, club-vzw's, shishabars, wedkantoren en seksinrichtingen waarin pornografische vertoningen plaatsvinden, betalen sinds begin dit jaar een taks van 1.500 euro op de uitbatingsvergunning. Nieuwkomers moeten zelfs een openingsbelasting van 6.000 euro ophoesten. Het Antwerpse stadsbestuur beschouwt deze zaken namelijk als 'imagoverlagend'. Tegen de taks kwam echter al snel verzet.

 

"Ik bekijk of deze lijst, met zaken die onder deze belasting vallen, nog wel correct is", zegt Koen Kennis (N-VA), schepen van Financiën en Middenstand, na een fiscale hoorzitting. Daaraan namen tientallen zaakvoerders deel die een bezwaarschrift hadden ingediend. Even voordien hadden zij ook al een petitie overhandigd met 220 handtekeningen tegen de verguisde uitbatingsbelasting.

 

"De lijst ligt al negen jaar vast. We overlopen welke zaken er daadwerkelijk op thuishoren en welke zaken die nu op de lijst staan, moeten worden geschrapt", aldus nog de schepen, die wel meteen onderstreept dat hij achter de belasting blijft staan als ontradend instrument tegenover bepaalde types van handelszaken die voor overlast zorgen.

 

Begin november had Koen Kennis in de gemeenteraad nog moeten toegeven dat slechts 19,4% van de betrokken handelaars de nieuwe belasting op de uitbatingsvergunning daadwerkelijk heeft betaald.

Tags: