Geen winkelcentrum meer aan The Loop in Gent

Geen winkelcentrum meer aan The Loop in Gent

Er komt geen groot winkelcomplex aan The Loop in Gent. Er is nog weinig draagvlak voor het project en dus heeft het stadsbestuur besloten om er de stekker uit te trekken. De plannen lagen al sinds 2010 op tafel.

Honderd winkels

Het doel was oorspronkelijk om op het gebied tussen de winkel van Ikea en Flanders Expo een groot outletcentrum te bouwen, naar het voorbeeld van onder andere Maasmechelen Village. Daar moesten een honderdtal winkels de deuren openen. De reden voor de stopzetting is dat er geen draagvlak meer voor is. Het project kreeg in 2010 wel licht op groen van het stadsbestuur, maar momenteel is er geen enkele politieke partij die nog achter de bouw van het winkelcentrum staat.

 

Het project liep dan ook al enkele jaren tegen problemen aan. Zo is er nog steeds geen bouwvergunning en lopen de onderhandelingen tussen projectontwikkelaar Banimmo en Artexis, de uitbater van Flanders Expo, bijzonder stroef. Die tweede heeft een deel van de gronden via erfpacht in handen, maar na vier jaar is er nog steeds geen akkoord gevonden om dat probleem op te lossen.

 

"Het is contractueel vastgelegd dat 30 september 2017 de uiterste datum was om aan deze opschortende voorwaarden te voldoen", zegt schepen van Stadsontwikkling Sven Taeldeman volgens Het Nieuwsblad. "Na jaren onderhandelen is geen overeenkomst met Artexis bereikt." Die termijn werd eerder al tien keer verlengd, maar het stadsbestuur van Gent ziet dat nu niet meer zitten en zo komt er dus een einde aan het project op The Loop.

 

Het Amerikaanse McArthurGlen en de groep Banimmo wilden nochtans 225 miljoen euro investeren in het winkelcomplex, dat 1.500 tot 2.500 banen moest opleveren.